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La Corée du Nord a volé plus de 300 M$ de cryptomonnaies pour financer ses programmes nucléaires

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La Corée du Nord a volé plus de 300 M$ de cryptomonnaies pour financer ses programmes nucléaires
Des militaires saluent les statues des deux anciens dirigeants de la Corée du Nord, Kim Il Sung et son fils Kim Jong Il, lors du 72e anniversaire de la création du pays, le 9 septembre 2020. © Kyodo News via Getty Images

La Corée du Nord n'a rien perdu de ses ambitions sur le plan militaire. Le pays a dérobé au cours des derniers mois plus de 300 millions de dollars de cryptomonnaies via des attaques informatiques destinées à financer ses programmes nucléaires et balistiques interdits, selon un rapport confidentiel de l'ONU. Ce document, rédigé par un groupe d'experts chargé de contrôler l'application des sanctions prises contre Pyongyang, estime qu'"au total le vol de biens virtuels commis par le pays entre 2019 et novembre 2020 s'élève à environ 316,4 millions de dollars" (260 millions d'euros), d'après un État membre des Nations unies.

Des institutions financières et des Bourses ont été piratées afin de financer le développement des programmes nucléaire et balistique nord-coréens, selon ce rapport que l'AFP a pu consulter. Une large majorité des recettes provenait de deux détournements commis fin 2020. La Corée du Nord a déployé des milliers de pirates informatiques aguerris qui visent des entreprises et des institutions en Corée du Sud et ailleurs dans le monde.

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Nouveaux modèles de missiles

Leur objectif est également de trouver des sources de revenus face aux multiples sanctions auxquelles le pays est soumis en raison de ses programmes d'armement. Les négociations entre Pyongyang et Washington sont au point mort depuis l'échec du sommet de Hanoï en 2019. Une des raisons de cette impasse a été l'absence de consensus sur les concessions que le Nord devrait faire en échange d'une levée des sanctions internationales pesant sur elle.

Le dirigeant Kim Jong-un a depuis montré, notamment lors de parades militaires en octobre et janvier, de nouveaux modèles de missiles et fait part de sa volonté de renforcer l'arsenal nucléaire du pays. Les experts de l'ONU ont dit enquêter sur le piratage en septembre d'un échange de cryptomonnaies qui s'est soldé par le vol de 281 millions de dollars (231 millions d'euros environ).

Quelques 23 millions de dollars (19 millions d'euros environ) ont été dérobés un mois plus tard lors d'une deuxième cyberattaque. "Une première analyse des vecteurs utilisés pour l'attaque et des moyens employés ensuite pour blanchir les produits illicites font apparaître de forts liens avec la République populaire démocratique de Corée (RPDC)", selon le rapport.

Déjà soupçonné d'autres piratages

Les capacités en matière de piratage de Pyongyang avaient été mises en lumière en 2014, lorsque le Nord avait été accusé d'avoir attaqué Sony Pictures Entertainment pour se venger du film "The Interview", une satire tournant en dérision Kim Jong Un.

Pyongyang est également soupçonné d'avoir volé en 2016 quelque 81 millions de dollars (66 millions d'euros environ) à la Banque centrale du Bangladesh (BCB) et en 2017 quelque 60 millions de dollars (49 millions d'euros environ) à la banque taïwanaise Far Eastern International.

Les pirates informatiques auraient intensifié les attaques des plateformes d'échanges de bitcoins, dont la valeur ne cesse d'augmenter. La cryptomonnaie va de record en record depuis fin 2020.

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