La marine iranienne montre les muscles 33 ans après avoir été détruite par les États-Unis

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La marine iranienne montre les muscles 33 ans après avoir été détruite par les États-Unis
Le navire de la marine iranienne Makran vu près de l'île iranienne de Larak sur une image satellite prise le 10 mai 2021. © Maxar via Reuters

En juin dernier, deux événements importants ont propulsé la marine iranienne à la une des journaux internationaux. Le premier a été le naufrage du Kharg, dans le golfe Persique, le 2 juin. Le Kharg, un pétrolier ravitailleur de classe Ol de construction britannique, était le navire amiral de la marine iranienne et l'un de ses bateaux les plus importants.

Le deuxième événement a été le passage du cap de Bonne-Espérance par deux navires de guerre iraniens, le navire de base Makran et la frégate Sahand, le 4 juin. Le Makran, un pétrolier converti, est le plus grand navire iranien, tandis que le Sahand est l'un de ses bateaux de guerre les plus récents et les plus avancés. Ce sont les premiers navires de la marine iranienne à naviguer dans l'Atlantique, une avancée recherchée depuis longtemps.

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Ce sont les derniers signes de progrès pour la marine iranienne, qui s'est modernisée dans le but d'être capable d'opérer sur tous les océans. Aujourd'hui, 33 ans après une défaite dévastatrice face aux États-Unis, cette marine montre ce dont elle est capable.

Un projet non réalisé

Un soldat iranien monte la garde près du porte-hélicoptères Kharg à Port Soudan, le 31 octobre 2012.  Mohamed Nureldin Abdallah/Reuters

Officiellement connue sous le nom de marine de la République islamique d'Iran, la marine iranienne est en grande partie le résultat d'un plan incomplet visant à transformer son prédécesseur, la Marine impériale iranienne, en une force de premier ordre.

Avant son renversement en 1979, le shah Mohammad Reza Pahlavi a investi massivement dans des navires de guerre américains et européens, dans l'intention de faire de l'Iran la puissance maritime dominante de la région. Le shah espérait soutenir les opérations de l'OTAN dans l'océan Indien et souhaitait que l'alliance établisse un quartier général naval à Bandar Abbas.

La frénésie d'achats comprend quatre frégates de classe Alvand de fabrication britannique, 12 navires d'attaque rapide de classe La Combattante IIa de fabrication française et quatre corvettes de classe Bayandor de fabrication américaine.

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Le shah a même envisagé d'acheter plusieurs porte-avions et Sea Harriers de classe Invincible à la Grande-Bretagne et voulait construire une base navale à Chabahar capable d'accueillir des porte-avions américains à propulsion nucléaire, mais ces projets ont été interrompus par la révolution de 1979.

La nouvelle République islamique a finalement reçu certains navires qui avaient déjà été payés, comme le Kharg. D'autres commandes, notamment celles de quatre destroyers américains de classe Spruance spécialement conçus et de plusieurs sous-marins, ont été annulées.

La direction de le la marine de la République islamique d'Iran a également été purgée par les nouvelles autorités iraniennes, puis immédiatement propulsée dans la guerre Iran-Irak, au cours de laquelle la marine a subi de lourdes pertes.

En 1988, la marine de la République islamique d'Iran a perdu deux navires de guerre; l'un a été coulé, un autre fortement endommagé, et des dizaines de marins ont été tués lors d'un affrontement avec la marine américaine, connu sous le nom d'opération "Mante religieuse".

Navires de guerre locaux

La frégate iranienne IS Sahand après avoir été attaquée par des avions de l'US Navy pendant l'opération Praying Mantis, le 19 avril 1988.  US Navy

Après la guerre, la marine iranienne a reconnu qu'elle devait se moderniser. "L'opération Praying Mantis a marqué un tournant car elle a montré à quel point les moyens navals conventionnels de la marine iranienne étaient vulnérables face aux États-Unis", a déclaré à Insider Farzin Nadimi, spécialiste des questions de défense iranienne au Washington Institute.

L'Iran a acquis quelques navires étrangers, dont trois sous-marins d'attaque de classe Kilo de fabrication russe et plusieurs mini-subs et torpilleurs nord-coréens, mais son programme nucléaire a entraîné une augmentation des sanctions et des efforts étrangers pour bloquer ses achats de matériel militaire.

"Avec toutes les sanctions résultant de ses ambitions nucléaires, l'Iran n'a jamais réussi à reconstruire sa marine de manière assez substantielle", explique Farzin Nadimi. "Donc, progressivement, l'Iran s'est lancé dans ce projet de fabrication de ses propres navires de guerre".

Malgré ses limites industrielles, l'Iran a construit un certain nombre de navires de conception nationale, dont quatre frégates de classe Mowj, cinq navires d'attaque rapide de classe Sina et au moins un sous-marin de classe Fateh.

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Les quatre frégates de classe Mowj, dont fait partie le Sahand, sont les navires de guerre les plus avancés de la marine de la République islamique. Elles sont équipées de radars à réseau phasé et transportent des missiles antinavires de fabrication nationale d'une portée de 200 km.

La marine de la République islamique d'Iran a néanmoins dû faire face à des revers. Outre le Kharg, l'Iran a perdu deux navires au cours des trois dernières années, dont l'un a été accidentellement touché par un missile antinavire ami en 2020, tuant 19 marins et en blessant 15 autres.

Flotte plus récente, mission plus récente

Le navire Harth 55 de l'IRGCN, à gauche, croise la proue du patrouilleur Monomoy des garde-côtes américains, à droite, dans le golfe Persique, le 2 avril 2021. US Navy

Les nouveaux navires ne sont pas les seuls changements. Les dirigeants iraniens, estimant que la guerre asymétrique était le meilleur moyen de sécuriser les eaux iraniennes, ont modifié le rôle de la marine en 2008.

La marine de la République islamique est désormais responsable du golfe d'Oman et des eaux situées au-delà de l'Iran, tandis que le golfe Persique est gardé presque exclusivement par la marine du Corps des gardiens de la révolution islamique.

Créée en 1985, la flotte de la marine du Corps des Gardiens de la révolution islamique est principalement composée de vedettes rapides armées, de petits bateaux lance-missiles et de bateaux de patrouille. Elle est fréquemment impliquée dans des provocations dans le golfe Persique. Les navires de la marine du Corps des Gardiens de la révolution islamique ont harcelé des navires américains à plusieurs reprises au printemps, notamment lors d'un incident survenu en mai qui a conduit un navire de la marine américaine à tirer des coups de semonce sur les Iraniens.

Si la marine de la République islamique et la marine du Corps des Gardiens de la révolution islamique partagent la responsabilité du détroit d'Ormuz, ils n'ont pas d'antécédents de coopération.

"La Marine du Corps des Gardiens de la révolution islamique est complètement différent sur le plan organisationnel et idéologique et fait partie des groupes les plus religieux et les plus loyaux, même au sein du Corps des gardiens de la révolution islamique, explique Farzin Nadimi.

L'expansion de la marine du Corps des Gardiens de la révolution islamique, qui comprend de nouveaux navires de pointe, s'est faite en grande partie aux dépens de la marine iranienne.

Le Corps des Gardiens de la révolution islamique a lui-même a tendance à recevoir deux à trois fois plus de fonds que l'armée iranienne. Associé à la réputation de sa marine d'être plus agressive, ce déséquilibre a entraîné des tensions entre les deux branches.

"Il y a eu des décennies de coexistence entre les deux, mais ils n'ont jamais eu d'exercices conjoints majeurs, et c'est très révélateur", note Farzin Nadimi. "Ils n'ont pas d'entraînement conjoint, et ils n'ont pas de coordination au niveau du commandement. Ils ont même des académies navales distinctes."

Si les deux marines combattent ensemble lors d'un conflit, cette absence de relation réelle conduit beaucoup à penser qu'ils ne seront pas aussi efficaces.

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Des ambitions lointaines

Le destroyer iranien Sahand dans les eaux du golfe Persique, près de Bandar Abbas, en Iran, le 1er décembre 2018.  Armée iranienne via AP

La marine de la République islamique, quant à elle, a des ambitions pour les opérations lointaines. Il est déjà un acteur dans l'océan Indien et le récent voyage dans l'Atlantique pourrait avoir eu des objectifs multiples.

Les responsables américains auraient soupçonné le Makran et le Sahand de se diriger vers l'ouest, vers Cuba ou le Venezuela, pour y livrer du carburant et des armes. Ils ont cependant continué à naviguer vers le nord, et leur destination finale est inconnue, bien que l'on pense qu'il s'agisse de la Syrie ou de la Russie.

L'utilisation de la marine de la République islamique pour livrer du carburant et des armes peut sembler étrange, mais elle profite à l'Iran. Les navires officiels ne peuvent pas être arraisonnés et fouillés comme les pétroliers ordinaires, ce qui permet à l'Iran d'éviter les sanctions.

Malgré ses récentes pertes, la marine iranienne poursuit sa modernisation et son expansion. L'Iran a des plans pour de nouveaux sous-marins et destroyers plus grands, y compris un ambitieux projet de trimaran.

Maintenant que l'embargo des Nations unies sur les armes a pris fin, l'Iran se tourne vers la Chine et la Russie pour l'aider à développer ses chantiers navals et sa flotte. Il peut acheter des navires à la Chine et à la Russie ou utiliser les conceptions et les transferts de technologie chinois et russes pour construire ses propres navires.

"S'il n'y a pas de sanctions futures, nous verrons davantage la marine iranienne dans l'océan Indien, l'Atlantique et même le Pacifique", a déclaré Farzin Nadimi.

Version originale : Benjamin Brimelow/Insider

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