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La plupart des sceptiques du vaccin peuvent être persuadés de se faire vacciner contre le Covid-19, affirme un prix Nobel

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La plupart des sceptiques du vaccin peuvent être persuadés de se faire vacciner contre le Covid-19, affirme un prix Nobel
Abhijit Banerjee le 16 novembre 2012 à New Delhi, en Inde. Il a reçu le prix Nobel d'économie en 2019 avec son épouse Esther Duflo et le professeur Michael Kremer de Harvard pour leurs recherches sur la manière de réduire la pauvreté, qui ont révolutionné le domaine de l'économie du développement. © Arijit Sen/Hindustan Times via Getty Images

Le prix Nobel Abhijit Banerjee a entendu tous les sombres chiffres des sondages, suggérant qu'environ un tiers des Américains et près de la moitié des Français ne sont pas prêts à prendre un vaccin contre le Covid-19. Mais il reste convaincu que ce n'est pas une raison pour paniquer ou pour craindre de ne pas atteindre l'immunité collective.

Abhijit Banerjee, qui a reçu le prix Nobel d'économie en 2019, ainsi que son épouse Esther Duflo et leur collègue Michael Kremer, ont été les pionniers d'une série d'expériences qui ont révolutionné le domaine de l'économie, en étudiant ce qui fonctionne réellement lorsqu'il s'agit de contribuer à sortir les gens de la pauvreté. Ses méthodes, qui abordent souvent des questions liées à l'éducation et à la santé, ont même été appliquées à des campagnes de vaccination, avec des résultats éloquents.

Les propres recherches d'Abhijit Banerjee, associées à d'autres résultats probants obtenus dans le monde entier, lui donnent des raisons de minimiser le poids des sceptiques de la vaccination contre le Covid-19 à l'heure actuelle. Il ne pense pas que ce soit une opinion idéologique forte contre les vaccins qui soit à l'origine de cette hésitation.

"Tout cela est nouveau, et c'est à la fois une promesse et une source de crainte", a-t-il déclaré à Business Insider US, ajoutant qu'une certaine hésitation est parfaitement compréhensible, à ce stade, avec les nouveaux vaccins à ARNm de Pfizer et Moderna. "C'est aussi très abstrait pour le moment, personne ne l'a encore pris."

Voici ce qui pourrait réellement changer la donne dans les mois à venir, pour la plupart des personnes qui ne veulent pas encore se faire vacciner :

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La pression des pairs est réelle, et elle fonctionne assez bien pour les vaccins

Le Service national de santé britannique au travail à Portsmouth, où des camionnettes de vaccination mobiles comme celle-ci ont contribué à réduire le risque de cas de diphtérie en 1. Les médecins ont donné plus de 37 000 injections diverses.  Popperfoto/Getty Images

Avec toute nouvelle technologie, il y aura les premiers adeptes, puis d'autres qui attendront et verront comment cela se passe. Abhijit Banerjee s'attend à ce que ce phénomène se produise de la même manière pour les vaccins contre le Covid-19.

"Il y aura une série de personnes qui sont vulnérables pour une raison ou une autre, ou qui sont simplement plus optimistes à propos des vaccins, qui les prendront en premier", a-t-il déclaré. "Et puis nous verrons la prochaine série de personnes, qui verront alors que leurs amis l'ont pris et le prendront aussi".

Cette pression des pairs n'est pas seulement quelque chose qui se passe dans la cour de récréation, et ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Ces "effets de pairs", comme les appelle Abhijit Banerjee, ont été largement documentés dans des études menées dans le monde entier, pour tout, de l'adoption de nouvelles techniques agricoles à l'adoption de nouvelles formes de contraception.

"La boucle des retours entre les personnes qui ont pris une contraception vers d'autres qui la prennent ensuite est toujours un élément essentiel de l'adoption de nouvelles technologies", a-t-il déclaré. "Il y a des gens qui attendront que d'autres le prennent avant de le faire."

Selon Abhijit Banerjee, une fois que les personnes qui ne veulent pas se faire vacciner verront que les personnes qui ont pris les vaccins de Pfizer et Moderna se portent bien, elles se sentiront beaucoup plus à l'aise, et même désireuses de se faire vacciner elles-mêmes.

Les faits suggèrent qu'il a raison et que ce phénomène de changement de mentalité est déjà bien amorcé aux États-Unis. Un sondage réalisé par le Pew Research Center en novembre (après que les entreprises pharmaceutiques aient soumis leurs données sur l'efficacité de leurs vaccins, mais avant que les gens ne commencent à se faire vacciner) suggère que de plus en plus d'Américains sont prêts à retrousser leurs manches, face à la multiplication des informations sur l'efficacité de ces nouveaux vaccins.

Selon ce sondage, 60 % des Américains ont déclaré qu'ils se feraient "certainement" ou "probablement" vacciner si un vaccin était mis à leur disposition dès maintenant, ce qui représente une forte augmentation, de 9 points, par rapport aux 51 % de personnes interrogées qui ont dit la même chose en septembre. Parmi ceux qui ont déclaré qu'il était peu probable qu'ils se fassent vacciner, la moitié ont convenu qu'ils pourraient changer d'avis, une fois que davantage d'informations seront disponibles, ou une fois que d'autres personnes les auront devancés et auront essayé les vaccins.

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Engager des gens pour 'faire passer le message' aide aussi

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses américain, se prépare à recevoir sa première dose d'un vaccin contre le Covid-19 aux National Institutes of Health, le 22 décembre 2020, à Bethesda, dans le Maryland.  Patrick Semansky-Pool/Getty Images

Outre la pression des pairs, les études d'Abhijit Banerjee sur les campagnes de vaccination infantile réussies en Inde suggèrent que "l'une des choses qui semble également influer est le fait que les gens passent le mot".

Selon lui, ces "agents du changement" sont généralement "des personnes très bavardes" dans la communauté, et se font un devoir d'informer les autres de l'arrivée des vaccins, et ils devraient se mettre au travail, en "disant, 'vous savez, tout le monde le fait'".

Aux États-Unis ou en France, ces agents du changement bavards peuvent être nos médecins, infirmiers, experts en santé écoutés, leaders de la communauté, amis et famille. En général, il devrait s'agir de personnes que les individus connaissent déjà bien et en qui ils ont confiance, et pas seulement de figures de proue à la télévision.

"Le simple fait que quelqu'un que vous connaissez vienne vous dire 'regardez, autant le faire'" peut être une grande source de motivation, selon Abhijit Banerjee. Ses propres études sur la vaccination ont montré que cette stratégie "fonctionne en donnant aux gens une motivation non négligeable", comme un peu de nourriture ou d'argent.

Les campagnes nationales de vaccination, ou les conseils de célébrités ou de professionnels du vaccin sur Instagram peuvent sans doute aussi contribuer à faire bouger les foules, mais il faut qu'elles soient bien menées.

"Je pense qu'il sera important de bien concevoir le message, afin qu'il ne soit pas trop pénible et trop vertical", explique Abhijit Banerjee. "Si les messages sont sympathiques et ne sont pas trop agressifs, je pense que les gens réagiront bien."

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De petits cadeaux seraient un bon moyen d'inciter les gens à ne pas oublier de prendre leur seconde dose de vaccin

Le prix Nobel Abhijit Banerjee au South Club le 27 janvier 2020 à Kolkata, en Inde.  Samir Jana/Hindustan Times via Getty Images

En fin de compte, la plus grande préoccupation d'Abhijit Banerjee n'est pas de savoir si les gens feront confiance aux vaccins. C'est qu'ils oublient de prendre la seconde dose. "Mon inquiétude, en fait, est que les gens finiront par être persuadés de prendre la première dose, mais qu'ils penseront alors qu'ils sont immunisés et oublieront de prendre la seconde dose", a-t-il déclaré. "C'est un vaccin particulier dans le sens où il s'agit d'un vaccin à double dose."

Les vaccins de Pfizer et de Moderna sont tous deux pris sous forme de deux doses dans le bras, administrées à trois (pour Pfizer) ou quatre (pour Moderna) semaines d'intervalle.

"Je pense que l'un des problèmes auxquels nous devrons commencer à réfléchir rapidement est de savoir comment amener les gens à prendre la seconde dose", a-t-il déclaré.

Aux États-Unis, il a suggéré que 10 dollars pourraient suffire pour que la plupart des gens reviennent pour la seconde dose. "Les gens aiment les cartes cadeaux", a-t-il dit, suggérant qu'une des stratégies pourrait être une carte cadeau de 10 dollars en échange d'une seconde dose. "Les gens aiment aussi les billets de loterie. On pourrait choisir entre une carte cadeau de 10 dollars et 10 tickets de loterie ou quelque chose comme ça."

C'est une stratégie qu'il a déjà vu fonctionner en pratique. En Inde, des experts locaux lui ont dit qu'un certain segment de la population ne ferait pas vacciner ses enfants, en raison de ses croyances profondes contre les vaccins. Pourtant, lorsque les gens se sont vu offrir un kilogramme de lentilles sèches en échange de la vaccination de leurs enfants, les patients ont afflué.

"Je ne suis pas convaincu que tout le monde a des opinions idéologiques fortes", a-t-il récemment déclaré aux journalistes de la Fondation nationale de la presse américaine. "Beaucoup de gens ne le font pas parce qu'ils ne le font pas."

Version originale : Hillary Brueck/Business Insider

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