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La Russie déploie le missile hypersonique Avangard, son 'arme absolue'

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La Russie déploie le missile hypersonique Avangard, son 'arme absolue'
© ru/CC

C'est une arme qui était attendue de longue date par Vladimir Poutine. La Russie a annoncé, vendredi 27 décembre, la mise en service de ses premiers missiles hypersoniques Avangard, l'une des nouvelles armes développées par Moscou et vantées par le président russe comme "pratiquement invincibles". Ce système fait partie d'une nouvelle génération de missiles capables, selon Moscou, d'atteindre une cible quasiment partout dans le monde et de surpasser n'importe quel bouclier antimissile existant, tel que le système déployé par les Etats-Unis en Europe.

L'Avangard file selon Moscou à une vitesse de Mach 20 et est capable d'atteindre Mach 27, soit 27 fois la vitesse du son et plus de 33 000 kilomètres par heure. Il est capable de changer de cap et d'altitude, le rendant "pratiquement invincible", selon le président russe. "Le ministre de la Défense Sergueï Choïgou a rapporté au président Poutine la mise en service à 10 heures [heure de Moscou] du premier régiment équipé des nouveaux systèmes stratégiques hypersoniques Avangard", a indiqué le ministère dans un communiqué cité par les agences russes.

Sergueï Choïgou a "félicité" les militaires russes, jugeant que le déploiement des missiles était "un événement fantastique pour le pays et pour les forces armées". En décembre 2018, l'armée russe avait indiqué que le premier régiment de missiles Avangard serait déployé dans la région d'Orenbourg, dans l'Oural. Vladimir Poutine avait comparé les missiles Avangard, testés avec succès en décembre 2018 avec une portée de 4 000 km, "à la création du premier satellite artificiel de la Terre", une référence au Spoutnik lancé en 1957, qui avait symbolisé l'avance technologique de l'Union soviétique sur les Etats-Unis en pleine Guerre Froide.

D'autres armes élaborées sont encore en développement

"C'est un système de missile intercontinental, pas balistique. C'est l'arme absolue", s'était félicité le président russe en juin 2018. "Je ne pense pas qu'un seul pays dispose d'une telle arme dans les années qui viennent. Nous l'avons déjà", avait-il ajouté, alors que les relations avec les Occidentaux sont au plus bas. Une autre arme vantée comme "invincible" par Vladimir Poutine, le missile lourd balistique intercontinental de cinquième génération Sarmat, doit être livrée aux forces armées russes en 2020. Le Sarmat n'aurait "pratiquement pas de limites en matière de portée" et serait "capable de viser des cibles en traversant le pôle Nord comme le pôle Sud".

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Parmi les autres systèmes en développement figurent un drone sous-marin à propulsion nucléaire, des missiles hypersoniques destinés aux chasseurs russes ou encore un mystérieux "laser de combat". L'annonce de l'arrivée des Avangard dans l'armée russe intervient alors que Moscou et Washington ont suspendu cette année leur participation au traité bilatéral de désarmement INF, datant de la Guerre froide. La question de l'avenir du traité START de réduction des arsenaux nucléaires, qui arrive à échéance en 2021, est également en question.

La Russie accuse les Etats-Unis de chercher à rompre les traités existants pour parvenir à son "épuisement économique" par "une nouvelle course aux armements", dans laquelle elle assure ne pas vouloir se lancer. Désormais, le pays aurait pourtant une longueur d'avance sur les États-Unis, qui affirmaient en juin dernier que leur propre programme de missiles hypersoniques serait effectif d'ici quatre ans.

Moscou souhaite également adapter d'ici deux ans ses systèmes marins Kalibr, utilisés pour la première fois en opération en 2015 en Syrie, en variante terrestre. Enfin, l'armée russe a distillé mi-décembre quelques détails sur son bouclier spatial anti-missile Koupol, qui se veut l'équivalent du système américain SBIRS (Space Based Infrared Surveillance — ou "Surveillance spatiale basée sur l'infrarouge") mais dont les contours restent encore mystérieux. L'armée russe a aussi subi plusieurs accidents embarrassants cette année, le principal étant une explosion à caractère nucléaire dans le Grand Nord qui a tué sept personnes le 8 août, lors de tests de "nouveaux armements". Selon des experts, il s'agissait du Bourevestnik, un missile de croisière à "portée illimitée".

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