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Le variant indien a été détecté dans 44 pays par l'OMS

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Le variant indien a été détecté dans 44 pays par l'OMS
Une femme reçoit une injection de vaccin au Orange County Convention Center à Orlando, en Floride, le 16 janvier 2021. © Whoisjohngalt/Wikimedia Commons

Alors que la vaccination se poursuit dans la plupart des pays développés, les variants continuent de se répandre à une vitesse fulgurante. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a détecté le variant à l'origine de l'explosion du nombre de cas de Covid-19 en Inde dans au moins 44 autres pays du monde, a-t-elle annoncé mercredi 12 mai. Dans le même temps, les appels à l'aide pour des vaccins se multiplient dans le monde, selon le président américain Joe Biden.

Le variant B.1.617, apparu pour la première fois en Inde en octobre 2020, a été détecté dans des séquences versées dans la base de données GISAID "depuis 44 pays dans l'ensemble des six régions de l'OMS", indique l'organisation, ajoutant qu'elle a reçu "des notifications de détection dans cinq autres pays". En dehors de l'Inde, c'est en Grande-Bretagne que le plus grand nombre de cas de contaminations au variant B.1.617 a été détecté.

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Ce variant a été classé cette semaine par l'OMS comme "préoccupant". Il est l'une des raisons qui explique l'explosion de la pandémie en Inde et le pire foyer de la pandémie dans le monde à l'heure actuelle.

Selon les statistiques officielles, quelque 4 000 personnes meurent actuellement chaque jour du Covid-19 en Inde, où le bilan total de l'épidémie frôle les 250 000 décès. L'Inde, avec ses 1,3 milliard d'habitants, est le deuxième pays le plus infecté au monde après les États-Unis, avec près de 23 millions de cas détectés.

La nouvelle vague a submergé les grandes villes mais aussi les zones rurales, poussant les hôpitaux au point de rupture et entraînant de graves pénuries d'oxygène et de lits.

'Tous les pays du monde se tournent vers nous'

L'Inde n'est toutefois pas le seul pays à se battre avec le virus. Près de la moitié des dirigeants de la planète ont demandé l'aide des États-Unis pour pallier le manque de vaccins, a affirmé mardi le président américain Joe Biden. "Tous les pays du monde se tournent vers nous", a-t-il expliqué lors d'un échange avec des gouverneurs pour faire le point sur la vaccination aux Etats-Unis. "J'ai 40% des dirigeants de la planète qui demandent si on peut les aider", a-t-il poursuivi.

"On va essayer", a-t-il ajouté, sans livrer de chiffres ni de calendrier, et en martelant sa volonté de donner la priorité aux Américains. "Je pense que nous pouvons produire beaucoup plus de vaccins", a-t-il estimé.

Plusieurs chefs d'État ou de gouvernement ont exprimé leur frustration face à l'attitude de Washington sur ce dossier. La chancelière allemande Angela Merkel a appelé de ses voeux "un libre échange de composants" et "une ouverture du marché des vaccins".

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Emmanuel Macron a de son côté appelé les États-Unis à "mettre fin aux interdictions à l'export, non seulement de vaccins mais de composants de ces vaccins, qui empêchent la production".

Joe Biden a rappelé que les États-Unis avaient pour l'heure promis de fournir 60 millions de doses du vaccin d'AstraZeneca à des pays tiers. Un vaccin qui continue d'accumuler les déboires. L'Ontario, province canadienne la plus peuplée, a annoncé mardi 11 mai la suspension des vaccinations avec la première dose du sérum d'AstraZeneca, en raison d'une hausse du nombre de thromboses causées par le vaccin.

Quelques heures plus tôt, l'Alberta, autre province dans l'ouest du pays, avait également décidé de suspendre la vaccination avec ce remède, en raison de doutes sur d'éventuelles ruptures d'approvisionnement dans les prochains mois.

Retour espéré à une 'vie normale'

Le Brésil a pour sa part décidé, le même jour, de suspendre la vaccination des femmes enceintes avec le vaccin d'AstraZeneca en attendant d'en savoir plus sur la mort d'une femme à Rio de Janeiro, après une thrombose.

La Slovaquie a fait de même après avoir annoncé qu'elle examinait le cas d'un patient décédé d'un caillot sanguin après avoir reçu ce vaccin. L'Union européenne réclame de son côté devant la justice belge qu'AstraZeneca livre d'ici fin juin aux Vingt-Sept les 90 millions de doses de son vaccin anti-Covid qui n'ont pas été livrées au premier trimestre, sous peine d'astreintes financières, a annoncé mardi la Commission européenne.

C'est la première fois que la Commission précise ses exigences dans la procédure qu'elle a engagée contre le laboratoire suédo-britannique, qu'elle accuse d'avoir manqué à ses obligations. Le contrat conclu étant de droit belge, une audience en référé (en urgence) aura lieu le 26 mai devant un tribunal bruxellois.

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Les campagnes de vaccination continuent cependant et poussent plusieurs pays européens à se montrer plus confiants et à entamer un retour à une "vie normale".

En Belgique, à compter du 9 juin, cafés et restaurants pourront de nouveau servir leurs clients à l'intérieur, et les salles de spectacles accueillir jusqu'à 200 personnes, a annoncé mardi le Premier ministre belge Alexander De Croo.

Cafés et restaurants ont pu rouvrir sous certaines conditions leurs terrasses le 8 mai, après presque sept mois de fermeture pour endiguer les deuxième et troisième vagues de la pandémie de coronavirus.

Mais c'est la première fois qu'une date de réouverture est donnée au secteur du spectacle dans son ensemble. Dans la campagne de vaccination, "nous avons franchi des pas de géants", a justifié en conférence de presse Alexander De Croo.

La pandémie du nouveau coronavirus a fait au moins 3 306 037 morts dans le monde depuis fin décembre 2019, selon un bilan établi par l'AFP à partir de sources officielles mardi.

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