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L'approche de Tesla en matière de voiture autonome est très différente de celle de ses concurrents

L'approche de Tesla en matière de voiture autonome est très différente de celle de ses concurrents
© REUTERS/Alexandria Sage/File Photo

La semaine dernière en Chine, Elon Musk, PDG de Tesla, a repété son enthousiasme pour les perspectives du constructeur automobile de livrer des véhicules totalement autonomes, et ce très bientôt. "Je reste convaincu que les fonctionnalités de base du niveau 5 d'autonomie seront achevées cette année", a-t-il déclaré, comme l'a rapporté Bloomberg. "Je pense qu'il ne reste aucun défi fondamental à relever pour l'autonomie de niveau cinq. Il y a beaucoup de petits problèmes, et puis il y a le défi de résoudre tous ces petits problèmes et ensuite de mettre en place l'ensemble du système, et de continuer à traiter la longue file des problèmes".

"Niveau cinq" est la terminologie de l'industrie pour les véhicules qui peuvent se conduire eux-mêmes sans aucune interaction humaine. En principe, il n'existe pas encore de véritables véhicules de niveau cinq. Même les principaux concurrents de Tesla dans ce domaine, Waymo et Cruise (le premier fait partie d'Alphabet, et le second est affilié à General Motors), admettent qu'ils ont encore un long, long chemin à parcourir avant de pouvoir se passer totalement de conducteur.

La confiance d'Elon Musk est-elle justifiée ? Les sceptiques disent que non. Alors que Waymo travaille sur l'autonomie depuis plus de dix ans, en remontant au projet original "Google Car", et que Cruise a commencé comme une entreprise spécialisée dans la voiture autonome avant que GM ne l'acquière en 2016, Tesla y a ajouté sa propre technologie autonome, ne fournissant jusqu'à présent que des régulateurs de vitesse avancés à ses clients.

En outre, l'approche de Tesla en matière d'auto-conduite est radicalement différente de celle de Waymo, Cruise et d'autres entreprises du secteur en plein essor.

Voici ce qu'il en est, ainsi qu'un aperçu de ses avantages et de ses inconvénients :

Le pilote automatique Tesla existe depuis environ cinq ans. Il était initialement présenté comme une technologie 'mains libres', mais les conducteurs doivent garder les mains sur le volant autant que possible

Benjamin Zhang/Business Insider

Le pilote automatique Tesla est actuellement une combinaison de régulateur de vitesse avancé et de direction automatisée, plus quelques fonctions de manœuvre

Tesla

Ce que la société appelle la technologie 'd'auto-conduite intégrale' est disponible sur toutes les nouvelles Tesla, du modèle S ...

Tesla Model S.  Tesla

... au Model X ...

Tesla Model X.  Tesla

... au Model 3 ...

Matthew DeBord/BI

... au Model Y ...

Tesla Motors/Handout via Reuters

... jusqu'au prochain Tesla Semi ...

Tesla

... et Cybertruck

Tesla

Jusqu'ici, Tesla a toujours été en retard sur la concurrence en matière d'autonomie

Elon Musk. Jae C. Hong/Associated Press

Parallèlement, le service de covoiturage "Waymo One" est actif en Arizona depuis fin 2018

Un minivan Chrysler Pacifica équipé de la technologie d'autopropulsion de Waymo.  Andrej Sokolow/alliance de photos via Getty Images

Waymo développe également des services de fret et espère s'intégrer aux systèmes de transport public

Waymo

Le PDG John Krafcik parle souvent de la technologie de Waymo comme d'un 'conducteur' — une sorte de robot désincarné, fait de matériel et de logiciel, qui peut piloter n'importe quel type de véhicule

John Krafcik, PDG de Waymo.  Waymo

Waymo y travaille depuis plus longtemps que n'importe qui d'autre. L'entreprise, issue d'Alphabet en 2016, a débuté sous le nom de projet Google Car il y a plus de dix ans

L'ancien président exécutif de Google, Eric Schmidt (à gauche), en compagnie des cofondateurs Larry Page (au centre) et Sergey Brin (à droite).  Google

Cruise a décidé de se concentrer sur le déploiement d'un service autonome de covoiturage à San Francisco. La compagnie a collaboré avec General Motors et Honda pour développer le Cruise Origin, une navette entièrement électrique

Cruise

GM a acheté Cruise en 2016. Dan Ammann (à droite), ancien président de GM, est maintenant PDG, et le cofondateur Kyle Vogt (au centre) est directeur technique. Le cofondateur Dan Kan, qui est maintenant directeur des produits, est également présent sur la photo

Cruise GM

GM et Cruise n'ont cessé de développer une approche de fabrication intégrée de l'autonomie. La technologie et les logiciels de Cruise sont intégrés aux véhicules dans le cadre du processus d'assemblage

Un Chevy Bolt EV équipé de la technologie autonome de Cruise.  GM

La technologie de Cruise est optimisée pour les environnements urbains, mais GM dispose également d'un système d'autoroute entièrement mains libres dans SuperCruise, qui n'a été déployé jusqu'à présent que sur les Cadillac

Matthew DeBord/BI

Cruise et Waymo sont tous deux de grands utilisateurs de la technologie laser-radar, ou Lidar

MacCallister Higgins

Les deux sociétés se sont attachées à rendre les unités Lidar plus petites et moins encombrantes. La plupart des experts pensent que le Lidar est le meilleur moyen d'équiper des véhicules autonomes pour qu'ils se conduisent eux-mêmes, mais Cruise et Waymo utilisent également divers autres systèmes

Capture d'écran via Medium

Tesla, en revanche, n'utilise pas le Lidar. Le pilote automatique s'appuie sur des caméras, des capteurs et, surtout, sur une grande quantité d'informations du monde réel générée par sa flotte de voitures

Tesla

Toutes ces données doivent être analysées par de puissants ordinateurs dans les véhicules

Matthew DeBord/BI

Cela ressemble à un vaste jeu vidéo multi-joueurs en temps réel. L'avantage potentiel qu'il offre par rapport au Lidar est qu'il pourrait permettre à Tesla d'obtenir des effets de réseau, grâce à l'intelligence artificielle, et permettre à un véhicule à pilotage automatique de se conduire à peu près partout

"Grand Theft Auto V"/Rockstar Games

Musk n'a cessé de défendre cette approche. Mais Tesla est aussi un peu en retard ; la société était tellement occupée à créer des voitures entièrement électriques qu'elle a manqué quelques années de développement

CBS News

Il y a de bonnes raisons pour que chacune des entreprises repousse les limites. Selon Dan Ammann, de Cruise, le marché mondial des services de transport autonome pourrait représenter 8 000 milliards de dollars (7 075 milliards d'euros)

Cruise

L'avantage décisif de Tesla ici est d'avoir l'intention de rendre son pilote automatique aussi verticalement intégré que possible, en étant propriétaire de tout. Donc, si le pari de l'entreprise est payant, Tesla peut tout contrôler et garder tous les revenus. Mais pour l'instant, Tesla joue le jeu du rattrapage, malgré ce que dit Elon Musk

Tesla

Version originale : Matthew DeBord/Business Insider

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Business Insider
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