Publicité

L'armée américaine et l'OTAN développent leurs capacités logistiques de projection en Europe

  • Recevoir tous les articles sur ce sujet.

    Vous suivez désormais les articles en lien avec ce sujet.

    Ce thème a bien été retiré de votre compte

L'armée américaine et l'OTAN développent leurs capacités logistiques de projection en Europe
Des logisticiens et des transporteurs de l'armée américaine déchargent du matériel dans le port d'Esbjerg, au Danemark, le 5 juin 2021. © US Army Spc. Elliott Page
Publicité

Ces dernières semaines, les troupes de l'OTAN en Europe ont utilisé de nouveaux moyens pour acheminer du matériel et des fournitures aux troupes se trouvant sur des sites avancés, ce qui témoigne de l'importance accrue accordée par l'organisation à la mobilité dans un contexte de tensions accrues avec la Russie.

Ce mois-ci, des logisticiens et des transporteurs de l'armée américaine ont déchargé 300 pièces d'équipement appartenant à la 81st Stryker Brigade Combat Team de l'Army National Guard dans le port d'Esbjerg au Danemark. L'équipement devait être transporté par rail et par route vers les quelque 800 soldats qui sont récemment arrivés en Pologne pour rejoindre le groupement tactique de la présence avancée renforcée de l'OTAN qui y opère depuis fin 2017.

À lire aussi — Pourquoi la nouvelle classe de sous-marins russes inquiète la Marine américaine

"C'est la première fois que l'armée américaine travaille avec les forces armées danoises au port d'Esbjerg pour exécuter une opération de ce type", indique un communiqué de presse de l'US Army, ajoutant que "l'élargissement" du nombre de ports maritimes européens pouvant soutenir les déploiements de l'armée était "un objectif clé."

Le USNS Bob Hope au large de Durres, en Albanie, avant l'exercice d'ouverture Defender-Europe 21, le 26 avril 2021.  US Army/Staff Sgt. Elizabeth O. Bryson

Ce matériel est arrivé à Esbjerg un mois après que les soldats et les marins américains ont déchargé du matériel et du carburant à Durres, en Albanie, pour lancer les exercices Defender-Europe 21.

Plutôt que de décharger directement dans le port de Durres, le personnel américain a mené une opération de logistique interarmées à terre, en déchargeant des véhicules et d'autres équipements lourds de l'USNS Bob Hope, un cargo de l'US Navy, sur des navires plus petits pour les transporter à terre.

Les opérations JLOTS (Joint Logistics Over-the-Shore, Logistique conjointe outre-mer permettent aux navires de transport maritime américains de charger et de décharger du personnel et du matériel dans ce que l'armée décrit comme "des environnements sévères, des ports endommagés ou sur une plage dénudée" en utilisant des navires plus petits.

L'opération JLOTS comprenait un transfert de carburant vers le littoral, au cours duquel 76 000 litres de pétrole ont été pompés d'un navire dans la mer Adriatique vers un point de ravitaillement sur "une plage non améliorée" à Durres pour être distribués aux unités sur le terrain.

À lire aussi — L'US Air Force veut déployer des fusées cargo sur n'importe quel point du globe en moins d'une heure

Des véhicules militaires américains dans le port de Durres, en Albanie, attendent d'être déployés dans le cadre de Defender-Europe 21, le 1er mai 2021. US Army/Sgt. d'état-major Elizabeth O. Bryson

L'opération JLOTS à Durres était la première de l'armée américaine en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale, et le transfert de carburant était le premier de ce type depuis 30 ans.

Defender-Europe et son homologue dans le Pacifique sont des "exercices formidables" pour le US Transportation Command, qui supervise le Military Sealift Command (Commandement du transport maritime militaire américain), a déclaré le général Stephen Lyons, chef du Transportation Command (Commandement des transports américain), lors d'un récent événement organisé par le Hudson Institute.

La "partie la plus importante" de Defender-Europe était de renforcer les "impératifs de dissuasion, d'assurance pour nos alliés et partenaires, et encore une fois de démontrer notre capacité à projeter la puissance au moment et à l'endroit de notre choix", a ajouté Stephen Lyons.

À lire aussi — Les 10 meilleurs avions de combat au monde

'Tirer, se déplacer et communiquer'

Des véhicules de combat de l'US Army en train d'être déchargés à Anvers, en Belgique, le 20 mai 2018.  US Army/Sgt. Christopher Case

Depuis la prise de la Crimée par la Russie en 2014, l'OTAN met l'accent sur sa capacité à déplacer des forces et des fournitures en Europe et autour de celle-ci.

L'alliance cherche à retrouver des capacités qu'elle a laissé s'étioler après la guerre froide et à se préparer à faire face à un adversaire plus performant qui pourrait contester ou refuser ses mouvements en cas de conflit.

L'OTAN est passée de 16 membres en 1991 à 30 en 2021, en intégrant des pays où les infrastructures, tels que les chemins de fer et les routes, ne correspondaient pas à celles de l'Europe occidentale ou ne pouvaient pas supporter les chars et autres équipements lourds utilisés par les armées de l'alliance.

Des obstacles administratifs, comme les réglementations en matière de douane et de transport, entravaient également les mouvements transfrontaliers.

Selon un rapport interne de l'OTAN publié en 2017, sa capacité à se déployer rapidement dans toute l'Europe s'est "atrophiée depuis la fin de la guerre froide."

À lire aussi — Voici comment fonctionne la nouvelle arme anti-drone de l'armée américaine

Un civil allemand salue des véhicules américains effectuant une marche tactique sur route en Allemagne, le 23 avril 2018.  US Army/Spc Dustin D. Biven

Les pays européens s'efforcent d'alléger ces barrages administratifs et d'améliorer leurs infrastructures.

L'OTAN a également créé deux nouveaux commandements pour soutenir les opérations logistiques — l'un à Norfolk, en Virginie (États-Unis), pour superviser le renforcement transatlantique et l'autre à Ulm, en Allemagne, pour gérer les mouvements en Europe.

Le général de l'armée de l'air américaine Tod Wolters, commandant suprême des forces alliées de l'OTAN en Europe et chef du commandement américain en Europe, a déclaré à Insider lors d'un événement en décembre 2019 que l'alliance "consacrait une énergie considérable à cette question précise."

Pour soutenir cet effort, l'armée américaine est retournée dans des ports qu'elle n'a pas utilisés depuis des décennies pour mener des opérations comme celle d'Esbjerg.

L'US Navy s'est également recentrée sur le renforcement, en simulant en 2020 son premier "transit opposé" de l'Atlantique depuis les années 1980 et en s'appuyant sur celui-ci avec un autre exercice ce printemps.

Le croiseur à missiles guidés USS Vella Gulf de la marine américaine dirige le MV Resolve, au centre, et l'USNS Benavidez lors d'un exercice de convoyage dans l'Atlantique, le 28 février 2020.  US Navy/MCS 3rd Class Andrew Waters

Les nouveaux stocks prépositionnés pour l'armée de terre et le nouveau système de base aérienne déployable de l'armée de l'air permettent également aux troupes américaines qui arrivent en Europe de "se mettre immédiatement au travail" et de "tirer, se déplacer et communiquer avec succès contre tout ennemi potentiel", a déclaré Tod Wolters lors d'un événement du Conseil atlantique nord cette semaine.

"Nous prenons la logistique très, très au sérieux. Nous améliorons notre capacité à augmenter notre posture une fois que nous avons mis les forces là où elles doivent être", a ajouté Tod Wolters, répondant à une question d'Insider.

Les exercices organisés depuis 2016, notamment Defender-Europe 21, continuent d'améliorer cette capacité logistique, qui, selon Tod Wolters, est essentielle à la conduite de la guerre : "Il est tout aussi important d'être létal dans l'air, la terre, la mer, l'espace et le cyber que d'être létal dans la logistique."

Version originale : Christopher Woody/Insider

À lire aussi — Les 10 plus gros clients de l'armement français depuis dix ans

Découvrir plus d'articles sur :