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Le dernier porte-avions américain résiste à l'impact d'une bombe de 18 000 kg

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Le porte-avions USS Gerald R. Ford termine avec succès le troisième et dernier impact explosif prévu dans le cadre des essais de chocs complets du navire, alors qu'il fait route dans l'océan Atlantique, le 8 août 2021. © U.S. Navy Photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Jackson Adkins
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Le nouveau porte-avions de la marine américaine, l'USS Gerald R. Ford a terminé ses essais de choc, résistant à l'explosion de trois bombes massives près du premier navire de sa classe. Les essais à l'explosif, qui ont débuté en juin au large de la Floride, se sont terminés dimanche 8 août avec la troisième et dernière explosion prévue dans le cadre de l'exercice.

Au cours de ces essais, "le porte-avions a résisté à l'impact de trois explosions sous-marines supérieures à 18 000 kg, libérées à des distances de plus en plus proches du navire", a déclaré l'US Navy dans un communiqué.

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Le porte-avions USS Gerald R. Ford termine son troisième essai de choc alors qu'il fait route dans l'océan Atlantique, le 8 août 2021.  US Navy Photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Samuel Gruss

Les essais de chocs sur l'ensemble du porte-avions sont conçus pour tester la résistance aux chocs d'un navire et déterminer s'il peut continuer à fonctionner comme prévu en simulant un scénario de combat.

Environnements contestés

"Nous concevons et construisons ces porte-avions pour naviguer dans certains des environnements de sécurité les plus contestés au monde", a expliqué le contre-amiral James P. Downey, responsable du programme des porte-avions, dans un communiqué de la marine.

Il a ajouté que "lorsque l'on pense aux menaces que représentent les explosions sans contact pour les navires de guerre et au nombre de mines marines dans les inventaires des marines du monde entier, la gravité et les conséquences de ces essais de choc prennent tout leur sens".

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Les essais de choc sont beaucoup plus difficiles pour le navire et l'équipage et diffèrent des exercices militaires car il n'y a pas de résultats prédéterminés.

'Nous avons cassé certaines choses'

"Il y a des inconnues lorsqu'il s'agit de faire exploser une charge de cette taille à côté de votre navire", a affirmé le capitaine Paul Lanzilotta, commandant du porte-avions, lors d'une conversation téléphonique avec des journalistes le 9 août. Cela dit, les explosions sont soigneusement planifiées et coordonnées pour assurer la sécurité du personnel concerné et du navire, ainsi que pour limiter l'impact sur l'environnement maritime environnant.

Interrogé sur les dommages subis par le porte-avions, le capitaine du navire a déclaré qu'il n'allait pas fournir "une liste exhaustive de tout ce qui est cassé", mais il a indiqué que les essais "ont certainement cassé certaines choses". "C'est une chose réelle qui s'est produite", a déclaré Paul Lanzilotta. "Nous avons cassé certaines choses, mais nous allons les réparer."

"Du point de vue de la gravité, j'aimerais dire que nous n'avons eu aucune défaillance catastrophique sur le navire, aucune situation d'inondation, aucun incendie", a-t-il noté. "Tout cela est assez significatif".

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"Vous regardez la vidéo de cet événement, et ce n'est pas une petite explosion à côté du navire", a remarqué le commandant du porte-avions.

"Lorsque vous faites exploser quelque chose comme ça sous la mer, le choc de cette explosion frappe le navire assez fortement. S'il ne s'agissait pas d'un navire de conception robuste, il ne fait aucun doute dans mon esprit que vous verriez certaines des choses que je viens de citer en termes d'inondation ou d'incendie. Nous n'avons rien eu de tout cela", s'est félicité Paul Lanzilotta.

US Navy Photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Jackson Adkins

Le contre-amiral James P. Downey a annoncé que les dommages étaient en grande partie mineurs, expliquant lors du même appel que la Marine "n'a pas vu de dommages aux systèmes à haut risque comme nous le pensions". "Il y a des défis dans tout le navire lors de tels événements, mais dans les zones à haut risque, nous n'avons pas vu ce que nous pensions être des problèmes importants", a-t-il affirmé.

Le capitaine a déclaré aux journalistes que le porte-avions a effectivement pu recevoir des avions — dans ce cas précis des hélicoptères plutôt que des avions à voilure fixe, peu après l'explosion.

Après avoir terminé les essais de choc, l'USS Gerald R. Ford retournera dans la région de Tidewater — la côte américaine longeant le Maryland, la Caroline du Nord et la Virginie — pour une période de maintenance de six mois. Pendant cette période, "les équipes procéderont à des inspections détaillées supplémentaires, évalueront les dommages subis pendant les essais et poursuivront les travaux de modernisation et de maintenance avant les préparatifs du déploiement du navire en 2022", précise la Marine.

Version originale : Ryan Pickrell/Insider

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