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Le premier moteur de fusée imprimé en 3D a été mis à feu en Inde

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Le premier moteur de fusée imprimé en 3D a été mis à feu en Inde
Séquence d'allumage de l'Agnilet © Agnikul Cosmos/BI India
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Les moteurs de fusée sont difficiles à construire et ils sont encore plus compliqués à imprimer en 3D, car tous les détails doivent être "parfaits" pour que la fusée fonctionne correctement. Mais une startup spatiale indienne basée à Chennai a réussi cette tâche gigantesque. Agnikul Cosmos a réussi à lancer son moteur de fusée semi-cryogénique de niveau supérieur appelé Agnilet. "Ce moteur, Agnilet, n'est qu'une seule et même pièce et ne comporte aucune pièce assemblée", a déclaré Srinath Ravichandran, co-fondateur et PDG de l'entreprise.

Normalement, les moteurs de fusée ont des centaines de pièces différentes qui doivent être construites individuellement. Cela comprend des éléments comme les injecteurs qui injectent le carburant dans le moteur, les canaux de refroidissement qui assurent que le moteur ne surchauffe pas et le démarreur qui allume les propergols pour faire décoller la fusée du sol. L'Agnilet, en revanche, est une solution trois-en-un. Il intègre ces trois modules et les réunit dans un seul et même matériel. Il n'y a pas d'assemblage complexe et le délai d'exécution de l'ensemble est inférieur à quatre jours.

Lancement du moteur de fusée en impression 3D

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Le moteur de la fusée est capable de transporter jusqu'à 100 kilos en orbite basse (LEO), qui se situe à environ 700 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre. Ce n'est qu'une fraction de ce que le véhicule de lancement de satellites polaires (PSLV) est capable de transporter et peut-être seulement assez pour transporter un seul satellite au maximum.

Agnikul est peut-être le premier à réussir, mais il n'est pas le seul

Agnikul a été la première startup spatiale indienne à conclure un accord de non-divulgation (NDA) avec le Département de l'espace (DoS) dans le cadre du nouveau Centre national indien de promotion et d'autorisation des activités spatiales (IN-SPACe).

Le niveau supérieur du moteur semi-cryogénique de l'Agnilet.  Agnikul Cosmos

Une autre startup spatiale est sur ses talons : Skyroot Aerospace, basée à Hyderabad, fondée par les anciens scientifiques de l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) Pawan Kumar Chandana et Naga Bharath Daka. En septembre de l'année dernière, ils ont eux aussi dévoilé leur moteur-fusée cryogénique à imprimante entièrement 3D, baptisé Dhawan-I, qui sera utilisé pour alimenter la fusée Vikram-II, que Skyroot construit également de toutes pièces. Le démarrage a fait l'objet d'un accord de confidentialité avec le ministère de la défense le 2 février. Ils pourront utiliser les installations d'essai et de lancement de l'ISRO pour tester leur fusée Vikram-I et éventuellement Dhawan-I également.

Selon Morgan Stanley, l'industrie spatiale mondiale devrait générer 1,1 milliard de dollars ou plus d'ici 2040 (soit environ 910 millions d’euros), soit plus du triple de sa valeur actuelle de 350 milliards de dollars (288 milliards d’euros). Et les nouvelles technologies des moteurs spatiaux, comme les moteurs de fusée imprimés en 3D, devraient jouer un rôle important dans cette explosion de valeur.

Mais même des acteurs internationaux comme SpaceX d'Elon Musk, la National Aeronautics and Space Administration (NASA), Ursa Major et Blue Origin de Jeff Bezos ne sont que des composants de moteurs de fusée imprimés en 3D. Cela signifie que l'assemblage de ces moteurs et leur fonctionnement restent une tâche assez compliquée.

La seule startup américaine proche de produire un moteur de fusée entièrement imprimé en 3D est Firehawk Aerospace, et elle vient tout juste de réunir les 2 millions de dollars (1,65 million d'euros environ) nécessaires au démarrage de son projet.

Version originale : Prabhjote Gill /Insider IN

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