Le prince Harry et Meghan Markle ont rénové leur résidence aux frais du contribuable avant de renoncer à leurs fonctions

Le prince Harry et Meghan Markle à la Maison du Canada à Londres le 7 janvier 2020, la veille de l'annonce de leur départ en tant que membres de la haute famille royale. Chris Jackson/Getty Images

En annonçant leur intention de renoncer à leur statut de "membres supérieurs" de la monarchie britannique pour tracer leur propre chemin, le prince Harry et Meghan Markle ont déclaré qu'ils chercheraient à obtenir leur "indépendance financière". Plus précisément, ils ont dit qu'ils arrêteraient d'accepter l'argent donné aux membres de la famille royale par le contribuable britannique, connu sous le nom de Sovereign Grant.

Cependant, ils ont pris cette décision après avoir bénéficié d'une rénovation de Frogmore Cottage, leur maison dans le domaine du château de Windsor, qui a coûté aux contribuables britanniques 2,4 millions de livres (environ 3 millions de dollars, ou 2,8 millions d'euros). Ils se sont installés dans ce cottage au printemps 2019, après avoir décidé de quitter Kensington Palace, dans le centre de Londres, à peu près au moment de la naissance de leur fils.

Frogmore Cottage, la résidence royale près du château de Windsor où résident Harry et Meghan. GOR/ Getty Images.

La rénovation a permis de réunir cinq petits logements en une seule maison pour servir de résidence au couple, comme décrit dans les comptes officiels de la subvention souveraine pour 2018-2019.

Les travaux comprenaient l'installation de nouvelles cheminées, la destruction d'une cheminée, la construction de nouveaux escaliers et l'installation d'un plancher en bois "flottant", selon les documents de planification cités par CNN. Une partie de ces travaux, englobant également la réfection de la toiture, ont été détaillés dans les documents de demande de permis de construire à la municipalité.

En plus des travaux couverts par le contribuable, le couple, qui détient les titres de duc et de duchesse de Sussex, a payé lui-même l'aménagement et le mobilier de la résidence.

À l'époque, en tant que membres de la famille royale "actifs", qui assurent un nombre important d'engagements publics, ils avaient le droit de faire couvrir ces frais par le contribuable, ce qui n'a pas pour autant empêché ces dépenses de susciter des critiques. 

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Le prince Harry et Meghan Markle ne possèdent pas Frogmore Cottage

Avec leur nouveau rôle, décrit mercredi dans une déclaration publique, le duc et la duchesse de Sussex veulent renoncer au revenu de la subvention souveraine et gagner d'eux-mêmes un "revenu professionnel" à la place. Ils n'ont pas précisé quel genre de travail ils espèrent décrocher pour subvenir à leurs besoins.

Les Sussex ont également déclaré que la majorité de leurs dépenses quotidiennes — 95% — sont couvertes par la richesse personnelle du père de Harry, le Prince Charles, et non pas par la Subvention Souveraine. Ils n'ont pas précisé s'ils renonceraient à cet argent.

Sur leur site web officiel, les Sussex, qui semblent vouloir se défendre de la façon dont ils ont bénéficié des frais de rénovation, ont noté qu'ils ne possèdent pas Frogmore Cottage. Le cottage reste la propriété de la Reine, qui les laisse y vivre. Le prince Harry et Meghan Markle ont déclaré qu'ils avaient l'intention de continuer à utiliser ce lieu comme résidence lorsqu'ils seraient au Royaume-Uni.

Comme le rapporte Samantha Grindell de Insider, les Sussex ne semblaient pas avoir convenu de leur nouveau plan à l'avance avec Buckingham Palace, la résidence officielle de la Reine, qui semblait être prise au dépourvu.

Beaucoup de questions subsistent encore sur comment le nouveau rôle des Sussex fonctionnera en pratique.

Version originale : Kieran Corcoran/Business Insider

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