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Le Royaume-Uni et l'Union Européenne concluent enfin un accord commercial post-Brexit

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Le Royaume-Uni et l'Union Européenne concluent enfin un accord commercial post-Brexit
Le négociateur en chef de l'UE, Michel Barnier. © DANIEL LEAL-OLIVAS/AFP via Getty Images
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Le Royaume-Uni et l'Union Européenne ont conclu un accord de libre-échange après près d'un an de discussions, ont annoncé les responsables britanniques. "Tout ce qui a été promis au public britannique lors du référendum de 2016 et des élections générales de l'année dernière est respecté par cet accord", a déclaré un fonctionnaire britannique.

A moins d'une semaine de la fin de la période de transition liée au Brexit — qui est le 31 décembre à 23 heures à Londres, ou le 1er janvier à minuit heure de Paris — les négociateurs ont déclaré qu'ils avaient finalement accepté les termes d'un accord après des semaines de discussions intensives à Londres et à Bruxelles. Selon les termes de l'accord, les marchandises seront soumises à aucun droit de douane et aucuns quotas.

Le premier ministre Boris Johnson aurait parlé au téléphone avec la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, jeudi matin, pour confirmer l'accord après une dernière nuit de discussions intensives sur les quotas de pêche.

La fin de l'incertitude du Brexit est une victoire pour Boris Johnson

L'accord met fin à quatre années d'incertitude et de retard, qui, selon les économistes, ont déjà légèrement freiné le taux de croissance de l'économie britannique. Il pourrait sauver le Royaume-Uni d'un sort encore pire si aucun accord n'était signé : KPMG prévoyait que la croissance du PIB britannique serait de 4,4 % en 2021 sans accord, mais pourrait atteindre 10,1 % si les accords commerciaux restaient largement inchangés.

La Grande-Bretagne a eu un goût désagréable de "no deal" en début de semaine lorsque la France a fermé son côté de la frontière avec le Royaume-Uni pour empêcher la propagation de la nouvelle variante agressive du coronavirus, qui semble avoir son origine dans le Kent. Jusqu'à 10 000 camions ont été bloqués sur les routes de Douvres au cours des quatre derniers jours. Depuis, la France a rouvert sa frontière et l'épique embouteillage se dissipe lentement.

Elle offre également à Johnson une importante victoire politique : il est arrivé au pouvoir sur une promesse de Brexit. Le parti conservateur va probablement se réjouir de cette réalisation. Mais avec la fin du Brexit comme enjeu politique et économique, l'année à venir va probablement recentrer la Grande-Bretagne sur la gestion de l'économie par Boris Johnson et sur la crise du coronavirus — deux domaines dans lesquels il n'a pas obtenu de bons résultats. Le Royaume-Uni a été plus durement touché que la plupart des grandes économies pendant le confinement de la pandémie.

Maintenant, les détails

Le Royaume-Uni et l'UE sont maintenant confrontés à une course contre la montre pour faire entrer l'accord en vigueur avant le Nouvel An. Le Parlement britannique sera probablement rappelé la semaine prochaine pour un vote sur l'accord, qui devrait être adopté confortablement étant donné la majorité de 80 sièges de Boris Johnson à la Chambre des Communes.

L'équipe de négociation britannique, dirigée par David Frost, et ses homologues européens, avec à leur tête Michel Barnier, ont passé des mois à se quereller sur une poignée de questions épineuses, notamment les droits de pêche, les règles visant à empêcher la concurrence déloyale entre les deux marchés, et la manière dont les relations commerciales entre le Royaume-Uni et l'UE seraient régies après le Brexit.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson.  Max Mumby/Indigo/Getty Images/Pool

Un "no deal" aurait entraîné des droits de douane coûteux sur toute une série de biens vendus entre le Royaume-Uni et l'UE. Cela aurait entraîné une hausse des prix dans les magasins britanniques et rendu plus difficile pour les entreprises d'exporter leurs produits vers l'Europe.

Toutefois, même si un accord de libre-échange a été conclu, des perturbations sont toujours à prévoir en janvier en raison d'une série de nouveaux contrôles à la frontière entre le Royaume-Uni et son principal partenaire commercial.

La Grande-Bretagne n'est probablement pas préparée aux nouveaux termes de l'échange

Le gouvernement de Boris Johnson a admis que des milliers d'entreprises britanniques, en particulier les plus petites, ont été trop occupées à faire face à l'impact de la pandémie de coronavirus pour faire les préparatifs nécessaires pour le Brexit. Les responsables britanniques se préparent à de longues files de camions en direction de Douvres et d'autres ports du pays au début de l'année prochaine.

Les négociations ont failli échouer à la fin de l'été lorsque Boris Johnson a déposé un projet de loi visant à annuler certaines parties de l'accord de Brexit couvrant l'Irlande du Nord. Son gouvernement a admis que la poursuite de ce plan enfreindrait le droit international, suscitant la colère de Bruxelles et attirant des critiques dans le pays.

Le gouvernement de Boris Johnson a accepté de supprimer les clauses controversées après que les responsables britanniques et européens se soient mis d'accord sur la manière de mettre en œuvre le protocole post-Brexit pour l'Irlande du Nord.

Quelles seront les conséquences de l'accord commercial ?

Les détails de l'accord sont encore en cours d'élaboration et le texte final devrait compter plus de 1 000 pages. Toutefois, voici ce que nous savons des principaux éléments de l'accord.

Le libre-échange se poursuivra

Getty

L'absence de taxes aux frontières sera un soulagement bienvenu pour de nombreuses entreprises britanniques et européennes. Dans le cas contraire, les entreprises britanniques et européennes auraient dû payer une taxe supplémentaire sur un large éventail de biens importés de l'un et l'autre. Cela rendrait le commerce plus coûteux et conduirait les entreprises à augmenter le prix des produits de consommation courante comme la nourriture et les boissons pour compenser le surcoût.

Mais il y aura de nombreux nouveaux contrôles aux frontières

Getty

Cependant, il y aura une foule de nouveaux contrôles sur les marchandises qui traversent la frontière en raison de la décision du Royaume-Uni de quitter le marché unique et l'union douanière de l'UE.

À compter du 1er janvier, les entreprises britanniques qui exportent vers l'Europe devront présenter des déclarations en douane et d'autres documents pour faire passer leurs marchandises par la frontière. Les fonctionnaires britanniques estiment qu'il y aura plus de 400 millions de contrôles douaniers supplémentaires par an sur les marchandises à destination et en provenance de l'UE.

Les exportateurs de denrées alimentaires, de produits végétaux et d'animaux vers l'UE devront également faire face à des procédures coûteuses en raison des règles strictes de l'Union en matière de santé et de sécurité.

Cette montagne de nouvelles formalités administratives explique pourquoi le gouvernement de Boris Johnson se prépare à des retards à la frontière au début de l'année prochaine.

La Grande-Bretagne va acquérir un meilleur contrôle de ses eaux de pêche

L'accord commercial devrait permettre aux pêcheurs britanniques d'obtenir une plus grande part du poisson pêché dans les eaux britanniques.

Les détails exacts du nouvel accord doivent encore être confirmés, mais les négociateurs du Royaume-Uni et de l'UE ont passé des semaines à se disputer sur le pourcentage de la valeur du poisson capturé par les pêcheurs de l'UE dans les eaux britanniques qui devra être restitué au Royaume-Uni.

De nombreuses fuites dans la presse cette semaine ont indiqué que les deux parties s'orientaient vers un compromis permettant aux bateaux de l'UE de conserver environ deux tiers de leur capacité.

Tout accord sur la pêche aura dû recueillir l'approbation du président Emmanuel Macron, qui a averti tout au long du processus de Brexit qu'il ne sacrifierait pas les droits de l'industrie de la pêche française dans un accord avec le Royaume-Uni. Les négociateurs ont également essayé de trouver un compromis sur la durée d'une période d'adaptation au cours de laquelle les nouvelles règles pour l'industrie de la pêche entreraient progressivement en vigueur.

Voyager entre l'UE et le Royaume-Uni deviendra plus difficile

getty

La décision du Royaume-Uni de quitter le marché unique européen n'a pas seulement un impact sur la circulation des biens, mais aussi sur celle des personnes. Ce sera toujours le cas, même si la Grande-Bretagne et l'UE ont conclu un accord de libre-échange. Les Britanniques effectuant un voyage de 90 jours ou plus dans l'UE devront obtenir un visa, et les ressortissants de pays membres de l'Union devront faire de même pour un voyage de plus de 3 mois au Royaume-Uni.

Version originale : Thomas Colson, Adam Payne, et Adam Bienkov/Business Insider

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