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Le taux de chômage revient à son niveau d'avant-crise, une baisse en partie liée au reconfinement

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Le taux de chômage revient à son niveau d'avant-crise, une baisse en partie liée au reconfinement
Locaux de Pôle Emploi dans Paris. © Cyril Marcilhacy/Bloomberg via Getty Images

C'est une statistique qui peut surprendre au premier abord. Le taux de chômage a fortement reculé, à 8% au quatrième trimestre 2020 contre 9,1% au troisième, revenant à son niveau d'avant-crise (8,1%). Mais cette baisse est "en partie en trompe l'œil" selon l'Insee, du fait qu'un certain nombre de personnes ont renoncé à chercher un emploi à cause du second confinement. Pour être chômeur au sens du Bureau international du Travail (BIT), il faut en effet avoir effectué une démarche de recherche d'emploi au cours des quatre dernières semaines et se déclarer disponible dans les deux semaines pour occuper un emploi.

"Ces deux comportements, disponibilité et recherche, ont été plus ou moins affectés par les limitations de circulation des personnes et par la perception que ces dernières avaient des possibilités offertes sur le marché du travail en cette période de crise sanitaire", explique l'Insee. Certes, la baisse du chômage sur le trimestre provient d'abord de la hausse du taux d'emploi, lequel a continué de se redresser sur le trimestre (+0,6 point) même "si elle est à relativiser par le repli des heures travaillées par emploi".

Baisse du taux d'activité

"Mais, comme au deuxième trimestre, la baisse du chômage est aussi pour partie 'en trompe-l'œil' : en raison du deuxième confinement, entre le 30 octobre et le 15 décembre, un nombre important de personnes ont basculé vers l'inactivité, faute notamment de pouvoir réaliser des recherches actives d'emploi dans les conditions habituelles", ajoute l'institut.

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Le taux d'activité a diminué de 0,2 point sur le trimestre, et de 0,4 point sur un an. Chez les 15-24 ans, il a diminué de 0,9 point sur le trimestre, signe qu'un certain nombre d'entre eux ont préféré poursuivre des études ou ont renoncé à chercher un travail. Cet effet du confinement est cependant de moins grande ampleur qu'au deuxième trimestre, où le taux de chômage avait baissé à 7,1%.

La baisse du taux de chômage sur le trimestre concerne toutes les catégories d'âge. Elle est plus prononcée pour les 15-24 ans (‒3,6 points) que pour les 25-49 ans (‒1,0 point) et les 50 ans ou plus (‒0,4 point). Le taux de chômage se retrouve ainsi inférieur à son niveau un an auparavant pour les jeunes (‒1,5 point) et quasiment au même niveau qu'un an avant pour leurs aînés (+0,1 point pour les 25-49 ans ; ‒0,1 point pour les 50 ans et plus).

Une situation qui pourrait rapidement évoluer lors des prochains trimestres, avec la multiplication des plans sociaux et le risque de nombreuses faillites quand l'État cessera les mesures de soutien aux entreprises.

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