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Les 10 puissances possédant le plus de chars d'assaut dans le monde

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Un char T-90 de l'armée de terre russe, photographié en 2013. © Aleksey Kitaev/Wikimedia Commons
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Si le développement de nouvelles technologies — cyber, électromagnétique, hypersonique... — accapare les grandes puissances, celles-ci continuent de choyer leurs forces conventionnelles. Les armées de terre sont, naturellement, beaucoup plus dotées en personnel que les forces maritimes ou aériennes. En France, elle regroupe plus de 55 % du personnel militaire avec un peu plus de 114 000 hommes, d'après le dernier recensement du ministère des Armées.

Avec environ 1,4 million de membres, l'armée indienne détient depuis peu l'armée de terre la plus pléthorique de la planète — une place auparavant occupée par la Chine. Pékin, qui compte 975 000 soldats d'infanterie, réduit depuis plusieurs années ses effectifs pour se focaliser sur le développement de ses composantes aériennes et maritimes.

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Les chars d'assaut sont un des éléments majeurs de la puissance de feu des forces terrestres. En juin 2020, l'analyste britannique Nicholas Drummond en a dénombré environ 73 000 dans le monde en se référant aux données de l'International Institute for Strategic Studies.

Ces données permettent d'obtenir un rapide aperçu des principales forces terrestres dans le monde, même si le nombre de blindés est à lui seul peu représentatif des capacités d'une armée de terre. D'autres facteurs entrent en ligne de compte : qualité des véhicules, modernité de l'équipement, entraînement adéquat des soldats...

La France, à titre d'exemple, ne comptait que 222 chars Leclerc fin 2020. Cela ne signifie pas que le pays serait en mauvaise posture en cas d'un conflit avec le Soudan, qui compte pourtant deux fois plus de blindés (465). Outre le fossé financier séparant les deux États, les blindés en service dans l'armée soudanaise sont vieillissants et nettement moins performants que le Leclerc.

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Voici, selon l'International Institute for Strategic Studies, les dix pays possédant le plus de chars d'assaut dans le monde :

10. Ukraine — 2 076 chars d'assaut

Un T-64BM de l'armée ukrainienne participe à un exercice conjoint avec les forces allemandes et américaines à Grafenwoehr (Allemagne), en 2017. 7th Army Training Command/Wikimedia Commons

9. Turquie — 2 379

Le prochain char d'assaut de l'armée turque, Altay, devrait prochainement entrer en production.  CeeGee/Wikimedia Commons

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8. Pakistan — 2 766

Un char Al-Zarrar photographié à Karachi en 2006. Wikimedia Commons

7. Corée du Sud — 2 914

Un K2 Black Panther de l'armée sud-coréenne, photographié en 2012. 대한민국 국군 Republic of Korea Armed Forces/Wikimedia Commons

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6. Corée du Nord — 3 500

Des chars nord-coréens défilent à Pyongyang, en 2013, durant les célébrations marquant l'anniversaire de la fin de la guerre de Corée. Stefan Krasowski/Wikimedia Commons

5. Égypte — 3 620

Un M60 de l'armée égyptienne participe à un exercice conjoint avec l'armée américaine en Égypte, en 1993. SSGT Jeffrey T. Brady, USAF/Wikimedia Commons

4. Inde — 4 665

Des chars T-72M1 'Ajeya' de l'armée indienne défilent sur une artère de New Delhi lors d'une répétition du défilé célébrant le Jour de la République, en 2012. Ministry of Defence (GODL-India)/Wikimedia Commons

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3. Chine — 5 800

Un Type 96A de l'Armée populaire de libération participe au premier championnat du monde de biathlon de chars en Russie, en août 2014. Vitaly V. Kuzmin/Wikimedia Commons

2. États-Unis — 6 333

Un M1A2 Abrams de l'US Army participe à un exercice à Hohenfels, en Allemagne, le 1er février 2020. U.S. Army National Guard photo by Staff Sgt. Gregory Stevens/Wikimedia Commons

1. Russie — 12 950

Un T-72B russe équipé d'un blindage explosif photographié durant un exercice dans la région de Voronej, en juin 2020. Ministry of Defence of the Russian Federation/Wikimedia Commons

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