Biles, Osaka... Les athlètes parlent désormais plus facilement de leur santé mentale

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Biles, Osaka... Les athlètes parlent désormais plus facilement de leur santé mentale
La multiple championne américaine Simone Biles attend d'entrer en scène lors de la finale des épreuves de gymnastique artistique par équipes, aux JO de Tokyo le 27 juillet 2021. © AP Photo/Gregory Bull

Les athlètes qui participent aux Jeux olympiques de Tokyo parlent plus ouvertement que jamais de leur santé mentale et les psychologues les félicitent pour leur contribution à la lutte contre sa stigmatisation. La gymnaste Simone Biles, l'athlète la plus accomplie de l'histoire de son sport, a fait la une des journaux du monde entier mardi matin lorsqu'elle s'est retirée de l'épreuve finale par équipe, invoquant des problèmes de santé mentale.

"Ces Jeux ont été très stressants... la semaine a été longue, le processus olympique aussi et l'année aussi", a déclaré la gymnaste après que son équipe a remporté la médaille d'argent de l'épreuve, selon Michele Steele de la chaîne de sport américaine ESPN. "Je pense que nous sommes un peu trop anxieuses, nous devrions être ici à nous amuser et ce n'est pas le cas."
Ses déclarations et ses actions ont mis en lumière les problèmes de dépression des olympiens depuis des années.

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D'autres athlètes de Tokyo ont parlé ouvertement de la pression des Jeux de cette année. Simone Biles n'est pas la seule athlète de Tokyo à parler publiquement de ses difficultés. Le skateboarder californien Nyjah Huston a également parlé de son expérience cette semaine. Il s'est classé septième dans le tournoi de street skateboarding dimanche, alors qu'il était l'un des favoris.

Dans un post Instagram partagé lundi, il déclare que la pression d'être un athlète de renommée internationale "n'est pas facile parfois" et qu'il est souvent "très dur" envers lui-même quand il ne gagne pas.

La star du tennis Naomi Osaka, qui s'est retirée de Roland-Garros et de Wimbledon en raison d'une trop forte pression au début de l'année, a déclaré à Insider que ce congé lui avait permis de calmer ses nerfs et de "d'apaiser certaines tensions entretenues par les compétitions et la médiatisation" avant Tokyo.

L'athlète olympique Simone Manuel, qui n'a pas réussi à se qualifier pour le 100 mètres nage libre féminin lors des essais olympiques cette année, a déclaré lors d'une conférence de presse pleine d'émotion qu'elle souffrait de dépression, d'anxiété et d'insomnie en raison du syndrome de surentraînement.

La sprinteuse Allyson Felix, quant à elle, a déclaré à Essence au début du mois qu'elle apprenait à faire de sa santé mentale une "priorité" et à savoir quand demander de l'aide aux autres.

Selon les psychologues, les athlètes font des progrès importants dans la lutte contre la stigmatisation de la dépression

Les professionnels de santé applaudissent les athlètes qui ont compris que leur esprit fait partie de leur corps et qu'il faut en prendre soin avec la même diligence. "Plus tôt nous serons capables de relier systématiquement les deux, et de ne pas toujours les considérer comme distincts, mieux nous nous porterons dans la société", a déclaré Ben Miller, psychologue et président de la Well Being Trust, une fondation spécialisée dans la prévention de la dépression aux États-Unis. Ses propos sont parus dans une déclaration félicitant Simone Biles d'avoir été à la hauteur de sa réputation de "la plus grande de tous les temps" tout en honorant sa santé mentale.

Jay Ruderman, président de la Ruderman Family Foundation, a également publié une déclaration remerciant Simone Biles d'avoir utilisé sa plateforme pour mettre la santé mentale au centre des préoccupations des Américains. "En raison de l'effet paralysant de cette stigmatisation, en particulier dans le monde du sport, nous n'apprenons souvent le rôle de la santé mentale dans une telle décision que par des rumeurs ou des rapports médiatiques", a-t-il déclaré. "Mais aujourd'hui, la transparence de Simone a permis à cette préoccupation de prendre la place qui lui revient dans le débat public."

Absence de supporters et de soutien familial

Et la psychologue Jill Emanuele, du Child Mind Institute, a déclaré dans un communiqué que les athlètes comme Simone Biles pouvaient inspirer les jeunes et leurs parents à s'exprimer lorsque les sports et les activités extrascolaires passent d'amusants à mentalement pesants. "C'est une décision courageuse que de prendre soin de soi et d'aller à l'encontre de toute la pression que l'on exerce sur soi", a-t-elle ajouté.

Les athlètes olympiques sont particulièrement sujets aux problèmes de dépression. Ce fardeau est porté par de nombreuses personnes, mais les athlètes peuvent être particulièrement vulnérables en raison de leur nature, des pressions publiques et financières, d'un manque d'identité en dehors du sport, du crash post-olympique et du manque de ressources en matière de santé mentale.

Une déclaration de consensus du Comité international olympique a révélé que chez les athlètes d'élite, y compris les olympiens, les taux d'anxiété et de dépression peuvent atteindre 45 %.
"Le patineur artistique Gracie Gold a déclaré dans "Le poids de l'or", un documentaire narré et coproduit par le célèbre nageur Michael Phelps, qu'être olympien est présenté comme une chose extraordinaire, mais qu'on oublie tous les effets secondaires, notamment les troubles alimentaires, la dépression, l'anxiété et les idées suicidaires.

"Et quand tous ces effets indésirables se produisent, il n'y a rien pour vous aider", poursuit Gracie Gold. La pandémie et le report des Jeux olympiques de Tokyo 2020 devaient aggraver la santé mentale des athlètes. Leurs plans d'entraînement et leurs objectifs des athlètes ont été bouleversés et nombre d'entre eux ont dû s'entraîner seuls, sans compter les problèmes de justice raciale, les décès liés au Covid-19 et les difficultés financières. Aujourd'hui, les protocoles stricts, le manque de supporters et l'absence de soutien familial ont probablement eu un impact négatif sur ces sportifs.

"Pour ceux qui luttent contre des problèmes psychologiques, sachez que vous n'êtes pas seuls : Il y a des jours où je veux me mettre en boule et m'asseoir dans un coin", a déclaré Michael Phelps à Insider. "Mais il faut juste faire un petit pas en avant et prendre une profonde respiration de temps en temps. Cela aide vraiment."

Version originale : Kelly McLaughlin et Anna Medaris Miller/Insider

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