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Les catastrophes climatiques ont causé 210 Mds$ de dégâts en 2020

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Les catastrophes climatiques ont causé 210 Mds$ de dégâts en 2020
L'ouragan Laura, de catégorie 4, a causé d'importants dégâts aux États-Unis à la fin août 2020, notamment dans la ville de Lake Charles (Louisiane). © Josiah Pugh/WikimediaCommons
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Une saison des ouragans particulièrement violente et des incendies monstres ont engendré des pertes colossales en 2020. La facture s'est établie l'an dernier à 210 milliards de dollars (171 milliards d'euros), contre 166 milliards (135 milliards d'euros) en 2019, selon une étude annuelle du géant allemand de la réassurance Munich Re. Sur ce total, le montant assuré s'est élevé à 82 milliards de dollars (57 milliards en 2019), autrement dit la part non assurée des sinistres naturels en 2020 était d'environ 60%.

Ces catastrophes ont également fait l'an dernier quelque 8 200 morts à travers le monde. L'Amérique du nord a payé un tribut particulièrement lourd en 2020 : sur les dix sinistres les plus coûteux, six se sont produits aux États-Unis. L'ouragan Laura — de catégorie 4 — qui s'est abattu fin août sur l'ouest de la Louisiane avec des vents de 240 km/h a causé 13 milliards de dollars (10,5 milliards d'euros) de pertes, dont 10 milliards étaient assurées (soit 8,1 milliards d'euros).

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La saison des ouragans dans l'Atlantique Nord a été "hyperactive", note Munich Re, avec un record de 30 tempêtes, dont 13 ont atteint le statut d'ouragan. Le record précédent datait de 2005 avec 28 tempêtes dont 15 ouragans.

Les incendies de forêt ont eux fait rage dans l'ouest des États-Unis, au Colorado et en Californie. Dans cet Etat, la superficie brûlée a été plus de quatre fois plus élevée que la moyenne des années 2015 à 2019, en faisant 47 victimes.

2020, année la plus chaude jamais enregistrée en France

Ailleurs, les inondations en Chine pendant les pluies de la mousson d’été ont causé environ 17 milliards de dollars (13,8 milliards d'euros) de dégâts, dont seulement environ 2% étaient assurés.

En Europe, les pertes globales se sont élevées à 12 milliards de dollars (9,7 milliards d'euros) dont 3,6 milliards assurées (2,9 milliards d'euros). De fortes pluies ont frappé à l'automne les côtes méditerranéennes du sud de la France et de l'Italie, détruisant au passage des centaines de maisons, de ponts et de routes.

Ce tableau s'inscrit dans un contexte climatique marqué par des températures moyennes mondiales (janvier à novembre) "d'environ 1,2 degré Celsius plus élevées que les niveaux préindustriels (1880–1900)", note Munich Re. En France, l'année 2020 a d'ores et déjà été enregistrée comme la plus chaude depuis la création des relevés, selon Météo-France.

Alors que la communauté mondiale s'est fixée en 2015 à Paris pour objectif de maintenir le réchauffement climatique bien en dessous de 2 degrés Celsius, "il est temps d'agir", conclut Torsten Jeworrek, membre du directoire de Munich Re.

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