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Les chiffres officiels des morts du Covid-19 seraient massivement sous-estimés d'après cette analyse


Un bénévole marque des cercueils dans une mosquée de Birmingham, au Royaume-Uni, qui gère une morgue temporaire pendant la pandémie de coronavirus. © Getty

Une nouvelle analyse des décès dus aux coronavirus révèle que les chiffres officiels des décès sous-estiment probablement l'ampleur réelle de la pandémie. Le Financial Times a étudié le nombre de décès toutes causes confondues dans 14 pays en mars et avril, puis a comparé ce chiffre avec la moyenne pour la même période entre 2015 et 2019. La différence entre les deux chiffres serait une estimation raisonnable du nombre de décès supplémentaires causés par la pandémie.

Le Financial Times a constaté que le nombre de décès calculé de cette manière était supérieur de près de 60 % au nombre de décès officiels des différents pays : 122 000 décès supérieurs aux niveaux normaux, contre 77 000 selon les chiffres officiels. Les chiffres officiels — généralement issus des ministères nationaux de la santé — ne rendent pas compte de tous les décès dus à la pandémie. Certains gouvernements, par exemple, n'incluent pas les décès dans les maisons de repos.

Le Financial Times explique que son chiffre pourrait également inclure les décès indirectement attribuables au virus — par exemple, les personnes qui sont mortes d'autres problèmes de santé parce que les systèmes nationaux étaient submergés de patients atteints du virus.

Mais il ajoute que la plupart de ces décès étaient directement liés au virus : "La surmortalité a augmenté le plus fortement dans les endroits qui souffrent des pires épidémies de Covid-19, ce qui suggère que la plupart de ces décès sont directement liés au virus, plutôt que de simples effets secondaires du confinement". L'analyse a porté sur des pays tels que le Danemark, l'Italie, l'Espagne, la France, l'Équateur, la Suède et l'Angleterre et le Pays de Galles.

Le personnel médical travaille au sein d'une structure d'urgence mise en place à Brescia, en Italie, en mars.  Claudio Furlan/LaPresse via AP

Le Financial Times a également examiné des régions spécifiques. Par exemple, dans la province équatorienne de Guayas, qui a été durement touchée par le virus, 245 décès dus au coronavirus ont été signalés entre le 1er mars et le 15 avril. Mais les statistiques globales sur les décès ont montré qu'environ 10 200 personnes de plus que la moyenne des années précédentes sont mortes pendant cette période, soit une augmentation de 350 %.

L'analyse montre aussi que la ville de New York a connu une augmentation d'au moins 200% des décès, et que Madrid a connu une augmentation de 161%.

Un soldat espagnol se tient à côté de lits installés dans un hôpital temporaire pour personnes vulnérables, à Barcelone, en Espagne, en mars.  PAU BARRENA/AFP via Getty Images

Selon l'analyse du Financial Times, le nombre de décès en 2020 par rapport à la moyenne des années précédentes a augmenté de 60% en Belgique, de 51% en Espagne, de 42% aux Pays-Bas et de 34% en France.

Dans tous les pays sauf le Danemark, le Financial Times a constaté que les décès supérieurs à la moyenne dépassaient de loin les décès dus aux coronavirus enregistrés.

Scepticisme généralisé quant à l'exactitude du bilan des pays

Depuis le début de l'épidémie, les chiffres officiels des décès ont suscité un certain scepticisme. L'ampleur réelle de la pandémie est difficile à mesurer sans tests de masse, que de nombreux pays ont du mal à fournir.

Certains pays pourraient finir par réviser le nombre de décès après avoir maîtrisé leurs épidémies, comme l'a fait la Chine. La ville de Wuhan, où l'épidémie a commencé, a révisé en avril son bilan de mortalité, de 50 % supérieur, en incluant les décès qui n'ont pas été pris en compte en raison de la surcharge du système de santé. Et certains pays ont déjà des omissions flagrantes dans le nombre de décès déclarés.

Un prêtre devant le cercueil d'une femme décédée de Covid-19 à Madrid, en Espagne, en mars.  REUTERS/Juan Medina

Par exemple, certaines des données officielles du Royaume-Uni n'incluent que les décès dans les hôpitaux.

Une analyse du New York Times publiée samedi a révélé qu'au moins 36 000 personnes de plus étaient décédées au cours du mois précédent dans 12 pays par rapport aux chiffres officiels. D'autres recherches ont révélé que le nombre réel de décès en Chine, en Italie et aux États-Unis pourrait être au moins dix fois plus élevé.

Version originale : Sinéad Baker/Business Insider

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