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Les États-Unis atteignent l'objectif de vaccination fixé par Joe Biden avec un mois de retard

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Les États-Unis atteignent l'objectif de vaccination fixé par Joe Biden avec un mois de retard
La vaccination a pris du retard aux États-Unis, mais elle repart à la hausse. © Jakayla Toney/Unsplash
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Les États-Unis ont atteint lundi 2 août le taux de 70% d'adultes ayant reçu au moins une dose de vaccin anti-Covid, près d'un mois après la date objectif fixée par le président Joe Biden, au moment où les hospitalisations atteignent des niveaux comparables à ceux de la vague de l'été dernier. Les données des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence de santé publique des États-Unis, montrent par ailleurs que 60,6% des adultes et 49,7% de la population totale sont désormais entièrement vaccinés.

Joe Biden avait initialement affiché l'objectif d'atteindre le chiffre de 70% le 4 juillet, jour de la fête nationale américaine. Mais le ralentissement de la campagne de vaccination, en particulier dans les régions traditionnellement conservatrices du Sud et du Midwest, ainsi que parmi les populations les plus jeunes, paupérisées, et celles issues de minorités ethniques, a empêché le pays d'atteindre cet objectif. Ce retard, combiné à la propagation du très contagieux variant Delta, a fait exploser le nombre moyen de cas quotidiens, qui dépasse à présent les 70 000 et s'accroît rapidement.

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Chaque jour, les hôpitaux du pays admettent en moyenne 6 200 patients atteints du Covid-19 par jour, et plus de 300 personnes meurent de la maladie. "Ces cas se concentrent dans des communautés dont les taux de vaccination sont plus faibles", a expliqué à des journalistes Jeff Zients, le coordinateur de la lutte contre la pandémie à la Maison Blanche. "Un cas sur trois au niveau national a été détecté en Floride et au Texas la semaine passée", a-t-il précisé.

Les vaccins toujours efficaces

Les États-Unis ont cependant observé un rebond du taux de vaccination ces dernières semaines, notamment dans ces régions les plus touchées par la vague récente de Covid-19. Les huit États les plus impactés ont constaté une augmentation de leurs vaccinations journalières de 171%, par rapport au taux trois semaines plus tôt, a expliqué Jeff Zients. L'Arkansas, l'Alabama, la Louisiane et le Mississippi sont notamment concernés.

Et le secteur privé a aussi commencé à pousser dans cette direction : Disney et Walmart, deux des plus importants employeurs privés aux États-Unis, ont annoncé encourager ou rendre obligatoire le vaccin pour leurs employés. Les fonctionnaires ne sont pas en reste : Joe Biden a pris une série de mesures jeudi 29 juillet pour doper la vaccination aux États-Unis, parmi lesquelles l'obligation pour des millions d'employés fédéraux soit d'être vaccinés, soit de porter le masque en continu et de se soumettre à des tests réguliers.

Même si le variant Delta représente une menace, les vaccins permettent toujours d'éviter à la plupart de ceux qui les reçoivent de développer une forme grave du Covid-19. Selon les autorités sanitaires, les personnes vaccinées ont 8 fois moins de chance de tomber malade et 25 fois moins de chance d'être hospitalisée ou de mourir. Dans le Tennessee, 97% des hospitalisations et 98% des décès liés au Covid-19 en juillet concernaient des personnes non vaccinées.

Port du masque en intérieur, même pour les personnes vaccinées

Les contaminations des personnes vaccinées restent peu fréquentes mais des recherches préliminaires suggèrent que, quand elles se produisent, le risque de transmission est plus élevé avec le variant Delta qu'avec les variants précédents. En tenant compte de ces données, les CDC ont réinstauré leur recommandation de port du masque en intérieur dans les zones à haut risque, même pour les personnes vaccinées.

Lundi 2 août, huit comtés de la baie de San Francisco ont à nouveau rendu obligatoire le port du masque, tout comme la Louisiane. "Il est clair que les restrictions actuelles, à elles seules, n'ont pas fonctionné", a déclaré John Bel Edwards, gouverneur démocrate de Louisiane, disant répondre aux demandes des professionnels de santé. Les autorités fédérales de santé débattent aussi de la possibilité d'une troisième dose pour certains groupes, comme les immunodéprimés, suivant une décision similaire prise par Israël.

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