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Les femmes enceintes pourraient être plus susceptibles de souffrir de graves infections au coronavirus

Les femmes enceintes pourraient être plus susceptibles de souffrir de graves infections au coronavirus
© Crystal Cox/Business Insider; Samantha Lee/Business Insider

Les femmes enceintes atteintes du COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, ont plus de chances d'être hospitalisées, admises aux soins intensifs et être mises sous respirateur que les femmes non-enceintes atteintes de la maladie, selon une nouvelle analyse du Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) portant sur plus de 90 000 femmes américaines. L'étude, la plus importante de ce type à ce jour, a également constaté que les femmes enceintes noires et hispaniques pourraient être touchées de manière disproportionnée par le COVID-19.

Bien que l'analyse s'accompagne de nombreuses réserves — à savoir qu'on ne sait pas exactement combien de femmes ont été hospitalisées car elles sont entrées en travail et parce qu'elles allaient accoucher, ou de complications liées à la grossesse sans rapport avec le COVID-19 — elle fournit des données importantes sur un groupe dont les scientifiques savent encore peu de choses.

Elle recommande également aux femmes enceintes et à leurs soignants de prendre les infections au COVID-19 au sérieux, et au système de santé de s'attaquer aux inquiétantes disparités raciales.

Le rapport a révélé que près d'un tiers des femmes enceintes testées positives au COVID-19 étaient hospitalisées

Pour cette étude, les chercheurs ont comparé 8 207 adolescentes et femmes enceintes positives au COVID-19 à 83 205 de leurs homologues infectées qui n'étaient pas enceintes. Ils ont constaté que plus de 31% des femmes enceintes étaient hospitalisées, 1,5% étaient admises au service des soins intensifs et 0,5% devaient être mises sous respirateur. Parmi les femmes non enceintes, 6% ont été hospitalisées, 0,9% sont allées en soins intensifs et 0,3% ont été mises sous respirateur.

Les femmes enceintes infectées par le COVID-19 n'étaient pas plus susceptibles de mourir.

Les résultats rappellent une récente étude suédoise montrant que les femmes enceintes positives au COVID-19 avaient cinq fois plus de chances d'être admises en soins intensifs et quatre fois plus de chances d'être mises sous respirateur que les femmes non enceintes.

Alors que l'American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) a considéré les femmes enceintes comme une population à risque pour le COVID-19 puisqu'elles sont susceptibles d'avoir une morbidité et une mortalité plus importantes en raison d'autres conditions respiratoires comme la grippe, le CDC a maintenu que le virus ne semble pas "affecter les femmes enceintes différemment des autres". Ces nouvelles données remettent en question cette conclusion.

"Je pense que le résultat final est le suivant : ces résultats suggèrent que par rapport aux femmes non-enceintes, les femmes enceintes sont plus susceptibles d'avoir un COVID grave", a déclaré le Dr Denise Jamieson, chef du groupe de travail COVID-19 de l'ACOG, au New York Times.

Bien que l'étude actuelle n'en tienne pas compte, il semble que les femmes ne puissent pas transmettre le virus à leur bébé in utero ou par le lait maternel, et que la plupart des nouveau-nés dont le test COVID-19 est positif présentent des symptômes légers ou n'en présentent aucun, et se rétablissent complètement.

Un médecin effectue une échographie sur une femme enceinte dans un hôpital de Chicago, le 7 août 2018. Associated Press

Les femmes enceintes de couleur semblent être particulièrement sensibles au COVID-19

Parmi les femmes enceintes affectées par le COVID-19 qui ont déclaré leur groupe ethnique, 46% étaient hispaniques, 22% étaient noires et 23% étaient blanches. Comparé aux données des femmes ayant accouché l'année dernière — 24% d'hispaniques, 15% de noires et 51% de blanches — les résultats suggèrent que les femmes de couleur sont disproportionnellement susceptibles d'être traitées pour le COVID-19 pendant leur grossesse.

Des recherches antérieures menées au Royaume-Uni ont montré que plus de la moitié des femmes enceintes admises à l'hôpital avec le COVID-19 étaient noires ou issues d'autres groupes ethniques minoritaires.

D'autres rapports ont montré que les personnes de couleur, enceintes ou non, sont plus susceptibles de contracter des infections graves par le COVID-19 et de mourir en raison du racisme systémique. L'ACOG sait depuis longtemps que de graves disparités persistent dans les soins de santé dont bénéficient les femmes, les Noires américaines ayant trois à quatre fois plus de risques de mourir de complications liées à l'accouchement ou à la grossesse que la moyenne.

Marian Knight, l'auteur principal de l'étude britannique, a déclaré précédemment à Insider qu'il était "urgent" de mener des recherches plus qualitatives impliquant de parler aux femmes de leurs expériences pour aider à comprendre ce qui expose les femmes enceintes de couleur à un tel risque pour le COVID-19, qu'il s'agisse des dispositions du ménage ou des emplois qui rendent l'éloignement physique difficile, de l'accès restreint aux soins de santé, d'autre chose, ou de tout ce qui précède.

Les réponses seront probablement différentes selon les groupes minoritaires, ce qui rendra les questions encore plus difficiles à répondre, a déclaré Marian Knight, professeur au Nuffield Department of Population Health de l'université d'Oxford. "Nous devons accepter que c'est difficile, mais cela ne veut pas dire que nous ne devons pas essayer de nous y attaquer".

Le rapport s'accompagne d'importantes réserves, mais les femmes enceintes devraient quand même prendre le coronavirus au sérieux

Le rapport actuel présente des limites importantes, dont la plus flagrante est le fait que l'on ne sache pas clairement pourquoi les femmes hospitalisées ont été admises — car elles sont entrées en travail, l'accouchement ou un autre problème lié à la grossesse, ou parce que leur COVID était grave...

De plus, les cliniciens peuvent être plus précautionneux lorsqu'il s'agit d'admettre et de soigner les femmes enceintes en général, il serait donc logique qu'elles connaissent des taux d'hospitalisation plus élevés que les femmes non enceintes.

De nombreuses données manquaient également, ce qui a obligé les chercheurs à faire des hypothèses.

L'analyse n'a pas non plus permis de déterminer si contracter le COVID-19 pouvait causer des issues négatives de la grossesse, comme une fausse couche ou une naissance prématurée, bien que le CDC ait soutenu que c'est le cas, puisque c'est le cas pour d'autres maladies respiratoires.

Le rapport fournit cependant des données nécessaires sur une population que les chercheurs et les médecins continuent d'étudier et souligne que les femmes et leurs prestataires de soins doivent prendre au sérieux le risque d'infection par le COVID-19.

"Les nouvelles données sur le risque accru de maladies plus graves chez les femmes enceintes sont de plus en plus visibles, car nous avons un nombre croissant de cas", a déclaré le Dr Jay Butler, directeur adjoint des maladies infectieuses du CDC et responsable de l'intervention en cas d'incidents liés au COVID-19, lors d'un point de presse jeudi.

"Je pense que nous obtiendrons une plus grande granularité sur notre compréhension du degré de risque au fur et à mesure que nous continuerons et que nous disposerons de données supplémentaires", a-t-il poursuivi.

En attendant, les auteurs de l'étude conseillent aux femmes enceintes de poursuivre leurs rendez-vous réguliers de soins prénataux, de limiter les interactions avec les autres et de prendre des précautions comme le port d'un masque et la distanciation sociale lorsqu'ils se produisent, et de conserver au moins une réserve de médicaments pour 30 jours.

Une autre étude récente a montré que les femmes enceintes, qu'elles soient ou non atteintes du COVID-19, sont également très exposées aux symptômes de dépression et d'anxiété pendant la pandémie. Il est donc essentiel qu'elles cherchent du soutien, que ce soit auprès de leurs amis et de leur famille, de groupes de soutien en ligne, d'un prestataire de soins de santé mentale, ou de tout cela.

"Il y aura beaucoup d'émotions, dont certaines sont la tristesse, le chagrin et l'inconnu", a déclaré précédemment à Insider le Dr Jane van Dis, gynécologue-obstétricienne et directrice médicale du réseau de télémédecine Maven. "Sachez simplement que se connecter avec des personnes qui sont là pour soutenir les femmes est essentiel pour la santé mentale".

Version originale : Anna Medaris Miller/Business Insider

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