Les incendies en Amazonie sont si importants qu'on voit la fumée depuis l'espace

Les incendies en Amazonie sont si importants qu'on voit la fumée depuis l'espace

Une image satellite de la NASA des incendies qui ont ravagé le Brésil et le bassin amazonien le 21 août 2019. Maxar Technologies

Au cours des deux dernières semaines, des milliers d'incendies ont ravagé la forêt tropicale amazonienne. Depuis le 15 août, plus de 9 500 nouveaux incendies de forêt se sont déclarés au Brésil, principalement dans le bassin amazonien. Les flammes - et les nuages de fumée étouffants qu'elles créent - sont même visibles depuis l'espace. L'image satellite de la NASA ci-dessus montre la distance parcourue par la fumée sur le continent. Global Forest Watch, une organisation parrainée par le World Resources Institute pour surveiller les forêts et suivre les incendies à l'aide de données satellitaires, a signalé plus de 109 000 alertes incendie au Brésil entre le 13 et le 21 août. Ces incendies sont cartographiés ci-dessous.

Une carte montrant tous les incendies qui ont éclaté au Brésil depuis le 13 août 2019. Global Forest Watch.

Une année record d'incendies au Brésil

L'année 2019 détient déjà le record du plus grand nombre d'incendies observés au Brésil depuis que les chercheurs ont commencé à suivre l'évolution de la situation en 2013 - et il reste encore quatre mois. Jusqu'à présent, les scientifiques ont enregistré plus de 74 000 incendies au Brésil en 2019. C'est presque le double du total de 2018, qui était d'environ 40 000 incendies. Selon l'Institut national brésilien de recherche spatiale, l'augmentation du nombre d'incendies de forêt s'élève à 83 % par rapport à la même période en 2018. Le plus grand État du Brésil, Amazonas, a déclaré l'état d'urgence lundi.

Une capture d'images satellite de trois incendies en Amazonie, au sud-ouest de Port Velho, au Brésil, le 15 août 2019.

Les panaches de fumée des incendies en Amazonie se sont propagés de l'État d'Amazonas aux États voisins du Pará et du Mato Grosso, et ont même bloqué les rayons du soleil à São Paulo, située à plus de 3 000 km. Au total, les flammes ont créé une couche de fumée dont la largeur est estimée à 4,14 millions de mètres carrés. Cette image du satellite Copernicus de l'Union européenne montre la fumée qui traverse le Brésil du nord au sud.

Les images des satellites de l'Union européenne montrent la fumée des incendies dans la forêt amazonienne qui s'étend à travers le Brésil et dans d'autres pays. European Centre for Medium-Range Weather Forecasts

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La déforestation risque d'être une véritable catastrophe pour la plus grande forêt tropicale du monde

Cette semaine d'incendies fait suite à une autre période préoccupante pour la plus grande forêt tropicale du monde. Le mois de juillet a établi un nouveau record de la déforestation la plus importante jamais enregistré en Amazonie en un seul mois, a rapporté The Guardian. L'Amazonie a diminué de 1 345 kilomètres carrés. C'est environ 23 fois la superficie de Manhattan. Les données des satellites brésiliens indiquent que l'équivalent d'environ trois terrains de football ont perdu des arbres amazoniens chaque minute le mois dernier.

Une image satellite de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) montre des parties de la forêt amazonienne occidentale en feu, 12 août 2019. NOAA

La déforestation est directement liée aux incendies en Amazonie, les agriculteurs mettant parfois le feu à la forêt pour faire de la place aux pâturages du bétail et aux champs de culture. Ces incendies intentionnels peuvent alors devenir incontrôlables. Des températures plus chaudes en raison des changements climatiques permettent alors aux flammes qui se forment pendant la saison sèche de l'Amazonie de s'intensifier davantage qu'elles ne l'auraient fait autrement. Le réchauffement de la planète accroît également la probabilité et la fréquence des feux de forêt dans le monde.

Une image satellite de Maxar Technologies montre une vue rapprochée d'un incendie au sud-ouest de Porto Velho, Brésil, le 15 août 2019. Maxar Technologies/AP

Au cours des 50 dernières années, environ 20 % de l'Amazonie, soit environ 480 000 mètres carrés, a été abattue au Brésil, selon The Intercept. Si 20 % de l'Amazonie disparaissait, cela pourrait déclencher une réaction en chaîne connue sous le nom de dépérissement, dans laquelle la forêt tropicale humide se transformerait en une savane au paysage de type africain.

Dans une telle situation, les arbres tropicaux - et la faune qu'ils abritent - disparaîtraient, libérant jusqu'à 140 milliards de tonnes de carbone stockées dans l'atmosphère et entraînant une augmentation des températures mondiales déjà en hausse. Si le dépérissement commencait, l'Amazonie serait "hors de portée de toute intervention ou toute réaction humaine ultérieure", selon The Intercept.

Version originale : Business Insider / Aylin Woodward

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  1. Danhgm

    Étonnant tout ça.... vous faites tout un article à charge contre le gouvernement brésilien, vous annoncez l’immense menace que cela représente pour la planète, mais rien, rien de rien des immenses feux de brousse qui enfument l’Afrique d´Ouest en Est sur de millions de km2 ...enfumage pourtant bien plus important que celui décrit, enfumage qui obscurcit l'océan Indien jusqu’à plus de 800 km des côtes africaines !!! Les îles de la Réunion et de Maurice en ont subi les effets ... mais silence, pas un mot, nada, pas un mot dans la presse bien pesante... on ne critique pas l’Afrique... mais l’Amérique latine et surtout le Brésil, cet horrible pays dirigé par un affreux fasciste, là on s’acharne jusqu’à la nausée !!
    Les vrais journalistes sont bien silencieux, seuls les propagandistes ont la parole... c’est bien triste.

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