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Les mesures de distanciation sociale pourraient durer des mois pour éviter de nouvelles vagues d'infection

Les mesures de distanciation sociale pourraient durer des mois pour éviter de nouvelles vagues d'infection
Des membres du personnel d'entreprises de livraison de nourriture sont assis à bonne distance les uns des autres en raison de l'épidémie de coronavirus (COVID-19), alors qu'ils attendent les commandes de leurs clients dans un grand magasin à Bangkok, en Thaïlande, le 24 mars 2020. © Chalinee Thirasupa/Reuters

Alors que certaines régions des États-Unis atteignent actuellement le pic de leur première vague d'infections au Covid-19, des experts tentent de trouver à quoi peut s'attendre le pays après cette première vague. Selon des chercheurs de Harvard spécialisés dans les maladies infectieuses, il pourrait s'agir de deux années supplémentaires de distanciation sociale ponctuelle. Dans une analyse publiée dans la revue Science, mardi 14 avril 2020, ils ont modélisé l'avenir du virus qui cause le Covid-19 en se basant sur le comportement de deux coronavirus humains antérieurs.

Après la vague initiale, ils ont prédit que le coronavirus reviendrait lors de "éruptions hivernales récurrentes". Bien qu'elles puissent être moins graves que la première vague, celles-ci pourraient encore submerger les hôpitaux. "Pour éviter cela, une distanciation sociale prolongée ou intermittente pourrait être nécessaire jusqu'en 2022", ont écrit les chercheurs. Ils ont estimé que des mesures de distanciation sociale devraient être mises en place pendant environ 25 et 75% de ce temps, étant donné la capacité actuelle des États-Unis en matière de soins intensifs.

Les tests, les traitements et l'extension des soins intensifs pourraient accélérer la fin de la propagation du Covid-19

Des riverains se réunissent pour une fête en extérieur tout en restant à la distance recommandée d'un mètre et demi les uns des autres, à South Orange, dans le New Jersey, le 20 mars 2020.  Stuart Lutz/Gado/Getty Images

Même si le virus semble disparaître, les tests à grande échelle devraient se poursuivre, ont écrit les chercheurs, "car une résurgence de la contagion pourrait être possible jusqu'en 2024". Ces tests aideront les responsables à "planifier correctement les mesures d'éloignement et à éviter de dépasser les capacités de soins intensifs", ont-ils ajouté.

Une fois la première vague d'infections passée, les chercheurs ont recommandé que les pays se concentrent sur la recherche de traitements contre le Covid-19 et sur l'extension des capacités de leurs systèmes de soins intensifs. De telles mesures aideraient les pays à se préparer aux futures vagues du virus. "Pour réduire l'épidémie de SRAS-CoV-2 et garantir des soins adéquats aux personnes gravement malades, l'augmentation des capacités de soins intensifs et le développement d'interventions supplémentaires sont des priorités urgentes", ont estimé les chercheurs. "De nouvelles thérapies, de nouveaux vaccins ou d'autres interventions telles que la localisation intensive des personnes infectées et la mise en quarantaine... pourraient atténuer la nécessité d'une stricte distanciation sociale".

La recherche de l'immunité collective

L'extension des capacités de soins intensifs pour traiter davantage de patients pourrait également aider les populations à obtenir plus rapidement la protection de l'"immunité collective". Une population a une "immunité collective" lorsqu'un nombre suffisant de ses membres sont immunisés et qu'un virus a peu de chances de se propager à de nouvelles personnes. Mais pour l'instant, l'immunité collective représente un horizon lointain. La population immunisé augmentera à mesure que de nouvelles personnes seront infectées et se rétabliront lors des prochaines vagues de coronavirus.

Mais la manière dont le virus se propagera au cours des cinq prochaines années dépendra essentiellement de la durée de l'immunité des personnes après rétablissement. Si une personne devient vulnérable à une réinfection un an à peine après avoir surmonté sa maladie, il faudra beaucoup plus de temps pour développer une immunité collective et mettre fin à la propagation du virus.

Ce délai n'est toujours pas clair, de même que la façon dont l'immunité au Covid-19 fonctionne. Les responsables américains se préparent à mettre à disposition des tests sanguins qui pourrait aider les experts à en savoir plus sur la capacité de résistance en détectant les anticorps.

En attendant, plusieurs pays pourraient mettre en place davantage de périodes de distanciation sociale ou de confinement comme celles qui existent dans la plupart des régions du monde. "Les mesures de distanciation sociale devront peut-être durer des mois pour contrôler efficacement la transmission et atténuer la possibilité de résurgence", ont affirmé les chercheurs de Harvard.

Version originale : Morgan McFall-Johnsen / Business Insider US. Traduit de l'anglais par Mégan Bourdon.

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Business Insider
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