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Les 'panic rooms' et bunkers de luxe font un malheur aux États-Unis, jetez-y un oeil

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Les 'panic rooms' et bunkers de luxe font un malheur aux États-Unis, jetez-y un oeil
La porte d'une "panic room". © Rising S

Une maison de 1 200 mètres carrés dans la vallée de San Jose (Californie) dispose d'une piste de bowling à une voie et d'une piscine intérieure de type nage sur place. Elle est contrôlée par un accès par empreinte digitale, à l'aide d'une application développée spécifiquement pour la maison. Le garage est attenant, tout comme les écuries — les chevaux du propriétaire, utilisés pour le haras, sont trop précieux pour ne pas être gardés à portée de main.

Il n'y a qu'une seule différence entre ce manoir tentaculaire et les autres riches demeures voisines : elle est entièrement souterraine. Le projet, qui a coûté un peu moins de 14 millions de dollars (11,5 millions d'euros), a été construit par Clyde Scott de Rising S, un spécialiste des panic rooms et bunkers de luxe.

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Même Clyde Scott a été surpris par la portée de ce projet lorsqu'il est arrivé pour ce qui était censé être une inspection du site d'une journée. Les propriétaires avaient initialement l'intention de construire une chambre forte conventionnelle, d'environ 45 mètres carrés. Huit jours plus tard, Clyde Scott était toujours sur place, élaborant des plans pour une alternative plus ambitieuse.

Clyde Scott a collaboré avec l'architecte d'intérieur attitré du propriétaire pour que le bunker ressemble davantage à un foyer. "Même s'il n'y a pas de vraies fenêtres, nous en avons fait des virtuelles dans la salle familiale pour que l'on se sente moins claustrophobe", a-t-il expliqué à Insider. "Nous les avons même insérées dans une ouverture en forme de boîte pour obtenir la profondeur d'un cadre de fenêtre et avons installé des rideaux personnalisés."

Un intérêt grandissant des riches pour les bunkers luxueux

Cette étonnante maison souterraine est peut-être le bunker le plus sophistiqué que Clyde Scott ait construit à ce jour, mais ce n'est pas le seul.

Selon lui, l'intérêt pour ces somptueuses salles d'urgence monte en flèche. Son entreprise a commencé à proposer des abris haut de gamme il y a dix ans. Sur les 232 qu'il a construits à ce jour, 200 ont été mis en service au cours des cinq dernières années.

La pandémie, bien sûr, a donné un coup de pouce supplémentaire à son activité : l'été dernier, les ventes ont dépassé de 15 à 18 % les prévisions, et elles ont augmenté de 22 % en hiver. "C'est quelque chose que notre génération n'avait jamais eu à gérer auparavant", a-t-il déclaré. "Et j'ai vu beaucoup plus d'emplacements urbains pour les abris, une hausse dans certaines des zones où il y avait plus de restrictions liées au Covid".

Une chambre à coucher standard dans une panic room.  Rising S

Par exemple, jusqu'à l'année dernière, il n'avait installé qu'une seule panic room à Chicago. Au cours des 12 derniers mois, il en a déjà construit deux autres.

L'anxiété économique et politique est également un facteur. "Les États-Unis ont une dette de plus de 30 000 milliards de dollars (24 600 milliards d'euros environ)", rappelle Clyde Scott. "Posséder un abri n'est pas différent d'avoir une assurance automobile ou une assurance maladie — c'est juste une police d'assurance contre une menace différente."

Une panic room de luxe aurait même été installée à Highgrove, en Angleterre, la résidence de campagne du prince Charles. Selon une biographie récente, il a installé une pièce secrète, doublée d'acier, dans laquelle lui et son épouse, Camilla, peuvent survivre pendant plusieurs semaines, pour qu'ils soient à l'abri d'une révolution.

Se lancer dans le business de bunkers aménagés pour toute la famille

Clyde Scott, qui vit à Murchison, au Texas, a d'abord créé son entreprise de fabrication d'acier pour construire des abris contre les tornades. Ce n'est que lorsqu'un client l'a appelé et lui a demandé s'il pouvait améliorer l'intérieur d'un petit qu'il avait construit — en ajoutant des bancs et un coin cuisine — que l'attention de Clyde Scott s'est tournée vers les panic rooms et les bunkers.

Une cuisine sur mesure pour une panic room.  Rising S

Plus précisément, il a vu une opportunité dans les abris haut de gamme destinés à ressembler à des résidences secondaires plutôt qu'à des abris d'urgence.

Il décrit son processus client comme la "mentalité Burger King" : vous pouvez avoir ce que vous voulez. La panic room de luxe typique fait environ 55 mètres carrés, avec une cuisine, des douches et un écran géant pour les films et les jeux afin de distraire l'esprit des résidents des problèmes du monde extérieur qui les ont poussés à se terrer. L'accès par écran rétinien est courant, de même que le verrouillage ou le déverrouillage à distance, ainsi qu'un système autonome de purification et d'approvisionnement en eau.

Dans les nouvelles constructions, Clyde Scott recommande que ces abris soient souterrains, mais l'excavation des vieilles maisons peut s'avérer coûteuse — environ 120 000 dollars (98 000 euros environ) de plus, en moyenne. À la place, il peut adapter un espace au premier étage. Généralement, les familles demandent à ce qu'il soit situé près des chambres des enfants.

Une salle de stockage de bunker.  Rising S

Clyde Scott encourage les familles à utiliser les salles d'urgence dans leur vie quotidienne, principalement pour normaliser l'endroit pour les jeunes enfants — il suggère d'y organiser une soirée jeux en famille ou d'y lire un livre.

Une telle sécurité exige une certaine discrétion. "Dites aux enfants de l'appeler le sous-sol ou l'abri contre les tornades — tout sauf un bunker", dit-il. "Les enfants vont répéter les choses".

Il a même amélioré une voiture pour en faire un bunker de luxe mobile. Son entreprise a pris un véhicule blindé militaire à la retraite et l'a réaménagé pour que ses clients, une famille de trois personnes, disposent d'une alternative au cas où ils ne pourraient pas atteindre leur bunker à temps — dans ce cas, il s'agit d'une cabane autonome à deux jours de route de chez eux.

"Ils peuvent vivre dans cette voiture pendant six semaines avec de la nourriture, de l'eau, une filtration de l'air et une production d'énergie solaire", se félicite Clyde Scott.

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Du Texas à la Californie, les riches Américains se terrent dans la crainte des menaces naturelles et humaines

Bill Rigdon, un autre architecte de panic rooms de luxe, vit et travaille principalement dans le sud de la Californie, où il dirige l'entreprise Building Consensus, et a également fait état d'un vif intérêt pour ses services.

Il explique à Insider que les clients mentionnent souvent la menace des tremblements de terre lorsqu'ils planifient une panic room, notamment lorsque les autoroutes s'effondrent et que les services d'urgence ne peuvent pas atteindre facilement les quartiers. Pour se prémunir contre cette situation, il faut être autonome.

Une des panic rooms de Bill Rigdon.  Bill Rigdon

Aujourd'hui, cependant, Bill Rigdon se fait l'écho de Clyde Scott en citant les inquiétudes des clients concernant l'effondrement de la société comme moteur de son activité. "L'économie continue de s'effondrer. Les gens qui n'ont rien à perdre affluent à Los Angeles à cause de la crise frontalière. Cela a vraiment affecté notre activité", raconte-t-il, ajoutant que le trafic sur son site web avait bondi de 2 000 % entre février et mars de cette année.

Comme il se doit, étant donné son emplacement à proximité d'Hollywood, les créations de Bill Rigdon évoquent les films d'espionnage. Son objectif n'est pas d'aménager les pièces elles-mêmes, mais plutôt d'aider des demeures déjà luxueuses à transformer les biens existants en cachettes.

Les panic rooms qu'il construit sont souvent camouflées avec de art — l'une d'entre elles se trouvait derrière une bibliothèque et s'ouvrait lorsque quelqu'un tirait un titre particulier d'une étagère. Il a travaillé avec l'architecte d'intérieur de la maison pour l'intégrer de manière transparente.

Il blinde souvent la salle de bains principale pour qu'elle puisse servir de cachette et résister à l'attaque de n'importe quelle arme. "Vous devez vous laver le visage si quelqu'un vous a frappé", justifie-t-il.

Il a également installé des robots à l'extérieur des salles d'urgence, qui peuvent être contrôlés de l'intérieur à l'aide d'une caméra intégrée pour la navigation. "Ils peuvent suivre un individu et l'asperger de spray au poivre", dit-il.

Une panic room en cours de construction.  Bill Rigdon

Quand un client lui a dit qu'il avait été volé par des cambrioleurs qui s'étaient branchés sur leur système de chauffage, de ventilation et de climatisation et les avaient drogués au gaz, les systèmes de filtration des bunkers de luxe sont devenus la norme.

Si un propriétaire déclenche une alarme silencieuse, la pièce devient étanche à l'air. En guise de protection supplémentaire, Bill Rigdon installe des conduits de ventilation factices destinés à distraire et à faire dérailler un cambrioleur qui prévoit de droguer les propriétaires.

Selon lui, un projet en cours à Beverly Hills prévoit l'installation d'une salle de projection souterraine qui peut rapidement être transformée en une luxueuse panic room.

L'anxiété des riches ne se limite pas à l'Amérique

Ali Bakhtiar possède et dirige une entreprise similaire à Dubaï. Les bunkers de luxe qu'il conçoit coûtent généralement entre 800 000 et 1 million de dollars (entre 660 000 et 820 000 euros), a-t-il déclaré à Insider.

Ali Bakhtiar.  Marko Delbello Ocepek

Ali Bakhtiar travaille sur une discrète panic room de luxe dans un manoir de Saint-Jean-Cap-Ferrat, dans le sud de la France, une reconstruction alors que les propriétaires aient démoli la villa précédente.

C'est lui qui a suggéré de moderniser une pièce sécurisée. "Les gens deviennent vraiment de plus en plus paranoïaques, alors je me suis dit qu'au lieu de la concevoir comme un hôpital ou une prison, pourquoi ne pas en faire quelque chose d'agréable pour pouvoir utiliser la pièce une partie du temps", a-t-il déclaré.

La pièce de 50 mètres carrés est cachée derrière la bibliothèque, et le panneau d'accès est dissimulé derrière une étagère. "Aucun membre du personnel n'est au courant, mais il est possible d'y loger quatre personnes pendant un mois", explique-t-il. L'appartement est aménagé comme le reste de la maison : luxueusement. Et s'ils veulent s'échapper, ajoute-t-il, il y a un accès direct au garage principal situé en bas de la maison.

L'expertise d'Ali Bakhtiar en matière de bunkers de luxe va toutefois au-delà des sous-sols aménagés. Il a également installé une panic room haut de gamme sur un superyacht de 170 mètres.

Le client avait eu des démêlés avec des pirates alors qu'il naviguait au large des côtes africaines l'année précédente, et il avait donc besoin d'une chambre forte à bord — ce que l'on appelle une "citadelle" sur les pétroliers. Ali Bakhtiar a réaménagé une chambre, qui ressemble à une cabine normale et peut être utilisée comme telle, et a installé des volets et un mur pare-balles d'urgence qui peut être abaissé et isoler la pièce du reste du navire.

De l'extérieur, le yacht semble alors être vide. Ce bunker océanique est également doté d'un panneau de contrôle qui permet à ceux qui s'y trouvent d'annuler tout ordre de navigation émis depuis le perchoir du capitaine, ce qui le rend pratiquement impossible à détourner.

Version originale : Mark Ellwood/Insider Premium

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