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Les touristes de SpaceX disposent de sédatifs, au cas où l'un des passagers deviendrait un danger

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Les touristes de SpaceX disposent de sédatifs, au cas où l'un des passagers deviendrait un danger
L'équipage d'Inspiration4 apprécie l'apesanteur lors d'un vol parabolique, le 11 juillet 2021. © Inspiration4/John Kraus
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Après cinq mois d'entraînement, l'équipage civil de quatre personnes s'est envolé dans l'espace à bord du vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX. La mission, connue sous le nom d'Inspiration4, prévoit qu'ils resteront en orbite autour de la Terre pendant trois jours avant de revenir. Le milliardaire Jared Isaacman a affrété le vol auprès de SpaceX. Il paie la facture et commande le vaisseau spatial. Il a donné les autres sièges à Hayley Arceneaux, qui a survécu à un cancer des os pendant son enfance et qui travaille maintenant à l'hôpital de recherche pour enfants St. Jude, Chris Sembroski, un vétéran de l'armée de l'air qui travaille pour Lockheed Martin, et le Dr Sian Proctor, une géoscientifique qui sert d'astronaute analogue dans les simulations de missions martiennes à long terme.

SpaceX a essayé d'anticiper et de planifier tout ce qui pourrait mal tourner, selon Miriam Kramer, journaliste d'Axios spécialisée dans l'espace. "Ils doivent également se préparer aux pires scénarios, comme quelqu'un de l'équipage devenant un danger pour lui-même ou pour les autres", a rapporté Miriam Kramer sur le podcast "How It Happened" d'Axios la semaine dernière. "Il y a des attaches zip et des médicaments à bord au cas où quelqu'un aurait besoin d'être endormi."

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'Personne ne va craquer comme ça'

L'équipe d'Inspiration4 pose devant une fusée Falcon 9 au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie, le 14 juin 2021.  Inspiration4/John Kraus

Les vols spatiaux confinent les astronautes dans un espace réduit pendant des jours, des semaines, voire des mois, avec les mêmes quelques personnes. Ils ne peuvent pas se doucher ou utiliser la salle de bain comme ils en ont l'habitude. Ils s'attachent pour dormir. En orbite, leurs cavités sinusales se remplissent de fluides, comme s'ils avaient un rhume permanent. Leur famille et leurs amis leur manquent. Et si quelque chose ne va pas, ils peuvent craindre pour leur vie.

C'est pourquoi l'idée de conserver à bord d'un vaisseau spatial un équipement permettant de maîtriser un membre d'équipage en cas d'urgence n'est pas nouvelle. La NASA a mis en place un plan au cas où les astronautes de la Station spatiale internationale ou voyageant en orbite deviendraient violents ou suicidaires.

En 2007, l'Associated Press a obtenu les procédures écrites de la NASA, qui demandent aux membres de l'équipage d'un astronaute dangereux d'utiliser du ruban adhésif ou des cordes élastiques pour lier les poignets et les chevilles de cette personne, et de lui injecter des tranquillisants si nécessaire. L'agence n'a pas répondu à la demande de commentaire d'Insider.

Afin d'éviter qu'un membre d'équipage ne soit victime d'un épisode de santé mentale inattendu dans l'espace, comme une psychose, les astronautes de la NASA sont soumis à des évaluations et des contrôles psychologiques approfondis avant leur départ pour l'ISS. On ne sait pas exactement quel type d'évaluation l'équipage d'Inspiration4 a fait. Aucun d'entre eux n'a jamais voyagé en orbite, mais ils ne semblent pas inquiets de la possibilité improbable qu'un de leurs collègues touristes de l'espace perde pied.

"Personne ne va craquer de la sorte, du moins pas à ce jour", a déclaré Chris Sembroski à Miriam Kramer sur le podcast. Il s'agit littéralement de dire : "OK, nous avons cet équipement à bord, et c'est pour cette chance de moins de 1% que quelqu'un ait besoin d'un peu de soutien supplémentaire pour maintenir la sécurité de l'équipage".

Sian Proctor, en tout cas, a déjà fait l'expérience d'une certaine solitude et d'un certain isolement en tant qu'astronaute — lors de sa participation à des simulations de missions sur la Lune et sur Mars qui ont duré des semaines. "Parfois, vous savez, il y a un membre de l'équipage que vous pouvez vouloir mettre dehors", a-t-elle déclaré lors d'un point de presse mardi 14 septembre. Mais elle a ajouté que lorsque l'équipage d'Inspiration4 a effectué une simulation de vol de 30 heures ensemble, "il n'y avait rien de tout cela". "Nous avons vécu ensemble, nous avons opéré ensemble, nous nous sommes amusés ensemble", a-t-elle poursuivi. "Et ça m'a rendu très enthousiaste pour le moment où nous le ferons en orbite".

5 mois d'entraînement pour être un touriste de l'espace

Pour se préparer à leur mission, les membres de l'équipage d'Inspiration4 ont étudié des manuels, suivi un programme largement inspiré de la formation des astronautes de la NASA et fait une randonnée ensemble sur le mont Rainier. Ils ont appris les nombreuses parties de la fusée Falcon 9 et du vaisseau spatial Crew Dragon, comment tout fonctionne et ce qui peut mal tourner.

"Nous avons environ 3 000 pages réparties sur 100 manuels différents. C'était beaucoup. Je ne pense pas qu'aucun d'entre nous n'ait vraiment prédit cela", a précédemment déclaré Jared Isaacman à Insider. Il a passé des milliers d'heures à piloter des jets et des avions ex-militaires, mais il a déclaré que la formation était tout de même "plus intense" que ce à quoi il s'attendait. "Dans une certaine mesure, je l'ai certainement sous-estimé", a-t-il ajouté.

L'équipage d'Inspiration4, dans ses nouvelles combinaisons spatiales, pose devant une maquette du vaisseau spatial Crew Dragon.  SpaceX

Dans le cadre de l'entraînement, les membres de l'équipage ont utilisé une centrifugeuse pour imiter les sensations d'un lancement de fusée. La machine a un effet semblable à celui d'un manège de fête foraine en rotation qui vous presse contre un mur. Le groupe a également effectué un vol parabolique, au cours duquel un avion vole en arc de cercle de haut en bas pour créer jusqu'à 30 secondes d'apesanteur à la fois.

Jared Isaacman et Sian Proctor se sont entraînés à piloter des avions de chasse dans le Montana afin de perfectionner leurs compétences en matière de pilotage, et l'équipe a passé du temps dans un caisson à haute altitude afin d'expérimenter les symptômes du manque d'oxygène, qui pourrait se produire si la capsule perdait sa pression dans la cabine.

Puis, en août, le groupe a effectué une simulation de 30 heures. À l'intérieur de Crew Dragon, ils ont pratiqué un lancement, mangé un repas et dormi. Ils ont ensuite dû gérer un scénario d'atterrissage hypothétique dans lequel ils ont rencontré des problèmes avec leurs systèmes de navigation, d'ordinateur de vol et de communication.

L'équipage d'Inspiration4 pose sur le Mont Rainier, le 1er mai 2021.  Inspiration4/John Kraus

Jared Isaacman pense que l'expérience du groupe dans l'escalade du Mont Rainier, un volcan actif couvert de glaciers, s'avérera également utile lors de leur vol spatial. "Ils ont acquis une certaine résistance mentale. Ils se sont habitués à être mal à l'aise, ce qui est assez important", a-t-il expliqué. "La nourriture est mauvaise en montagne. La température peut être mauvaise en montagne. Ce n'est pas différent de Dragon."

Version originale : Aylin Woodward et Morgan McFall-Johnsen/Insider

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