L'incroyable histoire de Jack Ma, le cofondateur d'Alibaba qui prend sa retraite

L'incroyable histoire de Jack Ma, le cofondateur d'Alibaba qui prend sa retraite

Jack Ma a grandi dans une famille pauvre en Chine communiste, a échoué deux fois à son examen d'entrée à l'université et a été viré de dizaines d'emplois, dont un chez KFC, avant de réussir avec sa troisième société Internet, Alibaba. VCG/VCG via Getty Images

Un nouveau chapitre est sur le point de s'ouvrir dans l'incroyable histoire de l'homme le plus riche de Chine. Jack Ma, cofondateur d'Alibaba, se retire de la présidence du site de e-commerce ce mardi 10 septembre 2019, a-t-il annoncé. La date de la retraite de Jack Ma coïncide avec son 55e anniversaire. La vie de Jack Ma est une véritable success story. Il a grandi dans une famille pauvre en Chine communiste, a échoué deux fois à son examen d'entrée à l'université et a été viré d'une dizaine d'emplois, dont un chez KFC, avant de finalement réussir avec sa troisième société Internet, Alibaba.

Voici comment Jack Ma a fait fortune.

Jack Ma — né Ma Yun — est né le 10 septembre 1964 à Hangzhou, dans le sud-est de la Chine. Il a un frère aîné et une sœur cadette.

Jack Ma, président exécutif du conseil d'administration d'Alibaba Group, prend la parole lors de la conférence WSJD Live à Laguna Beach, en Californie, le 27 octobre 2014. REUTERS/Lucy Nicholson

Source: 60 MinutesUSA Today

Il a grandi, avec ses frères et sœurs, à une époque où la Chine communiste était de plus en plus isolée de l'Occident, et sa famille n'avait pas beaucoup d'argent. 

La ville de Hangzhou, en Chine, où a grandi Jack Ma. rongyiquan / Shutterstock.com

Source: 60 MinutesUSA Today

Jack Ma était maigrichon et se battait souvent avec ses camarades de classe. 'Je n'ai jamais eu peur des adversaires qui étaient plus grands que moi', se rappelle-t-il dans 'Alibaba', un livre écrit par Liu Shiying et Martha Avery.

Source: USA TodayBusiness Insider

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Enfant, Jack Ma aimait collectionner les grillons et organiser des combats entre eux. Il était capable de distinguer la taille et le type de grillon uniquement grâce au son qu'il faisait.

Jack Ma, fondateur et président exécutif du Groupe Alibaba, assiste au festival de shopping mondial du Groupe Alibaba à Shenzhen, en Chine, le 11 novembre 2016, à l'occasion du "11.11 Singles' Day". REUTERS/Bobby Yip

Source: USA TodayBusiness Insider

Après la visite du président américain Richard Nixon à Hangzhou en 1972, la ville natale de Jack Ma est devenue un haut-lieu de tourisme. Adolescent, Jack Ma commence à se lever tôt pour aller à l'hôtel principal de la ville et offrir aux visiteurs des visites guidées en échange de cours d'anglais. Le surnom de 'Jack' lui a été donné par un touriste avec qui il s'est lié d'amitié.

Richard and Pat Nixon. AP

Source: 60 Minutes

Après le lycée, il a fait une demande d'admission à l'université, mais a échoué deux fois à l'examen d'entrée. Après beaucoup de révisions, il a finalement tenté un 3e essai et a été admis à l'Université normale de Hangzhou. Il obtient son diplôme en 1988 et commence à postuler à autant d'emplois que possible. 

WEF

Source: 60 Minutes

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Il a reçu des dizaines de réponses négatives — notamment de la part de KFC — avant d'être engagé comme professeur d'anglais. Jack Ma avait un don naturel avec ses étudiants et adorait son travail — même s'il ne gagnait que 12 $ (environ 10,90€) par mois dans une université locale.

Source: Business Insider, Crocodile in the Yangtze

Au Forum économique mondial de 2016, Jack Ma a révélé que son dossier pour Harvard avait même été refusé 10 fois !

REUTERS/Jason Lee

Jack Ma n'avait aucune expérience en informatique ou en codage, mais il a été captivé par Internet lorsqu'il l'a utilisé pour la première fois, lors d'un voyage aux États-Unis en 1995. Il venait de lancer une entreprise de traduction et avait fait le voyage pour aider une entreprise chinoise à recouvrer un paiement. La première recherche en ligne de Jack Ma était le mot 'bière', mais il a été surpris de voir qu'aucune bière chinoise ne figurait dans les résultats. C'est là qu'il décida de fonder une société internet pour la Chine.

Source: Business InsiderUSA Today

Même si ses 2 premières entreprises n'ont pas marché, 4 ans plus tard, il a réuni 17 de ses amis dans son appartement et les a convaincus d'investir dans sa vision pour une plateforme de vente en ligne qu'il avait décidé d'appeler 'Alibaba'. Le site permettait aux exportateurs d'afficher des listes de produits que les clients pouvaient acheter directement.

Le logo du Groupe Alibaba que l'on peut voir au siège social de l'entreprise à Hangzhou. Reuters

Source: Business Insider60 Minutes

Le service a commencé à attirer des internautes du monde entier. En octobre 1999, l'entreprise avait recueilli 5 M$ (4,5 M€) auprès de Goldman Sachs et 20 M$ (18 M€) auprès de SoftBank, une entreprise japonaise de télécommunications qui investit également dans des entreprises tech. L'équipe resta soudée. 'Nous y arriverons parce que nous sommes jeunes et que nous n'abandonnons jamais, jamais', avait déclaré Jack Ma à un groupe d'employés.

Source: Business Insider

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Jack Ma essayait de toujours maintenir un esprit détendu au sein d'Alibaba. Au début des années 2000, lorsque l'entreprise décida de lancer Taobao, un concurrent d'eBay, il demandait à son équipe de faire le poirier pendant les pauses pour maintenir leur niveau d'énergie.

La page d'accueil du site de e-commerce chinois Taobao sur un écran d'ordinateur à Pékin, le jeudi 11 avril 2019. (AP Photo/Mark Schiefelbein) (AP Photo/Mark Schiefelbein)

Source: Business Insider

Quand l'entreprise est devenue rentable, Jack Ma a donné à chaque employé une bombe de serpentins pour se lâcher.

Dollar Tree

Source: Business Insider

En 2005, Yahoo investit 1 Md$ dans Alibaba en échange d'une participation d'environ 40% dans la société. C'était énorme pour Alibaba — à l'époque, l'entreprise essayait de battre eBay en Chine — et cela a finalement été une énorme victoire pour Yahoo aussi, avec 10 Mds$ (9 Mds€) pour la seule introduction en Bourse d'Alibaba.

HYSTA

Source: TechCrunch

Jack Ma a déclaré à Bloomberg qu'il savait qu'Alibaba avait réussi quand un autre client lui a proposé de payer sa note de restaurant. 'Je suis client du groupe Alibaba, j'ai gagné beaucoup d'argent et je sais que vous ne gagnez pas d'argent,' avait déclaré le client. 'Je paierai la facture pour vous.'

Andrew Burton/Getty Images

Source: Business Insider

Jack Ma a démissionné de son poste de PDG en 2013, mais est resté président exécutif.

REUTERS/Brendan McDermid

Source: REUTERSAFP

Alibaba est entré en Bourse le 19 septembre 2014. 'Aujourd'hui, ce qu'on a ce n'est pas seulement de l'argent. Ce que nous avons, c'est la confiance des gens', a déclaré Jack Ma à CNBC.

Jack Ma, fondateur d'Alibaba Group Holding Ltd, arrive à la Bourse de New York pour l'introduction en Bourse (IPO) de sa société à New York le 19 septembre 2014. REUTERS/Brendan McDermid

Source: CNBC

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L'introduction en Bourse de 150 Mds$ (136 Mds€) a été la plus importante pour une société cotée aux États-Unis dans l'histoire de la Bourse de New York. Elle a également fait de Jack Ma l'homme le plus riche de Chine, avec une valeur estimée à 25 Mds$ (22,6 Mds€) à l'époque. Jack Ma a désormais une fortune de 38,5 Mds$ (35 Mds€), selon Forbes.

Jack Ma après l'introduction en bourse (IPO) de sa société à New York le 19 septembre 2014. Andrew Burton/Getty Images

Source: Forbes

La fortune de Jack Ma vient de sa participation de 7,8% dans Alibaba et de près de 50% dans le service de traitement des paiements 'Alipay'.

Le logo Alipay dans une gare de Shanghai. Thomson Reuters

Source: Forbes

Les employés d'Alibaba ont organisé une grande fête au siège de l'entreprise à Hangzhou pour célébrer ce succès. Un employé a même profité de la fête pour faire sa demande en mariage. Lors d'une conférence de presse, Jack Ma a déclaré aux employés qu'il espérait qu'ils utiliseraient leurs nouvelles richesses pour devenir 'un groupe de personnes véritablement nobles, un groupe de personnes capables d'aider les autres, et qui sont gentilles et heureuses'.'

QQ.com by Tencent

Source: QQ.comUSA Today

Le plus grand jour du calendrier d'Alibaba est le jour des célibataires en Chine, une sorte de réponse à la Saint-Valentin, qui est censée fêter les célibataires du pays. En 2016, le site a enregistré près de 20 Mds$ (18 Mds€) de ventes en 24h.

Le président exécutif du groupe Alibaba, Jack Ma, en train de regarder un écran géant montrant les chiffres de vente en temps réel lors du festival de shopping en ligne "Singles' Day". REUTERS

Source: CNBC

L'introduction en Bourse d'Alibaba a peut-être fait de Jack Ma un des hommes les plus riches du monde, mais ce dernier a fait très peu d'achats, et il a encore aujourd'hui des passe-temps assez modestes. 'Je ne pense pas qu'il ait beaucoup changé, il est toujours aussi vieux jeu', a déclaré Xiao-Ping Chen, un ami de Jack Ma, au magazine USA Today. Il aime lire et écrire des romans de kung-fu, jouer au poker, méditer et pratiquer le tai chi.

Associated Press

Source: USA Today

Sa plus grande dépense fut l'achat d'un vignoble en France.

Le vignoble de Jack Ma n'a jamais été photographié. Wikimedia Commons

Source: Forbes

En mars 2013, Alibaba aurait dépensé 49,7 M$ (45 M€) pour l'avion d'affaires Gulfstream G550, principalement pour l'usage de Jack Ma.

Source: China Daily

Une de ses plus grandes passions est l'environnement. Jack Ma s'est intéressé à l'écologie lorsqu'un membre de la famille de son épouse a attrapé une maladie que Jack Ma soupçonnait être causée par la pollution. Il siège au conseil mondial de l'organisation de protection de l'environnement 'The Nature Conservancy', et a pris la parole en 2015 lors d'une session de la Clinton Global Initiative, une ONG qui lutte contre la pauvreté en Afrique, le paludisme et le SIDA. Il a également joué un rôle clé dans le financement d'une réserve naturelle de 11 000 hectares en Chine.

Shannon Stapleton / REUTERS

Source: Fortune

Jack Ma tient sa vie de famille à l'écart des projecteurs. Il a épousé Zhang Ying, une enseignante qu'il a rencontrée à l'école, après l'obtention de leur diplôme à la fin des années 1980. 'Ce n'est pas un bel homme, mais je suis tombée amoureuse de lui parce qu'il peut faire beaucoup de choses que les beaux hommes ne peuvent pas faire', a déclaré Zhang Ying. Ils ont deux enfants — une fille et un garçon.

Source: Want China TimesBusinessweek

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Jack Ma a récemment fait la une des journaux après avoir rencontré Donald Trump. Malgré l'attitude protectionniste du président américain s'agissant du commerce, Jack Ma a déclaré que la Chine et les États-Unis n'étaient pas prêts à se laisser entraîner dans une guerre commerciale. 'Donnez du temps à Donald Trump. Il est ouvert d'esprit', avait déclaré Jack Ma à un groupe d'experts à Davos en janvier.

Donald Trump et Jack Ma. AP

Source: Business Insider

Jack Ma est une véritable célébrité en Chine, et des foules de gens se bousculent pour l'écouter parler.

Source: 60 Minutes

La société organise également des spectacles annuels de talents, et Jack Ma est un vrai artiste. Lors d'un anniversaire de l'entreprise, il s'est déguisé en rocker punk pour une performance devant 20 000 employés d'Alibaba.

Steven Shi / REUTERS

Source: 60 Minutes

On raconte que Jack Ma a inventé le nom 'Alibaba' alors qu'il était assis dans un café de San Francisco. Dans 'Ali Baba et les quarante voleurs', un mot de passe secret déverrouille une caverne remplie d'incroyables richesses. L'entreprise de Jack Ma a donc, d'une certaine manière, révélé le potentiel des petites et moyennes entreprises à travers le monde.

AP Images

Source: Entrepreneur

Version originale : Charles Clark, Madeline Stone et Taylor Nicole Rogers/Business Insider

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  1. Sam

    Jack Ma histoire inoubliable

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