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L'Inde achète 56 avions de transport militaires C295 à Airbus pour 2,5 Mds€

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L'Inde achète 56 avions de transport militaires C295 à Airbus pour 2,5 Mds€
La livraison de 40 des 56 appareils, construits en Inde par le groupe Tata, s'étalera sur dix ans. © Airbus
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Alors que l'Inde devrait selon toute vraisemblance acquérir une vingtaine de chasseurs Mirage 2000 à Dassault, le pays a officialisé, vendredi 24 septembre, l'achat de 56 avions de transport militaires C295 à Airbus. Le contrat, estimé à environ 3 milliards de dollars (2,5 milliards d'euros), prévoit la livraison par Airbus de 16 premiers appareils dans un délai de quatre ans.

"Les 40 appareils suivants seront construits et assemblés par la société Tata Advanced Systems en Inde dans le cadre d’un partenariat industriel entre les deux entreprises", écrit l'avionneur dans un communiqué. Leur livraison s'étalera sur dix ans, et contribuera à la création de 25 000 emplois directs et indirects sur le territoire.

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"Le projet donnera une impulsion majeure à l''Atmanirbhar Bharat' du gouvernement, qui offre au secteur privé indien une occasion unique d'entrer dans l'industrie aéronautique, à forte intensité technologique et hautement compétitive", se félicite le ministère de la défense indien dans un communiqué. Le terme d'"Atmanirbhar Bharat" (littéralement, "Inde autonome") désigne la campagne de grande envergure lancée en 2020 par le premier ministre Narendra Modi pour transformer le pays en puissance autosuffisante.

Remplacement de flotte vieillissante

Ce sera la première fois qu'une firme du secteur privé indien fabriquera un avion militaire — même si ce projet repose, en grande partie, sur un transfert de technologies occidentales. La totalité des 56 appareils destinés à l'armée de l'air indienne (IAF) seront d'ailleurs équipés d’un système de guerre électronique indien.

Les nouveaux avions viendront remplacer la flotte vieillissante d'Avro 748 de l'IAF, qui remontent pour certains au début des années 1960.

Avec ce contrat, l'Inde va ainsi devenir le 35e pays à s'équiper du C295 — 200 aéronefs ont déjà été livrés dans le cadre du programme, avec plus de 500 000 heures de vol en cumulé. Capable de transporter 71 soldats ou 50 parachutistes pour des vols tactiques, le C925 a un rayon d'action d'environ 1 500 kilomètres. L'appareil peut aussi être utilisé pour des opérations d'évacuation ou d'assistance en cas de catastrophe.

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