L'ancienne star de NBA Shaquille O'Neal porte Magic Leap One, la seule démonstration publique pour l'instant d'une personne portant les lunettes de la société. Recode/Magic Leap

  • La startup de réalité augmentée Magic Leap a annoncé mercredi avoir levé 461 millions de dollars, notamment auprès du fonds souverain d'Arabie Saoudite.
  • Magic Leap a maintenant levé plus de 2,3 milliards de dollars pour fabriquer ses lunettes intelligentes.
  • Elle n'a pas encore sorti son Magic Leap One, mais elle affirme qu'une première version du produit arrivera cette année.

La startup de Floride Magic Leap, qui développe une technologie de réalité augmentée (AR), a annoncé mercredi 7 mars avoir levé 461 millions de dollars de fonds supplémentaires, notamment auprès du fonds souverain de l'Arabie Saoudite, qui a contribué à hauteur de 400 millions.

Magic Leap annonce que cet investissement fait partie d'une levée de fonds de série D. En ajoutant les 502 millions de dollars levés précédemment par l'entreprise singapourienne Temasek, la start-up a levé 963 millions de dollars lors de cette série D.

Axel Springer, la maison-mère de Business Insider, est un investisseur dans Magic Leap à travers sa filiale Axel Springer Digital Ventures, et annonce avoir acquis une participation dans l'entreprise le mois dernier.

Magic Leap a désormais levé un total de 2,3 milliards de dollars pour developper ses lunettes intelligentes, baptisées Magic Leap One. Il a révélé en décembre qu'une version dédiée aux développeurs sortira cette année.

Rony Abovitz, le DG de Magic Leap. Asa Mathat pour Vox Media

A quoi sert l'argent de Magic Leap? Business Insider rapporte que Magic Leap dépense plus de 50 millions de dollars par mois, selon une source proche du dossier, et plusieurs allégations font état d'employés signant des contrats avec des proches, dont un manager en recrutement qui a aurait versé plus de 1 million de dollars en fausses factures à une agence de recrutement.

Magic Leap essaie aussi de créer un "produit complet" — pas uniquement les lunettes physiques mais également le logiciel et le contenu qui est disponible. Cela requiert beaucoup d'argent.

La société a 1400 employés avec des bureaux à Los Angeles, Sunnyvale (dans la Silicon Valley), Seattle, Austin, Dallas, Zurich, en Floride, Nouvelle-Zélande et Israël.

Les 2,3 milliards de dollars levés par Magic Leap depuis 2011 en font la start-up de l'AR avec le plus de fonds. Juste derrière se trouve Niantic, le studio qui a développé Pokémon Go, qui a levé 233 millions, d'après PitchBook.

Le communiqué de presse de Magic Leap est à lire ici (en anglais).

Version originale: Kif Leswing/Business Insider

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