Le président de Microsoft a déclaré que les dirigeants des géants de la tech se réunissaient régulièrement pour évoquer les principaux problèmes auxquels sont confrontés la Silicon Valley et le monde

Le président et chef des affaires juridiques de Microsoft, Brad Smith, Pedro Fiúza / NurPhoto via Getty Images

  • Le président de Microsoft, Brad Smith, a déclaré devant une salle remplie de journalistes qu'il éprouvait de la "sympathie" pour les dirigeants d'entreprises tech qui ont récemment attiré l'attention de régulateurs.
  • Smith travaillait chez Microsoft dans les années 1990, lorsque le gouvernement américain a poursuivi Microsoft pour ses pratiques commerciales et mis la société sous surveillance gouvernementale pendant 10 ans.
  • Smith a déclaré qu'après le "travel ban" imposé par l'administration Trump il y a environ 23 mois, le secteur de la technologie s'était réuni pour une réunion.
  • Depuis, il a régulièrement rencontré des hauts dirigeants du secteur pour "partager des réflexions" sur de grands problèmes.

Le prinicpal avocat de Microsoft a déclaré qu'il rencontrait régulièrement les hauts dirigeants des plus grandes entreprises tech pour discuter de la manière dont le secteur était ciblé par les autorités règlementaires et des mesures à prendre.

C'est ce qu'a déclaré lundi Brad Smith, président et directeur juridique de Microsoft, devant une salle remplie de journalistes à Seattle dans le cadre d'une journée réservée aux médias.

Sans donner de noms, il a parlé de ces réunions. Il a déclaré qu'elles avaient commencé autour de la "question de l'immigration" il y a 23 mois — en particulier depuis le décret du président Donald Trump interdisant les arrivées d'habitants de certains pays à majorité musulmane.

"Nous nous réunissons régulièrement. Nous nous réunissons avec des supérieurs. Je participe à ces conversations. Nous comparons nos remarques", a-t-il déclaré.

Lorsque Business Insider lui a demandé de plus amples informations sur les dirigeants qui participaient à ces réunions — et, en particulier, s'il y avait des dirigeants de Facebook, actuellement en plein scandale — Smith a détourné la question.

"Nous avons des réunions avec de hauts dirigeants d'entreprises très prospères pour parler de ce qui se passe dans le monde. Quels sont les problèmes que les gens voient ? Quelles sont leurs positions et comment pouvons-nous agir ensemble", a-t-il expliqué.

"Vous pouvez rassembler les pièces du puzzle", a-t-il ajouté, suggérant que Facebook et peut-être même des personnalités du niveau du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, ou de la COO, Sheryl Sandberg, se présentaient à la table.

Smith est allé jusqu'à suggérer que l'industrie de la technologie pourrait utiliser davantage ce type d'intimité. "Nous en bénéficierions dans une certaine mesure si nous avions un peu plus de problèmes qui nous obligeraient (les grandes entreprises de technologie) à nous rassembler", a-t-il déclaré.

Il est logique que Microsoft assiste à ces réunions : Microsoft a été le premier grand groupe internet qui a dû faire face à un recadrage du régulateur aux Etats-Unis. Dans les années 1990, le gouvernement américain a poursuivi Microsoft pour ses pratiques commerciales, le qualifiant de monopole et le forçant à changer de comportement sous un contrôle réglementaire.

Quand on lui a demandé ce qu'il pensait des entreprises internet soumises au même examen, sa réponse a été surprenante.

Il pense aux personnes impliquées dans chaque entreprise et ressent de la "sympathie" pour elles, a-t-il déclaré. Parmi les entreprises récemment sous les feux des critiques, on peut citer Facebook, les rivaux de Microsoft chez Google et, dans une moindre mesure, Amazon et Twitter.

Les dirigeants de Facebook, Google et Twitter ont tous témoigné devant le Congrès, on leur a demandé tout, de leur rôle dans les élections aux tendances politiques de leur entreprise, en passant par le traitement des fuites de données.

Smith travaillait pour Microsoft à l'époque des poursuites intentées par le gouvernement, et rappelle que cela avait été un moment difficile pour la société. Il explique que la première chose à faire lorsqu'on doit gérer un contrôle réglementaire c'est de se regarder dans le miroir et d'être honnête avec soi-même.

"Il s'agit d'écouter et, au bout du compte, de savoir intégrer la critique", a-t-il déclaré, soulignant que c'était une tâche difficile à accomplir pour de nombreux êtres humains. "J'ai donc toujours de la sympathie pour les gens", a-t-il déclaré.

Version originale: Alyson Shontell et Julie Bort/Business Insider

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