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Microsoft fait l'acquisition de Nuance, spécialiste de l'IA, pour près de 20 Mds$

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Microsoft fait l'acquisition de Nuance, spécialiste de l'IA, pour près de 20 Mds$
Le géant américain Microsoft vient d'annoncer le rachat du spécialiste de l'intelligence artificielle Nuance. © Unsplash/Matthew Manuel

Le géant de l'informatique Microsoft a annoncé lundi 12 avril l'acquisition d'une autre société américaine, Nuance Communications, spécialisée dans l'intelligence artificielle et la télémédecine, pour un montant de 19,7 milliards de dollars (environ 16,6 milliards d'euros), dette incluse. Le prix de l'opération, financée entièrement en espèces et qui doit être finalisée d'ici la fin 2021, a été fixé à 56 dollars (environ 47 euros) par action de Nuance Communications, soit une prime de 23% sur le cours de clôture de vendredi, précise Microsoft dans un communiqué.

Il s'agit de la deuxième plus importante acquisition pour Microsoft après l'achat de LinkedIn en 2016 pour 27 milliards de dollars (environ 22,7 milliards d'euros). En Bourse, le titre Nuance s'envolait de 23% à 56,05 dollars (environ 47,07 euros) dans les transactions électroniques précédant l'ouverture de Wall Street, pendant que Microsoft était relativement stable.

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Nuance, une société fondée en 1992 et basée à Burlington près de Boston (Massachusetts), est spécialisée dans les solutions d'intelligence artificielle de conversation, les secteurs de la santé, des services financiers, et des télécommunications. Elle offre notamment des services de retranscription des échanges oraux lors de téléconsultations.

Son moteur de reconnaissance vocale est notamment la base de l'assistant vocal Siri d'Apple. Le groupe, qui employait plus de 7 100 personnes au 30 septembre, a réalisé l'an dernier un chiffre d'affaires de 1,48 milliard de dollars (environ 1,24 milliards d'euros).

Microsoft et Nuance Communication travaillaient ensemble depuis 2019

Cette acquisition ne marque pas le début du partenariat entre les deux entreprises, Microsoft et Nuance collaborant ensemble depuis 2019 dans la télémédecine, un secteur qui a connu son essor à la faveur des confinements à travers le monde, en raison de la pandémie de Covid-19. Le géant de Redmond a notamment intégré l'an dernier à son logiciel de communications Teams le programme Dragon Ambient eXperience de Nuance Communication qui permet la retranscription des conversations médicales à distance.

L'actuel PDG de Nuance Mark Benjamin restera à la tête du groupe, précise le communiqué de Microsoft. Il sera placé sous la responsabilité du vice-président exécutif de la branche cloud et intelligence artificielle de Microsoft, Scott Guthrie.

L'annonce de cette acquisition par Microsoft survient quelques mois après le rachat de ZeniMax, la maison-mère de l'éditeur de jeux videos Bethesda Softworks, par le géant américain de l'informatique, pour 7,5 milliards de dollars (environ 6,3 milliards d'euros), en septembre dernier.

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