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Mieux vaut ne rien porter qu'utiliser un tour de cou en polaire en guise de masque


SPARTA, KENTUCKY - JUILLET 09 : Ross Chastain, pilote de la Chevrolet n°10, attend avant la course des Shady Rays 200 de la série NASCAR Xfinity sur le Kentucky Speedway le 09 juillet 2020 à Sparta, dans le Kentucky. © Jared C. Tilton/Getty Images

Une nouvelle étude, menée par un groupe de chercheurs de l'université de Duke, a comparé 14 types de masques différents pour voir lesquels seraient les plus efficaces pour réduire la propagation du coronavirus. Ils ont découvert que l'un d'entre eux aggravait en réalité le risque de propagation. Les chercheurs ont testé l'efficacité de chaque masque à réduire le nombre de gouttelettes respiratoires transmises en parlant. Les particules virales peuvent être transportées par ces gouttelettes, propageant ainsi le virus.

Ils ont testé 14 types de masques différents, dont des masques chirurgicaux, des masques N95 (équivalent américain des FFP2), des masques en coton et en polypropylène, ainsi que des tours de cou en polaire et des bandanas, afin d'inclure une combinaison de masques alternatifs faits maison et de masques plus traditionnellement utilisés comme équipement de protection. L'étude a testé une personne parlant 10 fois en portant chacun de ces masques ainsi qu'un "essai témoin", en ne portant pas de masque du tout.

Par rapport à l'"essai témoin" sans masque, la plupart des options ont réduit le nombre de gouttelettes respiratoires transmises, s'ajoutant ainsi à l'ensemble des recherches qui montrent que les masques sont importants pour limiter la propagation du coronavirus. L'étude a montré que les masques en polypropylène ont laissé passer un nombre de gouttelettes proche de celui des masques chirurgicaux et des masques N95, qui avaient le plus petit nombre de gouttelettes transmises.

Les tours de cou en polaire et les bandanas, en revanche, ont laissé passer un nombre élevé de gouttelettes respiratoires, montrant que ces masques alternatifs n'offrent que peu de protection, selon l'étude.

En fait, le tour de cou en polaire a augmenté le nombre de gouttelettes respiratoires transmises en créant un certain nombre de gouttelettes plus petites, ce qui fait qu'il y a plus de gouttelettes transmises que si l'on ne porte pas de masque du tout.

L'étude indique que puisque les petites gouttelettes restent dans l'air plus longtemps que les grosses, porter un tour de cou en guise de masque peut en réalité être "contre-productif".

"Nous avons été extrêmement surpris de constater que le nombre de particules mesurées avec le tour de cou en polaire dépassait en fait le nombre de particules mesurées sans porter de masque", a déclaré Martin Fischer, l'un des auteurs de l'étude, à CNN. "Nous voulons souligner que nous encourageons vraiment les gens à porter des masques, mais nous voulons qu'ils portent des masques qui fonctionnent vraiment".

Version originale : Inyoung Choi/Business Insider.

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