L'OGC Nice appartient officiellement à Jim Ratcliffe, on vous présente la plus grande fortune britannique

Jim Ratcliffe a une fortune estimée à 24 milliards d'euros. REUTERS/Toby Melville/File Photo

C'est officiel depuis ce lundi 26 août : Jim Ratcliffe, la plus grande fortune britannique, est  est le nouveau propriétaire du club de football de l'OGC Nice. Il succède à un groupe d'investisseurs sino-américains. Engagées au printemps, les négociations ont été bouclées fin juin. C'est le groupe pétrochimique britannique Ineos, dont le président est le milliardaire Jim Ratcliffe,  qui a déboursé 100 millions d'euros pour acquérir l'équipe de foot. "Le chemin a été long pour en arriver là, mais nous étions déterminés à finaliser le rachat du club", a déclaré Jim Ratcliffe sur site du club. "Avec un investissement raisonnable et mesuré, nous voulons faire de l’OGC Nice un club capable de participer régulièrement aux compétitions européennes. Et surtout capable d’y performer", ajoute-t-il. Une conférence de presse est prévue ce mardi 27 août avec le frère de Jim Ratcliffe, Robert. 

Le club azuréen avait été précédemment racheté en 2016 par des investisseurs chinois et américains. RMC Sport rappelle que ces dernières années plusieurs clubs français ont été cédés pour des sommes bien plus inférieures : le Paris Saint-Germain, cédé en 2011, aux Qataris pour 40 millions d'euros; l'OM racheté par Frank McCourt 45 millions d'euros et Bordeaux vendu 60 millions d'euros aux américains GACP.

Vainqueur du Tour de France 2019

Jim Ratcliffe n'est pas un néophyte dans le football et le monde du sport en général. L'actionnaire majoritaire de l'entreprise de produits chimiques Ineos, qui possède une fortune estimée à 24 milliards d'euros, est déjà propriétaire du club de football suisse de Lausanne Sport. Et il semble avoir décidé d'accélérer ses diversifications dans le sport. Il vient ainsi de s'emparer de l'équipe de cyclisme Sky, vainqueur huit fois du Tour de France. Ineos vient d'ailleurs de remporter la Grande Boucle cette année, avec Egan Bernal, après un duel avec Julian Alaphilippe. Jim Ratcliffe a par ailleurs dépensé 110 millions de livres dans le projet de l'America's Cup de Ben Ainslie.

Ineos réaliserait un chiffre d'affaires d'environ 60 milliards de dollars en produisant des produits pétrochimiques, des produits chimiques spéciaux et des produits pétroliers. Jim Ratcliffe est connu pour sa position pro Brexit. Favorable à la déréglementation et des impôts les plus bas, il s'est pourtant installé à Monaco, où les étrangers sont exemptés d'impôts.

Après la Serie A en Italie, la Liga en Espagne et surtout la Premier League anglaise, la Ligue 1 française semble devenue la cible de milliardaires étrangers, compte tenu notamment des droits TV en hausse et du potentiel économique de la formation de jeunes joueurs français. Si le PSG est détenu par un fonds souverain du Qatar, l'Olympique de Marseille et l'AS Monaco appartiennent ainsi respectivement aux milliardaires américain et russe Franck McCourt et Dimitri Rybolovlev. 

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