On vous présente Jim Ratcliffe, la plus grande fortune britannique qui veut racheter l'OGC Nice

Jim Ratcliffe a une fortune estimée à 24 milliards d'euros. REUTERS/Toby Melville/File Photo

Jim Ratcliffe, la plus grande fortune britannique, s'intéresse de près au club de football de l'OGC Nice, indique Robert Ratcliffe, son frère chargé du dossier, dans les colonnes du quotidien régional Nice-Matin. "On n'a pas envie de racheter un club où il faudrait tout reconstruire. Il y a un stade magnifique, un centre d'entraînement flambant neuf", a dit Robert Ratcliffe. Le journal évoque une somme de 100 millions d'euros — qui n'a pas été confirmée. Le club azuréen a été racheté en 2016 par des investisseurs chinois et américains qui ne seraient pas vendeurs pour autant.

Mais cette marque d'intérêt publique laisse à penser que Jim Ratcliffe ne va pas s'arrêter là dans ses approches. Il n'est pas un néophyte dans le football et le monde du sport en général. L'actionnaire majoritaire de l'entreprise de produits chimiques Ineos, qui possède une fortune estimée à 24 milliards d'euros, est déjà propriétaire du club de football suisse de Lausanne Sport. Et il semble avoir décidé d'accélérer ses diversifications dans le sport. Il vient ainsi de s'emparer de l'équipe de cyclisme Sky, vainqueur huit fois du Tour de France après avoir dépensé 110 millions de livres dans le projet de l'America's Cup de Ben Ainslie.

Ineos réaliserait un chiffre d'affaires d'environ 60 milliards de dollars en produisant des produits pétrochimiques, des produits chimiques spéciaux et des produits pétroliers. Jim Ratcliffe est connu pour sa position pro Brexit. Favorable à la déréglementation et des impôts les plus bas, il s'est pourtant installé à Monaco, où les étrangers sont exemptés d'impôts.

Après la Serie A en Italie, la Liga en Espagne et surtout la Premier League anglaise, la Ligue 1 française semble devenue la cible de milliardaires étrangers, compte tenu notamment des droits TV en hausse et du potentiel économique de la formation de jeunes joueurs français. Si le PSG est détenu par un fonds souverain du Qatar, l'Olympique de Marseille et l'AS Monaco appartiennent ainsi respectivement aux milliardaires américain et russe Franck McCourt et Dimitri Rybolovlev. 

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