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On vous raconte 30 ans d'amour-haine entre Steve Jobs et Bill Gates

On vous raconte 30 ans d'amour-haine entre Steve Jobs et Bill Gates
Steve Jobs (à gauche) et Bill Gates. © Beck Diefenbach/Reuters; Mike Cohen/Getty Images for The New York Times

Bill Gates et Steve Jobs ne se sont jamais vraiment entendus. En plus de 30 ans, les deux hommes sont passés d'alliés prudents à des rivaux acharnés, puis à quelque chose qui les rapprochait presque d'amis — parfois, ils étaient tous les trois en même temps. En effet, les deux dirigeants semblaient s'entendre mieux plus tard dans leur vie, et quand Steve Jobs est mort en 2011, Bill Gates a dit qu'ils "se sont stimulés l'un l'autre, même en tant que concurrents".

Bill Gates, cofondateur de Microsoft, et Steve Jobs, cofondateur d'Apple, ont commencé à construire leurs entreprises à peu près au même moment, et ce fut un catalyseur naturel de leur rivalité. Si les deux fondateurs ont connu des périodes de courtoisie, à d'autres moments, ils se sont sautés à la gorge l'un de l'autre. Steve Jobs a moqué le goût et l'imagination de Bill Gates, tandis que ce dernier a un jour décrit Steve Jobs comme "étrangement imparfait en tant qu'être humain". Voici l'histoire de la relation amour-haine entre Steve Jobs et Bill Gates.

Bill Gates et Steve Jobs n'ont pas toujours été des ennemis — Microsoft a créé très tôt des logiciels pour le méga-populaire Apple II, et Bill Gates allait régulièrement à Cupertino (Californie) pour voir sur quoi Apple travaillait.

Flickr/Robert Scoble L'ordinateur Apple II.

Source: "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Au début des années 80, Steve Jobs s'est rendu à Washington pour vendre à Bill Gates la possibilité de fabriquer des logiciels Microsoft pour l'ordinateur Apple Macintosh, avec son interface graphique révolutionnaire. Bill Gates n'était pas particulièrement impressionné par ce qu'il considérait comme une plate-forme limitée — ou par l'attitude de Steve Jobs.

Steve Jobs, président du conseil d'administration d'Apple Computer, s'appuyant sur le nouvel ordinateur personnel Macintosh à la suite d'une assemblée des actionnaires à Cupertino, en Californie.  AP Photo/Paul Sakuma

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

'C'était une sorte de visite de séduction bizarre, où Steve disait ne pas avoir besoin de nous, et qu'il faisait ce truc génial. Il était dans son mode de vente 'Steve Jobs', mais un mode de vente qui dit aussi 'je n'ai pas besoin de vous, mais je pourrais vous laisser participer''', a déclaré Bill Gates plus tard.

Bill Gates à New Delhi en 2008.  Reuters

Source: Fortune

Pourtant, Bill Gates apparaît aux côtés de Steve Jobs dans une vidéo de 1983 — 'Dating Game' — projetée pour les employés d'Apple avant le lancement du Macintosh. Dans cette vidéo, Bill Gates complimente le Mac, disant qu'il 'capte vraiment l'imagination des gens'.

YouTube/All Things D

Source: Business Insider

Microsoft et Apple ont travaillé main dans la main pendant les premières années du Macintosh. À un moment donné, Bill Gates a dit en riant qu'il avait plus de personnes travaillant sur le Mac que Steve Jobs.

Paul Sakuma/AP

Source: Yahoo

Leur relation, déjà un peu tendue, s'est effondrée lorsque Microsoft a annoncé la première version de Windows en 1985. Un furieux Steve Jobs a accusé Bill Gates et Microsoft d'avoir copié le Macintosh. Mais Bill Gates s'en fichait — il savait que les interfaces graphiques seraient un succès, et ne pensait pas qu'Apple avait l'exclusivité de l'idée.

Bill Gates.  Reuters/Jeff Christensen

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

En outre, Bill Gates savait parfaitement qu'Apple avait repris l'idée de l'interface graphique des laboratoires Xerox PARC, une institution de recherche qu'ils admiraient tous les deux.

REUTERS/Chip East

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Lorsque Steve Jobs a accusé Bill Gates d'avoir volé l'idée, sa réponse est devenue célèbre : 'Eh bien, Steve, je pense qu'il y a plus d'une façon de voir les choses. Je pense que c'est plutôt comme si nous avions tous les deux ce riche voisin nommé Xerox, que je m'étais introduit chez lui pour voler le téléviseur et que j'avais découvert que tu l'avais déjà volé'.

Bill Gates, à droite, président et fondateur de Microsoft Corp, regarde une présentation vidéo avant de prononcer le discours principal lors de la réunion annuelle de la Washington Software Association à Seattle, Washington, le 28 janvier 1992. Paul Grey, président de Softchec, Inc. de Kirkland, Wash, regarde la vidéo.  Jim Davidson/AP

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

A partir de là, les deux fondateurs ont arrêté de prendre des pincettes. 'Ils nous ont juste complètement arnaqués, et Gates n'a pas honte', a un jour déclaré Steve Jobs. Ce à quoi Bill Gates a répondu : 'S'il croit cela, il est vraiment entré dans un de ses propres champs de distorsion de la réalité'.

Kristy MacDonald/AP

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Steve Jobs pensait que Bill Gates était bien trop axé sur les affaires. 'Il serait un homme plus sage s'il avait pris de l'acide une fois ou s'il était parti dans un ashram quand il était plus jeune'.

Justin Sullivan/Getty Images

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Bill Gates a déclaré que Steve Jobs était 'fondamentalement bizarre' et 'étrangement imparfait en tant qu'être humain'.

Kimberly White / Reuters

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Mais Bill Gates respectait le talent de Steve Jobs pour la création : 'Il n'a jamais vraiment su grand chose sur la technologie, mais il avait un instinct incroyable pour ce qui fonctionne'.

Alessia Pierdomenico / Reuters

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

En 1985, Steve Jobs a démissionné d'Apple après un changement de direction pour créer sa propre société informatique, NeXT. Mais même si Steve Jobs ne travaillait plus pour le plus grand concurrent de Microsoft, cela n'a pas amélioré sa relations avec Bill Gates.

Sur cette photo du 4 avril 1991, Steve Jobs de NeXT Computer Inc. pose pour la presse avec son ordinateur couleur NeXTstation, dans les locaux de NeXT à Redwood City, en Californie.  AP Images

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Voici ce que Steve Jobs pensait qui arriverait si NeXT perdait et que Microsoft Windows gagnait : 'nous allons entrer dans un âge des ténèbres informatique pendant environ 20 ans', a-t-il déclaré à Playboy en 1985.

Vittorio Cassoni, de l'Ing. C. Olivetti & Co, s'est entretenu avec Steve Jobs lors du forum annuel du PC à Tucson, Arizona, en 1990.  Ann E. Yow-Dyson/Getty Images

Source: The Telegraph

Pourtant, Windows était en train de gagner. À la fin des années 80, il est devenu évident que Microsoft était pratiquement impossible à arrêter.

Photo AP

Avance rapide jusqu'en 1996, lorsque Steve Jobs est apparu dans un documentaire de PBS intitulé 'Triumph of the Nerds' dans lequel il s'en est pris à Bill Gates et Microsoft, en disant qu'ils fabriquaient des 'produits de troisième ordre'.

Lou Dematteis/Reuters

Source: PBS

Les attaques se sont poursuivies dans ce même documentaire : 'Le seul problème avec Microsoft, c'est qu'ils n'ont tout simplement pas de goût. Ils n'ont absolument aucun goût. Et je ne dis pas cela à la légère, mais à grande échelle, en ce sens qu'ils ne pensent pas à des idées originales et qu'ils n'apportent pas beaucoup de culture dans leurs produits'.

Thierry Chesnot/Getty Images

Source : PBS

À la fin des années 90, Apple était en grave danger de faire faillite. Lorsque Gil Amelio, alors PDG d'Apple, a décidé de racheter NeXT en 1996 et de ramener Steve Jobs chez Apple, Bill Gates a tenté de l'en dissuader.

AP

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Bill Gates aurait dit ceci à Gil Amelio : 'Je connais sa technologie, ce n'est rien d'autre qu'un UNIX réchauffé, et vous ne serez jamais capable de le faire fonctionner sur vos machines. Ne comprenez-vous pas que Steve ne connaît rien à la technologie ? Ce n'est qu'un super vendeur. Je ne peux pas croire que vous preniez une décision aussi stupide'.

Bill Gates.  Gus Ruelas/Reuters

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Mais en 1997, Steve Jobs devenait le DG d'Apple. Lors de son premier discours d'ouverture de Macworld, il a annoncé qu'il avait accepté un investissement de Microsoft pour maintenir Apple à flot. Bill Gates est apparu sur un écran géant via une liaison satellite. Le public l'a hué.

AP

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Bill Gates admirait clairement Steve Jobs, même s'il ne voyait pas toujours les choses du même œil. Quand Apple a lancé iTunes, Bill Gates a envoyé un courriel interne à Microsoft qui disait : 'La capacité de Steve Jobs à se concentrer sur quelques points qui comptent, à créer une bonne interface utilisateur et à commercialiser des choses aussi révolutionnaires sont des choses étonnantes'.

Mousse Mousse/Reuters

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Lorsqu'Apple a introduit l'iPod en 2001, Bill Gates a envoyé un autre courriel : 'Je pense que nous avons besoin d'un plan pour prouver que, même si Jobs nous a encore un peu mis à plat ventre, nous pouvons agir rapidement et faire des choses mieux'.

Justin Sullivan / Getty

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Mais Steve Jobs avait encore une mauvaise opinion de Microsoft, surtout après que Steve Ballmer a succédé à Bill Gates au poste de DG en 2000. 'Ils ont clairement perdu leur domination. Ils sont devenus insignifiants', a déclaré Steve Jobs. 'Je pense que rien ne changera chez Microsoft tant que Ballmer le dirigera'.

AP

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Inversement, Bill Gates pensait que le succès d'Apple après l'iPhone venait en grande partie de Steve Jobs lui-même, et non de la philosophie 'fermée' d'Apple. 'L'approche intégrée fonctionne bien quand Steve est à la barre. Mais cela ne veut pas dire qu'il va gagner beaucoup de tours à l'avenir', a déclaré Bill Gates.

Bill Gates à New Delhi en 2008.  Getty Images/Tim Matsui

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Et Bill Gates n'a pas trop pensé à l'iPad. 'Ce n'est pas comme si j'étais assis là et que je ressentais la même chose qu'avec l'iPhone où je disais : 'Oh mon Dieu, Microsoft n'a pas visé assez haut''.

Getty Images

Source: CBS MoneyWatch

Mais Steve Jobs n'a pas non plus beaucoup pensé à l'écosystème Windows : 'Bien sûr, son modèle fragmenté a fonctionné, mais il n'a pas fait de très bons produits. Il produisait des produits merdiques'.

Justin Sullivan/Getty Images

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Steve Jobs n'a même pas eu de pitié lorsque Bill Gates a décidé de quitter Microsoft en 2006 pour se consacrer davantage à sa fondation. 'Bill est fondamentalement sans imagination et n'a jamais rien inventé, c'est pourquoi je pense qu'il est plus à l'aise maintenant, dans la philanthropie que dans la technologie'.

Bill et Melinda Gates.  Justin Sullivan/Getty Images

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Pourtant, d'une manière étrange, les deux hommes se respectaient clairement l'un l'autre. En apparaissant sur scène ensemble lors de la conférence AllThingsD 2007, Bill Gates a déclaré : 'Je donnerais beaucoup pour avoir le goût de Steve'.

Wall Street Journal

Source: The Wall Street Journal

Et Steve Jobs a dit un jour : 'Je l'admire pour la société qu'il a créée — c'est impressionnant — et j'ai aimé travailler avec lui. Il est brillant et a vraiment un bon sens de l'humour'.

Seth Wenig / Reuters

Source : "Steve Jobs" par Walter Isaacson

Après la mort de Steve Jobs, Bill Gates a déclaré : 'Je respecte Steve, nous avons pu travailler ensemble. Nous nous sommes encouragés mutuellement, même en tant que concurrents. Rien de [ce qu'il a dit] ne me dérange du tout'.

Chip Somodevilla / Getty

Source: Yahoo

En fin de compte, les deux hommes revendiquent tout un héritage : Steve Jobs fait d'Apple l'entreprise qui vaut le plus au monde, tandis que Bill Gates est la deuxième personne la plus riche de la planète.

Mario Tama / Getty

Source: CNBC, Bloomberg

Version originale : Avery Hartmans and Matt Weinberger /Business Insider

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