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Pour s'envoler dans l'espace avec Jeff Bezos, il faudra débourser une somme stratosphérique

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Pour s'envoler dans l'espace avec Jeff Bezos, il faudra débourser une somme stratosphérique
Jeff Bezos lors de son discours à la conférence annuelle Air, Space & Cyber de l'Air Force Association à Oxen Hill, MD, le 19 septembre 2018. © JIM WATSON/AFP via Getty Images

L'enchère pour un billet à bord du vaisseau spatial New Shepard de Blue Origin a atteint 3,5 millions de dollars (environ 2,9 millions d'euros), selon le site web de la société. La société spatiale de Jeff Bezos met aux enchères l'une des six places à bord de New Shepard pour un voyage de 11 minutes, dont le décollage est prévu le 20 juillet. Il s'agira du premier vol de tourisme spatial de la société.

Jeff Bezos a annoncé lundi qu'il participerait à ce vol avec son frère, Mark Bezos. "Depuis que j'ai cinq ans, je rêve de voyager dans l'espace", a-t-il posté sur son compte Instagram. "Le 20 juillet, je ferai ce voyage avec mon frère." Blue Origin a déclaré à Insider que plus de 6 000 candidats à travers 143 pays avaient enchéri pour le billet, depuis le lancement il y a cinq semaines.

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L'argent récolté lors de la vente aux enchères sera versé à la fondation de Blue Origin, Club for the Future, qui, selon la société, contribuera au développement de la vie dans l'espace et inspirera les générations futures à poursuivre des carrières scientifiques.

Jeff Bezos à bord d'une capsule New Shepard. Isaiah J. Downing/Reuters

La vente aux enchères a débuté le 5 mai par des offres scellées, qui ont été descellées mercredi 2 juin. Vous pouvez encore enchérir sur le site web de Blue Origin si vous êtes prêts à mettre plus que 2,8 millions de dollars (soit environ 2,3 millions d'euros). La phase finale de la vente aux enchères se déroulera en direct en ligne le 12 juin.

Le voyage à bord de la fusée suborbitale de 18 mètres de haut devrait durer 11 minutes et emmener l'équipage à 100 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre. Le lancement est prévu sur le site de lancement au Texas. Six passagers au maximum peuvent prendre place dans la capsule, qui se trouve au sommet du booster de la fusée. Lorsque New Shepard atteint une altitude élevée, il se sépare du booster, rentre dans l'atmosphère et ouvre ses parachutes pour se poser en toute sécurité.

Un lancement de New Shepard. Blue Origin

Le dernier vol réussi de New Shepard a eu lieu le 14 avril, lorsqu'il a transporté dans l'espace un mannequin de crash-test nommé "Mannequin Skywalker". Il s'agissait du 15ème vol d'essai consécutif de New Shepard sans équipage à bord.

Jeff Bezos, qui a fondé Blue Origin en 2000, a déclaré dans une interview de 2018 que l'entreprise était son "travail le plus important."

Version originale : Kate Duffy/Insider

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