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Pour Xi Jinping, les astronautes chinois dans l'espace ouvrent 'de nouveaux horizons'

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Pour Xi Jinping, les astronautes chinois dans l'espace ouvrent 'de nouveaux horizons'
Les trois astronautes chinois vont rester trois mois dans la nouvelle station spatiale. © Chen Xiao/Aerospace Knowledge/VCG via Getty Images
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Lors d'un échange vidéo, le président Xi Jinping a félicité mercredi les trois astronautes qui construisent actuellement la station spatiale chinoise, saluant les "nouveaux horizons pour l'Humanité" apportés dans la conquête spatiale. L'équipage, un trio d'hommes, a décollé jeudi 17 juin depuis le désert de Gobi (nord-ouest de la Chine). Leur vaisseau s'était ensuite arrimé à Tianhe, le seul des trois modules de la station spatiale déjà en orbite. Ils resteront dans l'espace durant trois mois. La réussite de la mission, nommée Shenzhou-12, est une question de prestige pour Pékin, qui célébrera le 1er juillet le centenaire du Parti communiste chinois (PCC).

"La construction d'une station spatiale est un jalon pour le programme spatial chinois", a déclaré Xi Jinping aux astronautes lors d'une conversation vidéo depuis le Centre de contrôle aérospatial de Pékin, retransmise à la télévision. "Cette contribution ouvre de nouveaux horizons pour l'Humanité dans l'utilisation pacifique de l'espace. Vous êtes les représentants de ces innombrables travailleurs qui, dans cette nouvelle ère, se battent pour le développement de l'industrie aérospatiale chinoise." Xi Jinping a également interrogé les trois hommes sur leur santé et leurs conditions de travail, ajoutant qu'ils avaient "conquis le cœur" des Chinois.

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Trois astronautes membres de l'armée

L'astronaute Tang Hongbo, 45 ans, qui effectue son premier séjour dans l'espace, a répondu s'être adapté rapidement à la vie en apesanteur. "La nourriture, la vie quotidienne, les conditions de travail... Tout se passe bien. On a aussi pu passer des appels vidéos avec nos familles. Il fait bon vivre dans notre petite maison de l'espace", a-t-il déclaré. Le commandant de la mission est le vétéran Nie Haisheng, 56 ans, qui avait déjà effectué deux séjours dans l'espace. "Nous sommes très fiers de notre grand Parti et de la patrie", a-t-il lancé au président.

Les trois astronautes sont tous membres de l'armée chinoise. "C'est ma deuxième mission spatiale. J'ai l'impression que cette fois-ci, la mission est encore plus importante et que c'est un immense honneur", a déclaré l'astronaute Liu Boming, 54 ans, qui avait déjà participé à Shenzhou-7 (2008). Nommée en anglais CSS (pour "Chinese Space Station") et en chinois Tiangong ("Palais céleste"), la station, une fois terminée, sera semblable en taille à l'ex-station soviétique Mir (1986-2001). Sa durée de vie sera d'au moins 10 ans. La mission Shenzhou-12 constitue le troisième lancement sur les 11 nécessaires à la construction de la station entre 2021 et 2022. Quatre missions habitées sont prévues au total.

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