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Qui se cache derrière Satoshi Nakamoto, le mystérieux créateur du bitcoin jamais identifié ?

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© Surasak Suwanmake/ Getty Images
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L'identité du créateur du bitcoin a une fois de plus attiré l'attention du public quand Coinbase a envoyé une copie de son dossier à Satoshi Nakamoto jeudi. Dans ce document, la plateforme d'échange de cryptomonnaies déclare que si la véritable identité de Satoshi Nakamoto était révélée, cela pourrait avoir un impact négatif sur la valeur du bitcoin. Le dossier S-1 fait également référence à la réserve de 1,1 million de bitcoins du créateur, qui vaut actuellement environ 30 milliards de dollars (25 milliards d'euros environ).

Depuis sa création en 2009, le bitcoin a connu des hauts et des bas importants. Au cours de l'année dernière, la monnaie a augmenté de plus de 400 % pour atteindre des sommets records autour de 50 000 dollars (41 540 euros). Le bitcoin est considéré comme la première monnaie cryptographique au monde en termes de valeur marchande, mais sa création reste entourée de beaucoup de mystère. Qui a inventé le bitcoin ? A-t-il été créé par plus d'une personne ? Et qui est Satoshi Nakamoto ?

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Voici un récapitulatif des étranges débuts de la cryptomonnaie :

En 2008, les premiers bitcoins ont commencé à circuler sur le web.

Howorth

En août 2008, le nom de domaine bitcoin.org a été tranquillement enregistré en ligne. Deux mois plus tard, un document intitulé "Bitcoin : A Peer-to-Peer Electronic Cash System" a été envoyé à une liste de destinataires.

Ce document est la première apparition du mystérieux personnage de Satoshi Nakamoto sur le web, et relie de manière permanente ce nom à la cryptomonnaie.

Le 3 janvier 2009, 30 000 lignes de code ont consacré le début du bitcoin.

Un bitcoin se trouvant sur la carte mère d'un PC est visible dans cette illustration.  Thomson Reuters

Le bitcoin fonctionne grâce à un logiciel autonome qui est "miné" par les personnes cherchant des bitcoins via un système de loterie. Au cours des 20 prochaines années, 21 millions de pièces au total seront mises en circulation. À ce jour, environ 18,5 millions de pièces ont été extraites.

Satoshi Nakamoto n'a pas travaillé entièrement seul.

Hal Finney.  Vimeo

Parmi les premiers passionnés de bitcoin, Hal Finney, un développeur de jeux pour consoles et un des premiers membres du "mouvement cypherpunk", a découvert la création de Satoshi Nakamoto via la liste de diffusion initiale.

Dans un billet de blog datant de 2013, Hal Finney raconte qu'il était fasciné par l'idée d'une monnaie en ligne décentralisée. Lorsque Satoshi Nakamoto a annoncé sa sortie, Hal Finney a proposé d'extraire les premières pièces — 10 bitcoins originaux du bloc 70, que Satoshi Nakamoto a envoyés à titre d'essai.

De ses interactions avec Satoshi Nakamoto, Hal Finney dit : "Je pensais avoir affaire à un jeune homme d'origine japonaise qui était très intelligent et sincère. J'ai eu la chance de connaître beaucoup de gens brillants au cours de ma vie, donc je reconnais les signes".

Hal Finney a catégoriquement démenti toute affirmation selon laquelle il serait l'inventeur du bitcoin et a toujours maintenu que son implication dans la monnaie n'était que secondaire.

En 2014, Hal Finney est mort de la maladie neurodégénérative SLA, ou maladie de Charcot. Dans l'un de ses derniers messages sur un forum dédié au bitcoin, il a déclaré que la véritable identité de Satoshi Nakamoto restait un mystère pour lui. Hal Finney dit qu'il était fier de son héritage, et que sa réserve de bitcoins était stockée dans un portefeuille hors ligne, laissé en héritage à sa famille. "J'espère qu'ils auront de la valeur pour mes héritiers", a-t-il écrit. À ce jour, un bitcoin vaut près de 50 000 dollars (41 540 euros).

Près d'un an plus tard, le bitcoin est lentement en passe de devenir une monnaie viable.

Mike Lazlo

En 2010, une poignée de commerçants ont commencé à accepter le bitcoin à la place des devises traditionnelles. L'un des premiers objets tangibles achetés avec la cryptomonnaie a été une pizza. Aujourd'hui, la quantité de bitcoin utilisée à l'époque pour acheter ces pizzas est évaluée à 100 millions de dollars (83 millions d'euros).

D'autres entreprises ont également commencé à investir dans cette monnaie. En février, Tesla a acheté pour plus d'un milliard de dollars de bitcoins et a pris des mesures pour permettre aux clients de payer leurs voitures électriques avec la cryptomonnaie.

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La cryptomonnaie a également commencé à susciter l'intérêt des élites technologiques. En 2012, Cameron et Tyler Winklevoss ont acheté pour 10 millions de dollars (8,3 millions d'euros) de bitcoins et, en moins d'un an, leur investissement a plus que triplé. On estime que les jumeaux Winklevoss détiennent 1 % de tous les bitcoins disponibles.

En 2011, Silk Road, un marché en ligne pour les drogues illégales, a été lancé. Il utilisait le bitcoin comme principale monnaie d'échange.

Une capture d'écran du site de Silk Road. Screenshot

Le bitcoin est intrinsèquement sans trace, une qualité qui en fait la monnaie idéale pour faciliter le commerce de la drogue sur le marché noir d'Internet, en plein essor. Avec le bitcoin, n'importe qui pouvait acheter sur Silk Road du cannabis, du LSD et de la cocaïne sans révéler son identité. D'une certaine manière, le site de trafic de drogue légitimait le bitcoin comme moyen de commerce, même s'il n'était utilisé que pour faciliter le commerce illicite.

Deux ans plus tard, le mystérieux personnage connu sous le nom de 'Satoshi Nakamoto' a disparu du web.

Clark Moody

Le 23 avril 2011, Satoshi Nakamoto a envoyé un bref courriel à Mike Hearn, développeur de Bitcoin Core. "Je suis passé à autre chose", a-t-il dit, en faisant référence au projet bitcoin. L'avenir de bitcoin, a-t-il écrit, était "entre de bonnes mains".

Dans son sillage, Satoshi Nakamoto a laissé derrière lui une vaste collection d'écrits sur les rouages du bitcoin, et la plus influente cryptomonnaie jamais créée.

Qui est ce Nippo-Américain nommé Satoshi Nakamoto ?

Dorian S. Nakamoto, un homme qui n'a pas du tout participé à la création du bitcoin.  REUTERS/David McNew

Cherchez sur Google "Satoshi Nakamoto", et les résultats vous mèneront directement à l'image d'un vieil homme asiatique. Il s'agit de Dorian S. Nakamoto, appelé "Satoshi Nakamoto" à la naissance. Il a presque 70 ans, vit à Los Angeles avec sa mère et, comme il l'a rappelé des centaines de fois, n'est pas le créateur du bitcoin.

En 2014, Newsweek a publié un article de fond sur l'identité du créateur du bitcoin. Immédiatement après la publication de l'article, Dorian S. Nakamoto a été suivi par des journalistes alors qu'il se rendait dans un restaurant de sushis. Il a alors déclaré à Associated Press qu'il n'avait entendu parler de bitcoin que quelques semaines auparavant, lorsque Newsweek l'avait contacté. Deux semaines plus tard, il a fait une déclaration à Newsweek, affirmant qu'il "n'avait pas créé, inventé ou travaillé d'une autre manière sur le bitcoin".

L'affirmation de Dorian Nakamoto a été corroborée par le créateur réel du bitcoin, Satoshi Nakamoto : un jour plus tard, le nom faisait mystérieusement surface dans un forum en ligne pour poster : "Je ne suis pas Dorian Nakamoto."

La controverse Craig Wright

L'entrepreneur australien Craig Wright.  Capture d'écran de la BBC

En 2016, l'entrepreneur australien Craig Wright a affirmé être le créateur du bitcoin et a fourni un code contesté comme preuve. Le scientifique en chef de la Fondation Bitcoin, Gavin Andresen, a corroboré l'affirmation de Craid Wright, déclarant qu'il était "certain à 98 %" qu'il était derrière le pseudonyme de Satoshi Nakamoto.

Mais d'autres n'étaient pas d'accord, et l'affirmation de Craig Wright a suscité un scepticisme féroce de la part de la communauté des passionnés de cryptomonnaies, ainsi qu'un intérêt présumé du FBI. Au milieu de l'afflux soudain d'examens minutieux, Craig Wright a supprimé sa publication et a présenté des excuses. "Je suis désolé", écrit-il, "je croyais que je pouvais mettre les années d'anonymat et de dissimulation derrière moi. Mais, alors que les événements de cette semaine se déroulaient et que je me préparais à publier la preuve d'accès aux premières clés, j'ai craqué. Je n'en ai pas le courage".

Nick Szabo a été identifié à plusieurs reprises comme le créateur du bitcoin, une affirmation qu'il nie.

Le mystérieux Nick Szabo.  Business Insider/Rob Price

Dans le cadre de la détermination de l'identité de Satoshi Nakamoto, une personne a été maintes fois citée : le très secret expert en cryptomonnaies Nick Szabo, qui a non seulement joué un rôle fondamental dans le développement du bitcoin, mais a également créé sa propre cryptomonnaie appelée "bit gold" à la fin des années 90.

En 2014, une équipe de chercheurs en linguistique a comparé les écrits de Satoshi Nakamoto à ceux de treize créateurs potentiels du bitcoin. Les résultats, disaient-ils, étaient incontestables. "Le nombre de similitudes linguistiques entre les écrits de Nick Szabo et le livre blanc du bitcoin est étonnant", ont déclaré les chercheurs, "aucun des autres auteurs possibles n'était aussi proche de la perfection".

Un article du New York Times a également établi qu'il était le créateur du bitcoin. Nick Szabo, un libertaire convaincu qui a parlé publiquement de l'histoire du bitcoin et de la technologie blockchains, est impliqué dans la connaissance des cryptomonnaies depuis ses tout débuts.

Nick Szabo a fermement démenti ces affirmations, tant dans l'article du New York Times que dans un tweet : "Pas Satoshi, mais merci."

Voici comment le vrai 'Satoshi Nakamoto' pourrait prouver sa véritable identité :

Flickr/Rachel Johnson

Il pourrait utiliser sa clé PGP

Une clé PGP est un programme de cryptage unique associé à un nom d'utilisateur donné — similaire à une signature en ligne. Satoshi Nakamoto pourrait joindre la sienne à un message ou à un courrier indiquant son identité.

Il pourrait déplacer ses bitcoins

Satoshi Nakamoto a amassé une fortune en bitcoin : on pense qu'il en possède plus d'un million, qui seraient aujourd'hui évaluées à plus d'un milliard de dollars (plus de 830 millions d'euros environ). Théoriquement, Satoshi Nakamoto pourrait déplacer ses bitcoins à une autre adresse.

Dorian Nakamoto, Nick Szabo et Craig Wright ne sont pas les seuls à avoir été suspectés d'être l'inventeur du bitcoin.

REUTERS/Stephen Lam

Plusieurs personnes ont été associées à la création du bitcoin. Mais jusqu'à présent, elles ont toutes nié l'avoir créé. Le fondateur de Tesla et de SpaceX, Elon Musk, a été notamment été suspecté d'en être le créateur — une théorie qu'il a catégoriquement démentie en 2018.

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La page Wikipedia de Satoshi Nakamoto désigne au moins 13 candidats potentiels comme créateur du bitcoin. Cela fait plus de dix ans qu'il a été créé, et nous ne sommes toujours pas près de confirmer qui l'a inventé.

Pourquoi l'inventeur de la plus importante monnaie cryptomonnaie du monde choisirait-il de rester anonyme ?

Bernard v.n NotHaus, le créateur du Liberty Dollar.  YouTube

Il s'avère que l'expérimentation de nouvelles formes de monnaie n'est pas sans conséquences. En 1998, Bernard von NotHaus, un résident d'Hawaï, s'est essayé à une nouvelle forme de monnaie appelée "Liberty Dollars", avec des résultats désastreux : il a été accusé d'avoir enfreint la loi fédérale et condamné à six mois d'assignation à résidence, assortis d'une période de probation de trois ans.

En 2007, l'une des premières monnaies numériques, E-Gold, a été fermée dans des circonstances controversées par le gouvernement américain pour cause de blanchiment d'argent.

En janvier, la secrétaire d'État américaine au Trésor, Janet Yellen, a suggéré des mesures qui pourraient être prises pour "réduire" le nombre de bitcoins.

Si l'inventeur du bitcoin veut rester anonyme, c'est pour une bonne raison : en préservant son anonymat, il a évité des conséquences juridiques négatives.

En outre, l'un des principes fondateurs du bitcoin est qu'il s'agit d'une monnaie décentralisée, non liée à des institutions ou à des individus visibles. Dans sa proposition initiale sur les bitcoins, Satoshi Nakamoto écrit : "Ce qu'il faut, c'est un système de paiement électronique basé sur la preuve cryptographique plutôt que sur la confiance, permettant à deux parties consentantes de faire des transactions directement entre elles sans avoir besoin d'un tiers de confiance".

Selon une déclaration publique de la principale plateforme américaine de commerce de devises numériques, Coinbase, si Satoshi Nakamoto décidait de se manifester, la valeur du bitcoin pourrait s'effondrer.

Pourquoi quelqu'un se donnerait-il la peine de créer une monnaie décentralisée sans en profiter ?

Bill Hinton/Getty Images

Une grande partie du mystère qui entoure Satoshi Nakamoto concerne ses motivations. Pourquoi quelqu'un se donnerait-il la peine de créer une monnaie décentralisée détaillée et brillante, pour ensuite disparaître complètement ?

Un examen plus approfondi de l'un des premiers billets de Satoshi Nakamoto sur le bitcoin nous éclaire sur ses motivations possibles.

En février 2009, Satoshi Nakamoto écrit : "Le problème fondamental de la monnaie traditionnelle est toute la confiance nécessaire pour qu'elle fonctionne. Il faut faire confiance à la banque centrale pour ne pas avilir la monnaie, mais l'histoire des monnaies fiduciaires est pleine de violations de cette confiance. Il faut faire confiance aux banques pour détenir notre argent et le transférer par voie électronique, mais elles le prêtent par vagues de bulles de crédit avec à peine une fraction en réserve. Nous devons leur confier notre vie privée, leur faire confiance pour ne pas laisser des voleurs d'identité vider nos comptes...".

Sur les forums liés au bitcoin, on a spéculé sur le fait que Satoshi Nakamoto pourrait être "un libertaire" et détester "les riches et les politiciens corrompus". D'autres supporters du bitcoin suggèrent que le moment de son émergence est une indication claire de sa raison d'être : la monnaie, qui a été créée dans les années qui ont suivi l'éclatement de la bulle immobilière, en 2007, pourrait avoir été inventée comme un moyen de perturber le système bancaire corrompu.

Voici les certitudes que nous avons sur 'Satoshi Nakamoto' :

Ethan Miller/Getty Images

Ce sont des génies

Dans un article du New Yorker datant de 2011, un éminent chercheur en sécurité Internet décrit le code du bitcoin comme une exécution impénétrable qui approche la perfection : "Seul le codeur le plus paranoïaque et le plus minutieux du monde a pu éviter de faire des erreurs."

Ils parlent couramment l'anglais

Satoshi Nakamoto a beaucoup écrit sur le bitcoin, avec près de 80 000 mots sur le sujet en deux ans. Son travail se lit comme celui d'un anglophone.

Ils pourraient être britanniques

À en juger par leur orthographe et leur utilisation d'expressions familières britanniques, on pense qu'ils sont originaires du Royaume-Uni. Le calendrier de ses publications semble indiquer ce fait également : il a été souligné que Satoshi Nakamoto a posté pendant la journée au Royaume-Uni.

Il pourrait s'agir de plus d'une personne

La brillance infaillible du code du bitcoin a amené beaucoup de gens à se demander si ce n'était pas le travail d'une équipe de développeurs. Le chercheur en sécurité du bitcoin, Dan Kaminsky, affirme que Satoshi Nakamoto "pourrait être soit une équipe de personnes, soit un génie".

Que pense le créateur du bitcoin de son succès ?

Publican Grant Fairweather s'entretient avec un client derrière le bar où est affiché un panneau de bitcoin à Sydney, Australie, le 29 septembre 2015.  REUTERS/David Gray

Joshua Davis, qui a passé quatre mois à rechercher l'identité possible du créateur du bitcoin pour un article du New Yorker, se dit profondément curieux de savoir ce que le créateur de la cryptomonnaie pense de son succès : "Chaque fois que je vois un article sur l'augmentation de la valeur du bitcoin, je me demande si Satoshi voit cela aussi. À quoi pense-t-il ? Est-il fier ? Pense-t-il qu'à un moment donné, un jour, il se dévoilera enfin ?" Si "Satoshi Nakamoto" ne s'est pas encore révélé, il est peu probable que nous sachions un jour qui il est.

Version originale : Zoë Bernard and Grace Kay/Insider

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