Revivez en images le voyage de Richard Branson dans l'espace avec Virgin Galactic

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Revivez en images le voyage de Richard Branson dans l'espace avec Virgin Galactic
Richard Branson s'est envolé à très haute altitude pour passer quelques minutes en apesanteur. © Virgin Galactic

Le milliardaire Richard Branson, qui a fondé Virgin Galactic en 2004, s'est joint à un équipage composé de trois employés et de deux pilotes pour le quatrième vol d'essai à haute altitude de l'avion spatial SpaceShipTwo de l'entreprise, dimanche 11 juillet.

Avec trois autres employés de Virgin Galactic, il a servi de "spécialiste de mission", testant l'expérience des passagers pour les futurs clients : Beth Moses, l'instructrice en chef des astronautes de l'entreprise, Colin Bennett, l'ingénieur principal des opérations, et Sirisha Bandla, la vice-présidente des affaires gouvernementales et de la recherche.

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La société prévoit de lancer des vols touristiques commerciaux vers les confins de l'espace en 2022 et a déjà vendu environ 600 billets d'une valeur de 250 000 dollars chacun (210 000 euros environ), auxquels s'ajoutent 1 000 autres sur une liste d'attente pour la réouverture des ventes. Voici 27 photos pour revivre ce voyage.

Les vols de Virgin Galactic partent du port spatial de l'entreprise, près de Truth or Consequences, au Nouveau-Mexique.

Virgin Galactic

La luxueuse salle d'embarquement rétro-futuriste est la plaque tournante de Spaceport America.

Virgin Galactic

Richard Branson a choisi d'arriver en vélo.

Virgin Galactic avec Reuters

Richard Branson a posé avec les membres d'équipage Beth Moses, Colin Bennett et Sirisha Bandla, et les pilotes Dave Mackay et Mike Masucci.

Virgin Galactic

Une passerelle sur le thème des étoiles mène au tarmac.

Virgin Galactic

L'équipe a voyagé à bord du VSS Unity de Virgin Galactic.

Virgin Galactic

Richard Branson et l'équipe ont posé devant l'avion spatial SpaceShipTwo de la société.

Virgin Galactic

À l'intérieur de la cabine se trouvent six sièges, chacun à côté d'un hublot de 17 pouces.

Virgin Galactic

Les détails sur les appuis-tête montrent les étapes du vol.

Virgin Galactic

On peut voir Richard Branson faire un signe de la main à travers le hublot du vaisseau spatial.

Virgin Galactic

Le VSS Unity a décollé avec son avion porteur, le VMS Eve, nommé d'après la mère de Richard Branson.

Joe Skipper/Reuters

Le vaisseau spatial VSS Unity s'est détaché du vaisseau-mère VMS Eve...

Virgin Galactic

... et a allumé ses moteurs.

Virgin Galactic

VSS Unity a alors commencé son ascension...

Virgin Galactic via Reuters

... tandis que le VMS Eve s'est détourné et que le VSS Unity a continué son ascension tout seul.

Joe Skipper/Reuters

Une fois que VSS Unity a atteint son apogée à environ 300 000 pieds, les moteurs se sont arrêtés...

Virgin Galactic

... et les booms se sont mis en position.

Virgin Galactic

Richard Branson a profité de l'environnement zéro G.

Virgin Galactic

L'expérience de flottement n'a duré que quelques minutes...

Virgin Galactic

... mais la vue était extraordinaire.

Virgin Galactic

Il restait encore assez de temps pour quelques acrobaties...

Virgin Galactic

... et des roulades...

Virgin Galactic

... et un dernier regard avant de se ré-attacher.

Virgin Galactic

Le vaisseau VSS Unity est retourné sur sa base...

Joe Skipper/Reuters

... et a été remorqué jusqu'au spatioport.

Jpe Skipper/Reuters

Richard Branson a sabré le champagne après avoir été déclaré astronaute par l'astronaute canadien Chris Hadfield après son vol.

Joe Skipper/Reuters

Il a reçu ses "ailes" pour le prouver.

Joe Skipper/Reuters

Version originale : Dominik Reuter et Morgan McFall-Johnsen/Insider

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