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Richard Branson va vendre 500 M$ d'actions de Virgin Galactic pour sauver sa compagnie aérienne Virgin Atlantic

Richard Branson va vendre 500 M$ d'actions de Virgin Galactic pour sauver sa compagnie aérienne Virgin Atlantic
Richard Branson a opté pour la vente d'action pour sauver sa compagnie aérienne. © David Paul Morris/Bloomberg via Getty Images

La pandémie due au coronavirus impacte gravement l'économie mondiale et notamment le secteur du tourisme. De nombreuses compagnies aériennes risquent par exemple de faire faillite. L'homme d'affaires britannique Richard Branson va vendre pour 500 millions de dollars d'actions de sa compagnie de tourisme spatial Virgin Galactic afin de renflouer ses autres activités frappées de plein fouet par la pandémie, dont la compagnie aérienne Virgin Atlantic.

Virgin, le groupe du milliardaire, a annoncé lundi 11 mai 2020 dans un communiqué son intention de céder 25 millions d'actions de Virgin Galatic, groupe coté à la Bourse de New York. Au cours de clôture de vendredi, autour de 20 dollars, cela représente un montant de 500 millions de dollars. Mais suite à cette annonce, le cours a chuté de 5% à 19 dollars lundi dans les premiers échanges.

Fondée en 2004 par Richard Branson, Virgin Galactic a fait ses premiers pas fin octobre à Wall Street. Virgin Galactic prévoyait jusque là d'envoyer ses premiers clients dans l'espace d'ici à l'été 2020 dans son vaisseau — un voyage à environ 250 000 dollars. Depuis la crise sanitaire, l'entreprise n'a pas donné de nouvelles précisions sur ce projet. Virgin Galatic est en concurrence directe sur son créneau avec Blue Origin, l'entreprise fondée par le patron d'Amazon, Jeff Bezos.

Déjà 3 000 postes supprimés

Le groupe Virgin explique vouloir utiliser les fonds levés "pour aider son portefeuille d'activités dans les loisirs, les vacances et le voyage, qui a été affecté par l'impact sans précédent du Covid-19". Le groupe ne la cite pas mais fait référence en particulier à la compagnie aérienne britannique Virgin Atlantic, dont les liquidités fondent et qui est menacée de disparaître sans le soutien financier de Richard Branson qui détient 51% du transporteur.

La compagnie, spécialisée notamment dans les liaisons transatlantiques vers l'Amérique du nord, a déjà annoncé la semaine dernière la suppression de plus de 3 000 emplois. Son directeur général, Shai Weiss, explique avoir pris cette décision pour réduire ses coûts et "préserver notre avenir". La compagnie avait précisé que des discussions étaient toujours en cours avec le gouvernement britannique, qui semble peu pressé d'aider la société.

Le mois dernier, Richard Branson avait indiqué dans une lettre ouverte adressée à l'ensemble du groupe Virgin qu'il donnait en garantie son île privée Necker, qui est située dans les îles Vierges britanniques, pour sauver Virgin Atlantic. "Comme pour les autres actifs de Virgin, notre équipe va lever autant de fonds que possible en échange de l'île afin de sauver le plus d'emplois possible au sein du groupe", avait écrit le milliardaire britannique.

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