Richard Branson veut introduire Virgin Galactic en Bourse avant la fin de l'année

Richard Branson. Facebook/Virgin Galactic

L'entreprise spatiale Virgin Galactic, fondée par l'entrepreneur britannique Richard Branson, devrait faire son introduction en Bourse d'ici la fin de l'année 2019 dans le cadre d'un accord avec une société d'acquisition à vocation spécifique (SAVS), créée par les sociétés de capital-risque Social Capital et Hedosophia. La SAVS, Social Capital Hedosophia Holdings Corp, va prendre une participation de 49% dans Virgin Galactic, donnant à l'opération une valeur d'entreprise pro forma de 1,34 milliard d'euros.

Virgin Galactic, qui vend des tickets pour l'espace à 250.000 dollars l'unité, est en compétition avec Blue Origin, l'entreprise spatiale du fondateur d'Amazon Jeff Bezos, afin de transporter des touristes dans l'espace. Dans une interview avec CNBC en octobre 2018, Richard Branson a estimé "que le marché pour les gens qui adoreraient devenir astronautes et aller dans l'espace est gigantesque. C'est à nous de concevoir autant de vaisseaux spatiaux que possible pour répondre à cette demande."

Après la création de la société par Richard Branson en 2004, son calendrier ambitieux pour emmener ses clients dans l'espace a subi des retards et un revers fatal lorsque le vaisseau SpaceShipTwo s'est écrasé lors d'un vol d'essai en 2014, causant la mort du copilote et de graves blessures au pilote.

'Sur la bonne voie pour que notre magnifique vaisseau spatial puisse commencer son service commercial'

En février, Virgin Galactic a effectué pour la première fois un vol d'essai à la lisière de l'espace avec un passager, rapprochant ainsi la compagnie de son objectif de vols touristiques suborbitaux. "De grands progrès dans notre programme d'essais en vol signifient que nous sommes sur la bonne voie pour que notre magnifique vaisseau spatial puisse commencer son service commercial", a déclaré Richard Branson dans un communiqué.

Richard Branson, 68 ans, avait déclaré à CNBC qu'il se préparait à aller dans l'espace avec Virgin Galactic et qu'il suivait actuellement un entraînement spécial d'astronaute et de fitness dans une centrifugeuse pour être physiquement prêt pour le jour J. 

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