Une pépite suisse qui rend la transmission de données inviolable grâce à la prochaine grande technologie devient coréenne pour 65M$

ID Quantique rend les communications entre les serveurs inviolables. Flickr/Leonardo Rizzi

La société suisse ID Quantique, qui fabrique des boitiers de chiffrement des communications, vient d'annoncer un investissement de 65 millions de dollars de SK Telekom, opérateur télécoms historique en Corée du Sud, afin dans un premier temps de sécuriser son réseau qui compte 30 millions d'abonnés, selon un communiqué.

Déjà présent au capital, SK Telekom devient à cette occasion actionnaire majoritaire de la pépite helvétique, issue des laboratoires de physique appliquée de l’Université de Genève. Le "Orange" sud-coréen injecte 20 millions au capital, rachète 25 millions d'actions à d'actuels actionnaires et intègrera une équipe au sein d’ID Quantique.

Les travaux d'ID Quantique lui ont permis de devenir l'une des références mondiales — aux côtés d'entreprises chinoises — dans la sécurisation des communications. Pour ce faire, elle utilise une technique qui remplacera peut-être un jour la cryptographie actuelle : la cryptographie quantique.

A la différence de la cryptographie basée sur de complexes algorithmes, la cryptographie quantique transmet l'information de manière inviolable, en transmettant la clé de cryptage via des photons, c’est-à-dire des particules de lumière.

"La cryptographie quantique utilise l'un des principes fondamentaux de la physique quantique, dit de l'incertitude d’Heisenberg, selon lequel l'observation d'une particule modifie son état quantique. Par conséquent, une intrusion pour décoder l'information changerait l'état des photons et serait ainsi repérée", expliquait dès 2004 Sciences et Avenir. 

Plus généralement, l'informatique quantique est vue comme la prochaine grand technologie. Google, Microsoft, IBM, Alibaba et bien d'autres sociétés dans la tech ont investi un nombre significatif de ressources sur ce terrain.

Les boitiers d'ID Quantique sont vendus 100.000 euros pièce. L'entreprise, qui connait une croissance annuelle de 30%, a réalisé 10 millions de francs suisse (8,7 millions d'euros) de chiffre d'affaires. Elle travaille avec des gouvernements et plusieurs entreprises de la finance ou des télécoms comme BT en Angleterre.

ID Quantique s'est aussi lancé dans des capteurs quantiques, lui ouvrant le marché des objets connectés. "Ces types de mesures extrêmement précises seront très utiles pour les voitures autonomes, par exemple, un marché en plein essor. Cela leur permettra de cartographier encore mieux leur environnement", confie le directeur Grégoire Ribordy au quotidien suisse Le Temps.

Les dirigeants de l'entreprise estiment le marché de la cryptographie quantique à 2 milliards de dollars en 2021, ont-ils indiqué à l'Agefi.

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