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SpaceX et la Nasa ont signé un accord de coopération pour éviter les collisions spatiales

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SpaceX et la Nasa ont signé un accord de coopération pour éviter les collisions spatiales
SpaceX a accepté de déplacer ses satellites hors du trajet des vaisseaux spatiaux de la NASA. © Joe Burbank/Orlando Sentinel/Tribune News Service via Getty Images

SpaceX a déjà déployé plus de 1 000 satellites pour son réseau Internet satellitaire Starlink, qui ne cesse de s'étendre. Mais pour assurer le bon fonctionnement du service Internet, ces satellites doivent éviter d'entrer en collision avec d'autres objets en orbite.

À cette fin, la société dirigée par Elon Musk a signé jeudi 18 mars un accord conjoint avec la Nasa pour s'assurer qu'aucun de leurs engins spatiaux respectifs ne rentre en collision, a déclaré la Nasa dans un communiqué de presse. L'objectif de cet accord est de partager des informations et d'améliorer la sécurité spatiale, a précisé l'agence spatiale américaine.

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"La société dépend des capacités spatiales pour les communications mondiales, la navigation, les prévisions météorologiques et bien d'autres choses encore", a souligné Steve Jurczyk, administrateur par intérim de la Nasa, dans un communiqué. "Avec les entreprises commerciales qui lancent de plus en plus de satellites, il est essentiel d'accroître les communications, d'échanger des données et d'établir les meilleures pratiques pour garantir que nous maintenons tous un environnement spatial sûr."

L'accord définit officiellement les responsabilités de la Nasa et de SpaceX en matière d'échange de données et de prévention des collisions à grande vitesse et des accidents évités de justesse.

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Les satellites Starlink de SpaceX ajusteront leur trajectoire de manière autonome ou manuelle

En vertu de l'accord, les satellites Starlink de SpaceX ajusteront leur trajectoire de manière autonome ou manuelle pour éviter les satellites scientifiques et autres dispositifs de la Nasa. Dans le cas d'une éventuelle conjonction — une approche rapprochée entre deux objets — la Nasa a accepté de ne pas déplacer ses actifs afin de ne pas créer accidentellement une collision.

SpaceX et la Nasa ont déjà une relation de travail. L'agence a attribué à SpaceX un contrat de 330 millions de dollars (276 millions d'euros) pour le lancement de deux éléments d'une future station spatiale lunaire.

Elon Musk, le PDG de SpaceX, souhaite qu'à terme, au moins 40 000 satellites Starlink transmettent l'Internet à haut débit à des clients sur Terre. Ce service pourrait être particulièrement utile pour les zones rurales qui sont généralement peu desservies. SpaceX prévoit également de fournir l'Internet aux navires, aux avions, aux camions ainsi qu'aux voitures.

Le service bêta de Starlink compte plus de 10 000 utilisateurs dans le monde.

Version originale : Tim Levin/Insider

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