SpaceX s'apprête à lancer la version améliorée de sa Falcon 9 — voici en quoi cette nouvelle fusée est meilleure que la précédente

Elon Musk, patron de SpaceX. REUTERS/Joe Skipper

SpaceX s'apprête à lancer ce jeudi 10 mai 2018 sa première mission avec sa nouvelle fusée "Falcon 9 Block 5", la version améliorée de sa fameuse fusée réutilisable Falcon 9, rapporte le site Popular Mechanics

La fusée — qui transportera à son bord le premier satellite télécom du Bangladesh — s'envolera depuis la plateforme du Kennedy Space Center en Floride (Etats-Unis), entre 22h06 et 0h23 (+1), heure française. 


Voici en quoi la Falcon 9 Block 5 est meilleure que son aînée:

  • un meilleur revêtement thermique;
  • une plus grande force de poussée;
  • des empennages en treillis en titanium;
  • de nouvelles coiffes;
  • l'étage situé entre le propulseur et l'étage supérieur et fait en fibre de carbone a été simplifié: il n'est pas peint pour être plus léger et réduire le temps de traitement entre les missions;
  • ou encore des pieds de fusée rétractables. 

Toutes ces améliorations ont été effectuées sur la Falcon 9 Block 5 pour augmenter sa capacité à être réutilisée. L'entreprise spatiale d'Elon Musk aurait conçu cette nouvelle fusée pour qu'elle puisse voler à nouveau 48 heures après un lancement et pour qu'elle ait une durée de vie d'une centaine de lancements.

L'une des ambitions de SpaceX est de faire baisser les coûts de lancements de fusées de façon considérable et de rendre ainsi l'exploration spatiale plus abordable.

Cet article a été mis à jour ce mercredi 9 mai 2018, car le lancement de la Falcon 9 Block 5 a été reporté par SpaceX et devrait avoir lieu le jeudi 10 mai 2018. 

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