Le décollage de la Falcon Heavy de Cape Canaveral, en Floride, le 11 avril 2019. REUTERS/Thom Baur

La société américaine SpaceX, dirigée par l'hommes d'affaires Elon Musk, a réussi jeudi le lancement du premier vol commercial de la fusée Falcon Heavy, actuellement la fusée la plus puissante dans le monde, depuis le centre spatial Kennedy à Cap Canaveral, en Floride. Il s'agit d'une mission d'une importance capitale pour Space Exploration Technologies (SpaceX), qui cherche à obtenir de lucratifs contrats avec l'armée américaine.

Près de trois minutes après le décollage de la fusée, les deux lanceurs latéraux de la Falcon Heavy se sont détachés avec succès du lanceur principal et sont redescendus pour atterrir simultanément sur deux pas de tir jumeaux de la base aérienne de Cap Canaveral. Le lanceur principal ("booster") est quant à lui revenu dix minutes plus tard sur une plate-forme en mer, située à 645 km au large de la côte floridienne. Lors de l'essai effectué l'an dernier, cette manoeuvre avait échoué et le booster s'était échoué en mer.

Un vol d'essai de la Falcon Heavy avait en effet été effectué en février 2018, lors duquel la fusée haute de 70 mètres propulsée par trois lanceurs Falcon 9 transportait une Roadster Tesla rouge décapotable - Elon Musk est également le propriétaire du constructeur d'automobiles électriques.

Ce vol illustre la faculté de SpaceX à mettre en orbite terrestre avec la Falcon Heavy des charges deux fois plus lourdes que la plus grosse fusée existant actuellement dans la flotte spatiale américaine - la Delta 4 Heavy de United Launch Alliance (ULA), concurrent de SpaceX et partenaire de Lockheed Martin et Boeing. La société d'Elon Musk espère ainsi décrocher auprès du Pentagone une troisième "mission spatiale de sécurité nationale" et des contrats valant plusieurs milliards de dollars. 

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