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Starlink, le service d'accès à internet de SpaceX, devrait être lancé en Europe début 2021

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Starlink, le service d'accès à internet de SpaceX, devrait être lancé en Europe début 2021
Le DG de Tesla et fondateur de SpaceX, Elon Musk © Joe Skipper/Reuters
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Elon Musk l’a annoncé sur Twitter : SpaceX pourrait permettre aux Européens de tester son projet Starlink, qui permet un accès à internet haut débit par satellite, d'ici février prochain, dès que la société aura obtenu “les autorisations préalables” de chaque pays. Le DG de SpaceX, a déclaré lundi que "plusieurs milliers" d'invitations supplémentaires pour la “bêta publique” de Starlink seraient envoyées dans les prochains jours aux Etats-Unis. Ces invitations permettent aux internautes de tester la version d’essai de ce service afin de pouvoir repérer d’éventuels bugs avant sa commercialisation.

La version quasi-finalisée de Starlink a été lancée Outre-Atlantique le 26 octobre dans le nord des Etats-Unis et le sud du Canada, où SpaceX dispose d'une meilleure couverture satellite. Certains de ses premiers utilisateurs font déjà état d’un débit extrêmement rapide, de plus de 160 mégabits par seconde (Mbps).

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Le milliardaire a annoncé sur Twitter que Starlink serait testé en Europe “quand [SpaceX] aur[ait] la permission de chaque pays. J’aurai sûrement leur approbation définitive (après plusieurs étapes de validation) aux alentours de février/mars”, a-t-il ajouté.

La Floride pourrait recevoir la version bêta publique en janvier, a-t-il assuré, ajoutant que "les États de latitude plus basse ont besoin de plus de satellites en position".

En réponse au tweet d’un de ses followers, le Sud-africain a déclaré que les Indiens pourraient eux aussi se connecter “en cours d’année prochaine”, à condition que leur pays autorise également l’implantation de cette nouvelle technologie.

Un abonnement à Starlink à 99 dollars par mois

SpaceX n'a pas encore communiqué le nombre d’utilisateurs participant à la version d’essai de Starlink. En juin, la société avait déclaré que près de 700 000 personnes à travers les États-Unis avaient demandé à la tester, selon CNBC. SpaceX avait envoyé un email le 26 octobre aux internautes qui souhaitaient s'inscrire au service sur le site web de Starlink. L’email précisait que ces utilisateurs devaient s'attendre à des vitesses de connexion comprises “entre 50 et 150 Mbps”.

L’abonnement à ce réseau haut-débit coûte déjà 99 dollars par mois, auxquels il faut ajouter 499 dollars pour un kit comprenant un trépied, un routeur Wi-Fi et un terminal de connexion aux satellites Starlink.

L'entreprise d'Elon Musk dispose d’environ 900 satellites en orbite. Elle entend lancer près de 12 000 nouveaux engins dès 2027, mais ce chiffre pourrait changer et atteindre les 42 000. Son objectif est de diffuser l'internet à haut débit dans le monde entier.

Version originale : Kate Duffy/Business Insider

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