Le PDG de Google, Sundar Pichai. Reuters / Jim Young

  • Mardi, lors d'une réunion de la Commission judiciaire de la Chambre des représentant, le DG de Google Sundar Pichai, a été interrogé sur le retour éventuel de la société en Chine.
  • En août, on avait appris que Google travaillait à l'élaboration d'un moteur de recherche censuré pour la Chine, appelé en interne Dragonfly.
  • La réponse de Sundar Pichai concernant les questions chinoises a été la suivante: "À l'heure actuelle, il n'est pas prévu de lancer un moteur de recherche en Chine".
  • Mais Sundar Pichai a également confirmé certains détails importants concernant le projet.

Le DG de Google, Sundar Pichai, a déclaré mardi aux législateurs que plus de 100 employés de Google avaient participé à la mise au point d'un moteur de recherche censuré pour les utilisateurs chinois, fournissant ainsi de nouveaux détails importants sur l'ampleur de ses efforts controversés pour réintégrer le marché de la recherche en Chine.

Sundar Pichai, qui a passé plusieurs heures devant le Comité de la Chambre des représentants américain sur le pouvoir judiciaire, a été interrogé sur les projets de la société en Chine. Le DG de Google a évité bon nombre de questions en répétant que "pour l'instant, il n'est pas prévu de lancer un moteur de recherche en Chine."

Mais la répétition de questions de plus en plus spécifiques a finalement obligé Sundar Pichai à divulguer certains détails sur le fonctionnement interne du moteur de recherche censuré, plus connu sous le nom de Dragonfly.

"Nous avons exploré ce à quoi la recherche pourrait ressembler si elle devait être lancée dans un pays comme la Chine, voilà ce que nous avons fait", a déclaré Sundar Pichai.

"Le nombre d'ingénieurs qui ont participé au projet a varié au fil du temps. À un moment donné, plus de 100 personnes travaillaient sur ce projet", a-t-il déclaré pour répondre à des questions sur l'ampleur du projet.

Les tensions internes et externes sont fortes sur le potentiel d'un moteur de recherche de Google censuré en Chine depuis que des détails de cet effort ont été rapportés plus tôt cette année par le magazine en ligne The Intercept. Au cours des audiences de mardi, un manifestant a fait irruption et a brandi une pancarte qui associe le nom de la société et le drapeau chinois.

Joe Perticone/Business Insider

Il y a plusieurs années, Google avait proposé un moteur de recherche censuré en Chine, mais la société avait fermé le service en 2010, affirmant que les exigences du gouvernement chinois en matière de censure étaient devenues trop lourdes et violaient l'éthique de la société. Dragonfly représenterait un revirement majeur de Google, positionnant la société en de manière à conquérir le plus grand marché en ligne au monde.

Bien que Google ait reconnu l'existence du projet Dragonfly dans le passé, l'entreprise a fourni très peu de détails à ce sujet jusqu'à présent.

Voici quelques-uns des commentaires les plus importants de Sundar Pichai sur la Chine lors de l'audience de mardi:

Keith Rothfus, représentante de la Pennsylvanie à la Chambre: Google a-t-il créé un prototype de moteur de recherche censuré en Chine?

Pichai: Nous avons exploré ce à quoi la recherche pourrait ressembler si elle était lancée dans un pays comme la Chine, voici ce que nous avons fait.

Rothfus: Depuis combien de temps le projet est-il en cours?

Pichai: Le projet est en cours depuis un moment, d'autres projets également, et nous ne les avons jamais lancés non plus.

Pichai: Le nombre d'ingénieurs participant au projet a varié au fil du temps.

Rothfus: Dix?

Pichai: À un moment donné, plus de 100 personnes travaillaient sur ce projet, c'est ce que je peux vous dire.

Lors d'un précédent échange avec le représentant David Cicilline, Sundar Pichai a répondu de manière un petit peu plus évasive au sujet du projet chinois:

David Cicilline représentant de Rhode Island à la Chambre. Fox News/YouTube

David Cicilline, représentant de Rhode Island à la Chambre: Y a-t-il des employés qui organisent actuellement des réunions dans le cadre de ce projet chinois? Et si non, quand cela s'est-il terminé?

Pichai: Nous avons entrepris un effort interne, mais pour le moment, il n'est pas prévu de lancer un moteur de recherche en Chine, comme je l'ai dit précédemment.

Cicilline: Y a-t-il des discussions en cours avec un membre du gouvernement chinois sur le lancement de cette application?

Pichai: Nous ne sommes pas en discussion pour lancer un moteur de recherche en Chine.

Cicilline: Y a-t-il des discussions en cours avec des membres du gouvernement chinois à ce sujet?

Pichai: Cet effort est actuellement un effort en interne. Je suis heureux d'être transparent dans la mesure où nous prenons des mesures pour lancer un produit en Chine.

Cicilline: Et qui, chez Google, dirige le projet Dragonfly?

Pichai: Nos équipes de recherche se chargent des recherches, mais ce sont des efforts répartis. C'est un effort limité en interne actuellement.

Cicilline: Voulez-vous, M. Pichai, exclure le lancement d'un outil de surveillance et de censure en Chine alors que vous êtes DG de Google?

Pichai: Monsieur le représentant, je m'engage à y participer. L'une des choses importantes pour nous en tant qu'entreprise est que nous avons pour mission de fournir des informations aux utilisateurs. Nous pensons donc qu'il est de notre devoir d'explorer les possibilités permettant aux utilisateurs d'accéder aux informations. J'ai un engagement, mais comme je l'ai dit plus tôt, nous serons très prudents et nous nous engagerons plus largement à mesure que nous progresserons.

Version originale: Nick Bastone/Business Insider

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