Elon Musk a finalement décidé que Tesla ne deviendra pas une entreprise privée — mais cela ne signifie pas que le gendarme américain de la bourse  abandonnera ses enquêtes

Elon Musk. REUTERS/Toru Hanai

Finalement, Elon Musk a décidé de ne pas retirer Tesla de la cote

Il a fait part de sa décision — qui n'a pas été évidente à prendre comme il l'explique dans un article publié sur le site du constructeur automobile — vendredi 24 août 2018. 

L'abandon du projet de privatisation de Tesla ne signifie pas pour autant que la SEC — le gendarme des marchés financiers américains — va abandonner ses enquêtes concernant l'entreprise dirigée par Elon Musk, bien au contraire. 

Le changement d'avis surprise d'Elon Musk ne fait que "mettre en évidence la thèse selon laquelle l'entrepreneur ne disait pas la vérité quand il a dit 'financement sécurisé' pour la privatisation de Tesla", estime le journaliste Timothy B. Lee du site Ars Technica.

 

La SEC est en train d'enquêter sur l'impact et l'intention du tweet surprise d'Elon Musk dans lequel il a annoncé vouloir retirer Tesla de la cote. Le gendarme américain de la bourse veut notamment savoir si Elon Musk avait posté ce tweet afin de nuire aux vendeurs à découvert du titre, si un financement pour une telle opération était bien assuré comme l'a fait valoir Elon Musk et dans quelle mesure les membres du CA de Tesla étaient au courant de ce projet, a rapporté le Wall Street Journal il y a une dizaine de jours.

Stephen Crimmins, avocat chez Murphy & McGonigle qui a passé 14 ans à la SEC, a ainsi déclaré à l'agence Reuters: 

"La SEC va poursuivre son enquête jusqu'à qu'elle soit sûre d'être au point sur les faits. Ce qui s'est passé vendredi va intéresser la SEC, car ça va lui permettre de déterminer si le fait que Musk soit revenu sur son projet de privatisation indique, d'une certaine manière, qu'il n'avait pas de bases suffisantes pour faire une telle déclaration. Ils vont poser des questions — à lui et aux autres personnes impliquées — pour savoir pourquoi il a changé de position." 

Deux investisseurs de Tesla ont aussi porté plainte auprès d'un tribunal de San Francisco pour avoir perdu plusieurs millions de dollars, à la suite du tweet surprise d'Elon Musk, annonçant son intention de retirer Tesla de la cote datant du 7 août dernier.

Les deux personnes en question avaient en fait misé sur la chute de l'action, qui avait, au contraire, grimpé de près de 11%, à la suite du tweet du patron de Tesla. 

Le gendarme américain de la bourse tente également de savoir si Tesla n'avait pas volontairement trompé les investisseurs, en apportant des informations erronées au sujet de la production de sa voiture grand public Model 3.

L'entreprise avait en effet déclaré dans un premier temps vouloir produire 200.000 véhicules pour fin 2017, avant d'abaisser son estimation à 20.000 seulement, pour n'en produire réellement que 2700 en fin de compte. Fin juin, Tesla a annoncé avoir produit 5000 Model 3 en une semaine. 

Bien qu'il y a "bien assez de financements" pour une privatisation de Tesla, Elon Musk a décidé d'abandonner le projet car il avait reçu des retours qui indiquaient que la majorité des actionnaires de l'entreprise préfèreraient que Tesla reste cotée.

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