La station spatiale chinoise à la dérive depuis 2 ans pourrait se désintégrer dans l'atmosphère terrestre d'ici quelques jours

La station spatiale chinoise, Tiangong 1. China Manned Space Agency

  • La station spatiale chinoise, Tiangong-1, a commencé une descente non-contrôlée vers la Terre depuis mars 2016. 
  • Selon les calculs de l'Agence spatiale européenne (ESA), elle devrait se désintégrer dans l'atmosphère terrestre entre le 29 mars et le 3 avril 2018. La date exacte sur laquelle mise l'ESA est le samedi 31 mars prochain.

La station spatiale chinoise Tiangong-1, qui a entamé une descente non-contrôlée vers notre planète depuis deux ans, devrait se désintégrer d'ici quelques jours, rapporte Business Insider US. Et selon les derniers calculs de l'Agence spatiale européenne (ESA), la désintégration devrait se passer le samedi 31 mars prochain. 

L'engin spatial devrait entrer dans l'atmosphère terrestre début avril, à plus ou moins quatre jours. Autrement dit, Tiangong-1 pourrait tout autant venir s'écraser dans l'atmosphère terrestre fin mars ou durant la première semaine d'avril, d'après les nouvelles prédictions publiées par l'entreprise de recherche à but non lucratif The Aerospace Corp.

Les forces de friction causées par l'air lors de la rentrée atmosphérique, qui se fera à environ 24.140 kilomètres par heure, devraient détruire la quasi-totalité du vaisseau, qui pèse environ 8,5 tonnes et qui est 60 fois plus petit en volume que la Station spatiale internationale (ISS).

Mais un ingénieur aérospatial interrogé par Business Insider US, avait expliqué qu'une partie du matériel laissé à bord pourrait survivre à cette descente infernale.

D'après un mémo déposé par la Chine en juin 2017 au comité des Nations unies pour l'utilisation pacifique de l'espace, Tiangong-1 était situé, en mai 2017, à environ 351 km au-dessus de la Terre, et descendait d'environ 160 mètres par jour.

L'engin a perdu presque 250 km d'altitude depuis, selon les plus récentes données de l'Aerospace Corporation datant du 27 février 2018:

La bande rose représente les moments où les chances de désintégration de Tiangong-1 sont les plus importantes. Aerospace Corporation

Baptisé "Tiangong 1", qui signifie "palais céleste" en chinois, ce vaisseau spatial expérimental a été lancé par la Chine en septembre 2011 afin de tester des technologies en préparation au lancement d'une station spatiale habitée. Mais le pays asiatique a perdu contact avec sa station spatiale en mars 2016 après qu'elle a accompli sa mission historique.

Selon le mémo déposé par la Chine au comité des Nations unies pour l'utilisation pacifique de l'espace, Tiangong 1 "a procédé à six rendez-vous et amarrages successifs avec les vaisseaux spatiaux habités Shenzhou-8, Shenzhou-9 et Shenzhou-10". Il a aussi terminé toutes les missions qui lui avaient été données, apportant beaucoup de choses aux activités d'exploration spatiale de la Chine".

La Chine a de grandes ambitions dans l'espace, avec notamment une mission sur Mars en 2020, et le PDG de Thales, Patrice Caine, a d'ailleurs récemment affirmé qu'il y avait un acteur en particulier à surveiller dans le domaine du spatial: la Chine.

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