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Un délai de deux mois entre deux doses du vaccin Pfizer protégerait mieux contre le variant Delta

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Un infirmier prépare une seringue avant d'administrer une dose du vaccin de Pfizer/BioNtech. © Leon Neal/Getty Images
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Selon un groupe de recherche britannique, la deuxième dose du vaccin Covid-19 à deux doses de Pfizer doit être administrée huit semaines après la première pour assurer une protection contre le variant Delta, qui se propage rapidement. Une étude publiée vendredi 23 juillet, dirigée par l'Université d'Oxford, a montré que le fait de retarder la deuxième dose jusqu'à 10 semaines entraînait une augmentation des anticorps et des lymphocytes T "auxiliaires" qui soutiennent le système immunitaire, plus importante que celle obtenue après trois semaines, comme le recommande Pfizer.

Les auteurs de l'étude, issus des universités d'Oxford, de Newcastle, de Liverpool, de Sheffield et de Birmingham, ont ajouté que deux doses du vaccin Pfizer renforçaient davantage les réponses immunitaires qu'une seule dose, quel que soit le délai entre les doses. Le fait d'attendre plus longtemps pour recevoir une deuxième dose représente un compromis car les personnes sont moins protégées contre le coronavirus après une seule injection.

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Un "délai idéal" pour une seconde dose du vaccin

Susanna Dunachie, professeur de recherche mondiale au National Institute for Health Research de l'Université d'Oxford et codirectrice de l'étude, a déclaré lors d'une conférence de presse jeudi que huit semaines entre les doses du vaccin de Pfizer "était le délai idéal". Les auteurs de l'étude ont averti que "quel que soit le calendrier d'administration, l'étude a révélé que les niveaux d'anticorps et de cellules T variaient considérablement d'une personne à l'autre, ce qui peut dépendre de la génétique, des conditions de santé sous-jacentes de la personne et de son exposition antérieure au COVID-19 et à d'autres virus".

L'étude PITCH (Protective Immunity from T cells to COVID-19 in Health workers), qui n'a pas encore été examinée par d'autres experts dans le cadre d'un examen par les pairs, a utilisé des échantillons de sang provenant de 503 travailleurs de la santé, pour la plupart blancs (86 %) et des femmes (74 %) âgées en moyenne de 43 ans.

Le Dr Lance Turtle, maître de conférences en maladies infectieuses à l'université de Liverpool, a également participé à l'étude. Il a déclaré que huit semaines entre les doses est un "compromis raisonnable" mais a ajouté qu'il y avait des exceptions. Les personnes immunodéprimées, comme celles qui sont traitées pour un cancer, devraient recevoir une deuxième dose du vaccin de Pfizer dès que possible, a-t-il ajouté.

Le Royaume-Uni retarde la deuxième dose de jusqu'à huit semaines afin que davantage de personnes puissent recevoir leur première injection et parce qu'un intervalle plus long entre les doses a donné de meilleurs résultats pour d'autres vaccins.

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Retarder la deuxième dose entraîne des risques

Aux États-Unis, les deux doses du vaccin de Pfizer sont administrées à 21 jours d'intervalle, comme le recommande Pfizer. Le Dr Anthony Fauci, principal conseiller médical du président Joe Biden, a déjà déclaré que le fait de retarder les deuxièmes doses pourrait produire une réponse immunitaire plus faible qui nourrit les variants, car les personnes ne sont pas totalement protégées avant d'avoir reçu les deux doses.

Nadhim Zahawi, ministre britannique responsable du déploiement des vaccins contre le Covid-19, a déclaré dans un communiqué de presse que les résultats de l'étude étaient "significatifs" car ils l'aidaient à "mieux comprendre les mécanismes de notre réponse immunitaire au COVID-19 et l'importance de recevoir les deux doses du vaccin".

Des études antérieures menées en conditions réelles au Royaume-Uni avaient montré que le vaccin de Pfizer était efficace à 88 % pour prévenir le COVID-19 symptomatique causé par le Delta après deux doses, mais efficace à 33 % seulement après une seule injection. Mais le délai optimal entre les doses pour se protéger des variants n'était pas clair. Nous ne savons pas non plus si le fait de retarder les doses a une incidence sur la durée de l'immunisation.

Le Dr Rebecca Payne, l'immunologiste à l'Université de Newcastle qui a participé à l'étude PITCH, a déclaré qu'elle avait fourni des "preuves rassurantes" que les deux schémas de dosage généraient des réponses immunitaires robustes contre le COVID-19 après deux doses. "Nous devons maintenant mener d'autres études de suivi pour comprendre toute la signification clinique de nos résultats", a-t-elle ajouté.

Version originale : Dr Catherine Schuster-Bruce/Insider

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