Un responsable de Facebook reconnaît que le réseau social a joué un rôle dans l'élection de Donald Trump

Selon un dirigeant de Facebook, Donald Trump a mené la meilleure campagne de publicité sur internet jamais vue, et c'est grâce à ça qu'il a été élu. Getty Images/Marco Bello/Bloomberg

Un cadre dirigeant de Facebook reconnaît enfin la responsabilité du réseau social dans l'élection présidentielle américaine de 2016, mais cela n'a rien d'un mea culpa. S'il concède que le réseau a bien joué un rôle dans l'arrivée à la Maison Blanche de Donald Trump, il souligne que le président a su profiter au mieux des outils du réseau social. Mais cela ne veut pas dire, à ses yeux, qu'il faille drastiquement changer les règles. Dans un long message destiné à ses collègues, Andrew Bosworth s'interroge : "Facebook est-il responsable de l'élection de Donald Trump ?"

"Je crois que la réponse est oui mais pas pour les raisons auxquelles tout le monde pense", répond-il dans le texte intitulé "Pensées pour 2020", rendu public mardi d'abord par le New York Times puis par son auteur lui-même. Le président américain "n'a pas été élu à cause de la désinformation russe ou (du cabinet) Cambridge Analytica. Il a été élu car il a mené la meilleure campagne de publicité sur internet que j'ai jamais vue. Point final", affirme le dirigeant, considéré comme faisant partie du cercle des conseillers proches de Mark Zuckerberg, patron de Facebook.

Facebook a été fortement critiqué pour ne pas avoir bloqué des campagnes de désinformation majeures lors de scrutins en 2016. A l'approche de l'élection présidentielle de 2020 aux Etats-Unis, le groupe multiplie les efforts pour lutter contre les tentatives de manipulation sur ses différentes plateformes.

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Facebook refuse en revanche d'emboîter le pas à Twitter, qui avait lancé un pavé dans la mare en octobre dernier en annonçant ne plus vouloir accepter aucune publicité à caractère politique, où que ce soit dans le monde. Mark Zuckerberg défend régulièrement la présence de messages politiques sur son réseau, y compris s'ils comportent des mensonges ou des contre-vérités, au nom de la liberté d'expression.

Google a pour sa part adopté une position intermédiaire, en continuant à autoriser les publicités à caractère politique tout en renforçant les règles interdisant la publication de messages manifestement faux (comme une fausse date de scrutin) ou en empêchant le ciblage ultra-spécifique des électeurs.

Donald Trump a montré 'le bon contenu aux bonnes personnes'

La campagne de Donald Trump n'a pas elle-même eu recours "à la désinformation ou à des arnaques" en 2016, affirme Andrew Bosworth. "Ils ont juste utilisé les outils que nous mettions à leur disposition pour montrer le bon contenu aux bonnes personnes", estime-t-il.

Puisque le réseau social n'a pas changé sa politique en termes de publicités politiques à l'approche des élections de 2020, "le résultat pourrait être le même", déplore-t-il en soulignant soutenir lui-même vivement les démocrates.

Mais, ajoute le responsable, "aussi tentant que cela puisse paraître d'utiliser les outils à notre disposition pour modifier le résultat, je suis persuadé qu'il ne faut jamais le faire". "Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de limite", relève Andrew Bosworth en mentionnant par exemple l'incitation à la violence.

Une 'démocratie de papier'

Mais "si on modifie le résultat (d'une élection) sans vraiment convaincre les gens qui seront gouvernés, alors on n'a qu'une démocratie de papier. Si on limite l'information à laquelle les gens ont accès et ce qu'ils peuvent dire, alors on n'a pas de démocratie du tout", affirme-t-il.

Avec son message destiné initialement à rester en interne, Andrew Bosworth dit vouloir "engager une discussion" sur les critiques régulièrement soulevées dans la presse.

Il y reconnait notamment que le groupe a été lent à réagir aux problèmes de sécurité des données, de désinformation et d'ingérences étrangères et qu'il pourrait faire mieux en ce qui concerne la polarisation politique croissante des utilisateurs du réseau et la transparence du fonctionnement de ses algorithmes. La plateforme vient notamment de supprimer des centaines de faux comptes liés à un site conspirationniste pro Trump

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