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Une nouvelle approche du stockage de l'insuline pourrait changer la vie de millions de diabétiques

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Une nouvelle approche du stockage de l'insuline pourrait changer la vie de millions de diabétiques
Le stockage de l'insuline peut devenir un véritable casse-tête dans certaines zones sans accès à l'électricité. © DR

Pour les personnes atteintes de diabète dans les pays en développement, l'obtention de doses quotidiennes d'insuline, vitales, est allée de pair avec l'accès à l'électricité. Une fois qu'un flacon est ouvert, les fabricants recommandent de le conserver au réfrigérateur jusqu'à sa date de péremption, qui se situe généralement après quatre semaines. Mais on estime à 470 millions le nombre de personnes dans le monde qui n'ont pas accès à l'électricité et aux réfrigérateurs pour se procurer de la nourriture et des médicaments, ce qui rend difficile le stockage de l'insuline à domicile.

Aujourd'hui, un nouveau programme pourrait contribuer à révolutionner les traitements dans le monde entier. Il a débuté au camp de réfugiés de Dadaab, dans le nord du Kenya, où les températures peuvent atteindre 37 °C et où beaucoup n'ont pas accès à la réfrigération. En conséquence, la vie des patients a pratiquement tourné autour des allées et venues à l'hôpital pour recevoir de l'insuline. Avoir le diabète peut signifier manquer l'école, le travail, d'autant plus que le couvre-feu du camp limite le moment où il est possible de faire le trajet.

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L'insuline pourrait être stockée en-dehors d'un réfrigérateur

Lorsque les médecins travaillant dans le camp ont remarqué que de plus en plus de patients venaient à l'hôpital avec des complications dues à leur diabète, ils ont pris contact avec des chercheurs de l'Université de Genève et ont décidé de surveiller le stockage de l'insuline à domicile dans le camp, qui a connu des températures bien plus élevées que les recommandations de l'étiquette.

Les chercheurs ont reproduit en laboratoire la température quotidienne du camp, qui variait entre 25 et 37 °C, et ont testé l'efficacité de l'insuline. Ils ont également étudié les restes d'insuline provenant de flacons que les patients avaient utilisés après les avoir stockés chez eux. Ils ont découvert que même sans réfrigération, l'insuline conservée aux températures tropicales du camp pouvait être utilisée en toute sécurité pendant quatre semaines — une révélation qui pourrait changer la vie des diabétiques du monde entier.

À la suite de leur enquête, l'équipe a adapté les conseils qu'elle donnait aux patients, leur apprenant à s'auto-injecter, à vérifier leur taux de sucre dans le sang et à surveiller les symptômes de danger. Plus passionnant encore, ils ont montré aux patients comment stocker l'insuline à la maison en utilisant un récipient en plastique entouré d'une serviette humide. Il s'en est suivi une baisse spectaculaire du nombre de patients diabétiques se présentant à l'hôpital avec des complications aiguës. Ils ont pu aller au travail et à l'école et "ne pas passer toute la journée à chercher des soins pour rester en vie", a déclaré Philippa Boulle, de Médecins Sans Frontières (MSF).

Même si l'insuline peut être endommagée lorsqu'elle est stockée à des températures élevées, les chercheurs ont découvert que des températures plus fraîches pendant la nuit pouvaient la conserver en toute sécurité. "Chaque protéine se dégrade lorsqu'elle est chauffée, mais il y a des protéines qui peuvent se dégrader lorsqu'on les refroidit à nouveau, et l'insuline semble être l'une d'entre elles", a déclaré à Insider Leonardo Scapozza, professeur à l'École des sciences pharmaceutiques de l'Université de Genève et l'un des chercheurs qui ont travaillé avec les médecins du camp de Dagahaley.

Des réfugiés somaliens se rendent au marché du camp de réfugiés de Dadaab, dans le nord du Kenya. Tony Karumba/AFP via Getty Images

Pour l'instant, les conseils indiquent que les patients peuvent stocker leur insuline à "température ambiante", mais Leonardo Scapozza a déclaré qu'il faudrait ajouter "et des réglages chauds" pour plus de clarté. Il suffit d'ajouter trois mots à cela : "et réglages chauds", dit Leonardo Scapozza. Il a ajouté que les résultats pourraient également être appliqués aux pays à haut revenu comme les États-Unis, par exemple, lors de catastrophes naturelles et de tempêtes qui coupent l'alimentation électrique. Les chercheurs ont réalisé d'autres études pour tester l'insuline sous différents climats et aident les réfugiés du Sud-Soudan à rapporter l'insuline chez eux.

Le stockage de l'insuline et l'alimentation sont des facteurs-clés pour la gestion du diabète dans les milieux défavorisés

Aujourd'hui, MSF demande aux sociétés pharmaceutiques de modifier leurs directives et à l'Organisation mondiale de la santé d'approuver leurs conclusions. Alors que de nombreuses études ont été menées pour tester la stabilité de l'insuline à différentes températures, le facteur de température oscillante de cette étude est un "nouveau tournant", a déclaré à Insider Gojka Roglic, médecin de l'OMS responsable des activités de gestion du diabète.

L'OMS ne fera aucune recommandation sur la seule base de cette étude, mais Gojka Roglic a déclaré qu'elle sera incluse dans une révision de toutes les recherches plus tard cette année. Ali Bishar, responsable du programme de gestion de l'insuline de MSF au camp de réfugiés de Dadaab au Kenya, a déclaré que l'éducation sur le diabète et l'insuline est "primordiale" pour le bon fonctionnement du programme. "Après leur formation, les patients doivent passer un test de compétence. Ensuite, on leur donne leur insuline et les soins sont dispensés dans et en dehors des salles", a déclaré Ali Bashar, ajoutant que le programme, qui a débuté en 2015, est passé de 35 à 45 patients au cours des six dernières années.

Toutefois, le stockage de l'insuline n'est que le début de la gestion du diabète dans les milieux à faibles ressources. Une autre préoccupation majeure est de savoir comment une mauvaise alimentation peut contribuer aux symptômes des patients. "Vous devez avoir de la nourriture lorsque vous vous injectez de l'insuline. Dans certains milieux, les patients craignent l'injection s'ils n'ont pas pris de repas ce jour-là", explique Philippa Boulle. Rahmo, qui faisait partie de la première cohorte de patients à avoir commencé le programme MSF en 2015, a déclaré à Insider qu'elle avait des difficultés à se nourrir suffisamment et à avoir une bonne alimentation, mais que, quel que soit son régime alimentaire, sa santé s'était améliorée. "Avant cela, j'étais confuse quant à la façon de continuer ma vie et si je survivrais", a-t-elle déclaré à Insider par l'intermédiaire d'un interprète. "Aujourd'hui, je suis très heureuse de contrôler mon diabète à la maison."

Mohamed Hussein Bule, 27 ans, un réfugié de Somalie qui travaille comme enseignant dans une école primaire de Dagahaley, s'est inscrit au programme de MSF en 2015. Il a été diagnostiqué diabétique en 2014 après que son poids ait chuté de 150 à 82 livres, mais depuis qu'il a rejoint le programme, son poids est remonté à environ 143 livres. "J'étais censé prendre de l'insuline à l'hôpital tôt le matin pour la ramener à la maison, puis aller au travail. Je manquais beaucoup de cours. Maintenant, je prends un flacon le matin et j'enregistre mon taux de glucose, et je continue le programme au fur et à mesure de ma journée", dit-il. "Je ne me sens même plus comme un patient diabétique maintenant. Je suis très heureux de participer au programme".

Version originale : Jessica Brown/Insider

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