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Une startup américaine recrute des indépendants pour expulser les gens de leurs logements

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Une startup américaine recrute des indépendants pour expulser les gens de leurs logements
© Civvl/Screenshot by Business Insider

Des millions d'Américains ont pris du retard dans le paiement de leur loyer en raison des troubles économiques causés par la pandémie de Covid-19, et beaucoup pourraient être expulsés. Une startup traite cette situation désastreuse comme une opportunité de gagner de l'argent pour ses employés. L'entreprise, Civvl, recrute des indépendants pour former des équipes d'expulsion pour les propriétaires. Elle se targue d'être "l'entreprise qui permet de se faire le plus rapidement de l'argent grâce au Covid-19".

Civvl a publié des offres d'emploi à travers les États-Unis dans le but de recruter une armée de travailleurs pour aider à faciliter les expulsions, comme l'a d'abord rapporté Motherboard, qui décrit la start-up comme un "Uber, mais pour expulser les gens". Le site de Civvl est agrémenté de photos de maisons nettoyées par des déménageurs et de messages annonçant une opportunité de gagner de l'argent rapidement et facilement pour les travailleurs précaires.

"Trop de gens ont cessé de payer leur loyer et leur hypothèque en pensant qu'ils ne seraient pas expulsés", peut-on lire sur le site de Civvl. "Il y a beaucoup de saisies et d'expulsions de propriétés à sécuriser et à nettoyer". Partout aux États-Unis, les gens ont encore du mal à payer leur logement de mois en mois. Dès la première semaine de septembre, 29 % des Américains n'étaient pas en mesure de payer leur loyer ou leur hypothèque dans leur intégralité, et 8 % n'ont pas payé leur loyer en août, selon une enquête de Apartment List, une plateforme de location en ligne.

Le CDC (Centres pour le contrôle et la prévention des maladies) américain a ordonné un moratoire sur les expulsions dans le cadre de la Covid-19, qui rend illégal pour les propriétaires de forcer les locataires qui ne peuvent pas payer leur loyer pendant la pandémie — mais de nombreux propriétaires poursuivent encore les expulsions.

On ne sait pas si Civvl s'assure que les expulsions coordonnées par l'application sont légales, mais ses conditions de service transfèrent la responsabilité légale aux propriétaires qui utilisent l'application.

Civvl semble être une entreprise relativement nouvelle, et ses pages sur les réseaux sociaux ont toutes été créées en mai. Elle appartient à OnQall, une plateforme d'embauche de travailleurs.

Dans une déclaration envoyée par mail à Business Insider US, Civvl déclare que l'article de Motherboard "est complètement faux", mais n'a pas précisé les inexactitudes. "Civvl n'est qu'un outil permettant aux propriétaires frustrés de trouver une aide à la demande pour nettoyer leurs propriétés déjà libérées. Rien de plus. Rien de moins. Nous sommes en train d'accumuler une base de données croissante d'entrepreneurs indépendants qui cherchent à mener cela à bien", peut-on lire dans le courriel.

Mais le site web de Civvl propose des offres d'emploi qui vont au-delà du nettoyage de maisons vacantes. Une page encourage les employés à "devenir des huissiers de justice", avec des tâches telles que "signifier des documents" et "afficher des avis" au nom des propriétaires.

Civvl/Screenshot par Business Insider

Motherboard signale que plusieurs aspects du marketing de Civvl pourraient être trompeurs. Selon Motherboard, le site web de la startup comprenait auparavant une citation attribuée au New York Times, mais une recherche dans les archives du Times n'a pas permis de trouver d'articles contenant cette citation, et Civvl a supprimé cette attribution de son site web après une demande d'explications de Motherboard .

Dans plusieurs critiques à une étoile sur l'App Store, les gens expliquent qu'ils devaient payer des frais d'inscription de 35 dollars pour s'inscrire, et que le travail n'était pas immédiatement disponible par le biais de l'application.

En réaction à ces informations, plusieurs personnes se sont tournées vers les réseaux sociaux pour dénoncer Civvl, s'indignant du fait que la startup semble vouloir tirer profit d'expulsions massives.

Version originale : Aaron Holmes/Business Insider

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