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Universal tente de sauver 'Cats' du marasme en proposant une version mieux finie aux salles de cinéma

Universal tente de sauver 'Cats' du marasme en proposant une version mieux finie aux salles de cinéma
© Taylor Swift dans 'Cats', réalisé par Tom Hooper. Universal Pictures International France.

Les chats prennent l'eau. Le film de Tom Hooper, adapté de la célèbre comédie musicale de Broadway, peine à trouver son public sur grand écran. Sorti vendredi aux Etats-Unis, "Cats" n'a pour l'heure générée que 6,5 millions de dollars de recettes. Un chiffre décevant pour un film qui a nécessité 100 millions de dollars de budget et pour lequel les studios s'attendaient au moins à 15 millions de dollars. Pour sauver son long-métrage, Universal a promis aux salles de cinéma de leurs fournir une nouvelle version du film avec "quelques effets spéciaux améliorés", selon un mémo que s'est procuré The Hollywood Reporter. La durée du film, quant à elle, restera inchangée.

Du jamais vu pour un film en cours de diffusion en salles, selon les exploitants de cinéma et les responsables de studios hollywoodien entendus par le magazine américain. D'après les informations du média spécialisé, l'initiative aurait été impulsée par nul autre que Tom Hooper lui-même. Le réalisateur a admis sur le tapis rouge, lors de la première de "Cats" à New-York lundi dernier, qu'il venait à peine de terminer les derniers réglages du film : "J'ai fini le film à 8 heures du matin hier après avoir travaillé 36 heures d'affilée pour y apporter les dernières touches." Le réalisateur oscarisé, à l'origine des films "The danish girl", "Le discours d'un roi" et de l'adaptation de la comédie musicale "Les misérables" ne semblait pas satisfait du résultat final.

Laminé par la critique

Le film s'est également fait descendre par la critique, n'obtenant un score que de 18% sur Rotten Tomatoes, et une note de 2,6/10 sur IMDB. La note des spectateurs ne vole guère plus haut, avec un médiocre C+ obtenu sur CinemaScore. Le film affiche pourtant un casting de stars : Taylor Swift, Judi Dench, Idris Elba, Ian McKellen, James Corden, Jason Derulo. Mais les effets spéciaux et notamment l'aspect anthropomorphique des personnages ne semblent pas convaincre.

Un journaliste de Vanity Fair US admet avoir quitté l'avant-première et note :"C'est un vilain animal errant qui sent mauvais et qui ne devrait certainement pas être invité chez vous." Tandis que que celui de Slant Magazine déplore des mouvements de caméra trop rapides pour que le spectateur puisse en apprécier les scènes : "C'est comme si la pièce originale de Broadway était joué à une vitesse de 1,5x et que les visuels étaient synchronisés." Mais le film a également pu souffrir de la sortie, au même moment, du tout dernier film de la saga "Star Wars", "Star Wars : L'ascension de Skywalker", qui enregistre un démarrage record au box-office.

Les spectateurs français pourront voir "Cats" en salles à partir du 25 décembre et bénéficieront donc de la nouvelle version.

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